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第107章 107 被发现
    回头谷里大多数地方是山石,草木稀少,谷底中间一大片平坦的地方,疏疏落落地建了不少构筑物。

    其中最显眼的,是一排数十座一人多高的大炉子,炉子旁边的空地上,有着堆积如山的铁矿石和大堆还未运走的炉渣,从谷底河流里流出来的那些灰黑色碎渣,就是这些炉渣的碎末。再远一点的地方,有一大片简陋的小棚子,一看就是临时搭建起来的,应该是供炼铁工匠们居住的地方。

    这时候是傍晚,几个大炉子都没有烧火开工。远远望去,场地里倒是三三两两有不少工匠在走动,有些刚从小棚子里面出来,有些坐在外面吃饭,有些在河边打水,看那样子,似乎是刚刚起身,准备晚上干活的。

    宁霏猜得一点都没有错,这里是一个炼铁场。

    炼铁会产生大量的烟尘,所以周围的树木上落有那么多粉尘,河流里的炉渣也是从这炼铁场里冲下去的。白天炼铁的话,滚滚浓烟从山谷里冒出来,太过醒目,只能放在黑暗的晚上。回头谷一年四季刮风不断,在谷里形成各种鬼哭狼嚎般的凄厉风声,能够掩盖住炼铁时发出的声音。

    大元王朝对于铁和盐的生产流通,有着严格的掌控,这两项完全由朝廷垄断,被称作官盐和官铁。

    因为可以牟取暴利,私人开采和买卖倒也不是没有,但那是赌命的行当,一旦被官府抓到,轻则坐穿牢底,重则是掉脑袋的大罪。

    私盐来得比较容易。大元国土有很长一段海岸线,在海边就可以自己晒盐,成本低规模小,因而贩私盐的人比较多。而私铁就很少见了,大元的所有铁矿都被朝廷牢牢控制,自己开采铁矿难度又太高,炼铁也不是一件容易的事情。

    回头谷附近没有铁矿山,这个炼铁场应该是从京都附近其他地方运来铁矿石,在这里冶炼的。

    根据大元律法,私人开采铁矿石超过三千斤,炼出的生铁超过一千斤,就要被判处斩。看这个炼铁场的规模,进出的矿石和生铁几十万斤都不止,一旦被发现,背后的主人也就是南宫家,有一百个脑袋都不够砍的。

    难怪回头谷周围的守卫会如此严格,一旦有人进入,不分青红皂白就是杀无赦。

    但是冒如此之大的风险,自然也有相应的巨大回报。大元的官铁价格很高,私铁虽然便宜一大截,再扣掉成本,利润仍然极为可观。这么一个大规模的炼铁场,用日进斗金来形容都不为过。

    这也能解释为什么南宫泽要亲自来这里。南宫家其他所有的产业加在一起,利润只怕都未必比得上这一个炼铁场,这么重要的一棵摇钱树,当然要慎重照管。

    宁霏之前还真没想到南宫家的胆子这么大。不过想来倒也不难理解,蒋皇后的母家薄弱,提供不了多少帮助,南宫家是睿王谢逸辰最主要的一根支柱。谢逸辰和太子益王相争,处处需要烧钱,而他自己身为皇子,明面上的产业又有限,这些投进去的金山银山,估计有一大半是出自南宫家的。

    夺嫡大业,哪一步不是提着脑袋踩着刀口在走,在巨大的利益面前,冒一个炼铁场的风险算得了什么。

    这时候天色已经开始渐渐暗下来了,宁霏却浑然不觉,望着下面的山谷,正在凝神沉思着该怎么抓住这个大好的机会。

    这么大个炼铁场摆在这里,真想要永远不被人发现是不可能的,关键是不能让人知道跟南宫家有关系。

    南宫家既然敢做,肯定事先早有准备,就算被发现了,也能把自己摘得一干二净。

    她要怎么抓到南宫家的证据?

    宁霏趴在那里正想得出神,在她旁边的辛夷突然一跃而起,腰间短剑唰一声铮然出鞘,直指两人后方。

    紧接着,便听见后面传来一个焦急的少女声音。叶盈芜的身影出现在了两人下方的山坡上,沾了一身的枯草树叶,看过去怒气冲冲的。

    “可算找着你了!不是让你天黑之前回去的吗!你也真是能跑,去什么地方不好,偏偏来这儿!”

    叶盈芜距离两人有一段距离,尽管辛夷提前发现了她的靠近,还是没来得及阻止她这一大串嚷嚷声的出口。

    叶盈芜本来嗓门就不小,这里地势又特殊,被她这一喊,简直像是整个山谷里都回荡着她的声音。

    宁霏伸手捂上自己的额头。

    这下糟了。

    几乎就在同时,从四面八方响起了暗器破空的声音。半明半暗的暮色中,无数点各色各样的微光,朝两人激射而来。

    辛夷一把将宁霏的身子拉低下来,只听叮叮叮叮一长串清脆短促的声音,她手里一长一短的两把剑,在一瞬间已经连续击落了不知道多少暗器,火花四溅。

    “盈芜,快走!”

    下面的叶盈芜整个懵逼了。从山崖上的岩石后,树木间,草丛里……飞快地出现了一个个身穿和环境相仿的杂色粗布衣服,手持武器的人影,越来越多,像幽灵一般迅速包围过来,这其中的对象也包括叶盈芜。

    辛夷护着宁霏从山崖顶上冲下来,本来对叶盈芜连看都没看一眼,宁霏挣开辛夷去拉呆在那里的叶盈芜,辛夷这才随手帮叶盈芜挡开了从后面射来的两枚暗器。

    “分开走!”宁霏叫道。

    对方的人数太多了,三个人在一起,只怕一个都逃不掉。现在天色已经渐渐黑下来,周围山林又浓密,三个人都会武功,叶盈芜的身手也不差,分散开各自逃的话,反而还有逃脱的机会。

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