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第902章 镍钢铁皮包裹船底
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    说是随时可以出发,但那其实是亚美利哥的一种表态而已。真正想要出发去寻找大明朝,需要解决的难题很多。

    当然,唯一不是难题的,就是航路的探索问题了。因为,马林给亚美利哥都衙航线了。这条航线,就是后世的马尼拉大帆船贸易的航线。这是西班牙人经过多年的艰辛探索,才确定好的航线,自然也是最合适的航线。

    亚美利哥只要带着船队抵达巴拿马城的港口,经过物资补充后,就可以继续向前航行。而且,从美洲去东亚这一路,非常得顺风顺水。

    且不提赤道北边的偏东风风带是顺风的,赤道北边的北赤道暖流,绝对可以推着船只向前啊。加上顺着东风,从美洲去东亚这条航线,简直就是顺风顺水。需要注意的是,只要不在台风季走这条道就行。

    根据后世的记载,马尼拉大帆船贸易,船只从马尼拉到墨西哥南部的阿卡普尔科,因为需要先顺着黑潮北上日本,然后再抵达北边的偏西风带,并顺着北太平洋暖流向东。如此兜了一个大圈子,需要6个月的航行时间。

    但是,从阿卡普尔科到马尼拉,直接顺着北赤道暖流一路向西就行,而且顺风顺水。所以,只需要3个月的时间。

    所以说,这次亚美利哥带着船队去大明,是一路顺风顺水的。只有回来时,才会比较麻烦。

    回航时的主要麻烦在于——西班牙人的马尼拉大帆船贸易,需要等到夏季的季风,才能沿着黑潮北上。

    但这个麻烦在马林这里不存在,为何?因为马林弄出了后世流行的上缘斜桁帆。不像西班牙大帆船的横帆,需要等待季风。马林的现代上缘斜桁帆,类似于华夏的硬帆,可以利用八面来风,根本不需要等待季风,随时可以出发。

    而且,夏季是台风高发期。要是夏季才顺着季风北上,遇上了台风,必然是船毁人亡。

    所以,在马林这里,西班牙人的问题,对他来说,压根就不是问题。而马林的远洋船只,一般也都准备了两套船帆——横帆和上缘斜桁帆。

    当行走在经常换风向的南北航线时,自然使用不惧逆风的上缘斜桁帆。而长期行走在顺风带的时候,则换上横帆,好充分借用风力。

    从马尼拉大帆船航线来看,从美洲去东亚,一路顺风顺水,自然是使用横帆了。而从东亚返航美洲,需要绕个大圈子,还需要切换风带。其大部分时间,还是使用上缘斜桁帆比较合适。

    马林把这些问题,详细地向亚美利哥交待清楚,让航海大腕亚美利哥惊奇不已。于是,他忍不住问道:

    “大公,您是怎么知道这个航路的?居然连风带和洋流都这么清楚……”

    马林顿了顿,然后面不改色地撒谎道:

    “自然是我的老师——大贤爱因斯坦告诉我的……”

    “他老人家也是航海家?”亚美利哥更好奇了。

    “不清楚,反正他就是知道这个航线!”马林不知道该怎么解释,干脆耍起了无赖。

    ……

    “好吧,大公,我现在有一个很重要的问题需要解决!”

    “说!”

    “船只的大修问题!”

    “怎么讲?”马林好奇地问道。

    亚美利哥组织了一下语言后,说道:

    “是这样的,大公应该知道,大海上远航,船只水线下部分,经常被海蛆蛀蚀。要么,就是被风浪拍击和海水腐蚀。因此,每次远航后,船只都需要大修一番。”

    “可问题是,大公您给我的航海图上,沿途貌似没有港口,也没有修船的船坞。要是在茫茫大洋中间,船底忽然被船蛆蛀蚀了,那船上的人,可真就无路可走了。”

    “你是担心你的船队的船只在中途没法维修?”马林马上理解了亚美利哥的担忧。

    要是沿着陆地边缘航行,自然没这些问题。想要驱逐船蛆,船只跑到内河淡水区停留一段时间就可以,海蛆会自动跑路。就像现在去印度和华夏的航线,大部分时间,其实还是在非洲沿海的。只有横穿阿拉伯海那一段,才纯粹是咸水区。但是,持续的时间也不是很长。

    可是,按照马林给的航海图,这一次亚美利哥的船队,可是要横穿偌大的太平洋的,沿途基本没有淡水区。也就是说,海蛆可以附着在船底,安心地啃几个月……

    要是沿途没有港口和船坞修缮船只,船只一旦在大海中央被海蛆啃出洞,那就危险了……

    亚美利哥作为一名航海家和探险家,并不惧死亡。可是,也不能无价值地死去。

    据亚美利哥所知,巴拿马城虽然已经开建了,可还只是个小镇规模而已。而且,那边的造船厂和船坞尚未建好。此番他带着船队过去,显然在巴拿马城这个新兴城镇是得不到船只大修的服务的。如果船只没有修好,贸然出海前往华夏……

    况且,到了华夏之后,大明帝国未必准许他的船队靠岸。也就是说,届时他的船队的船只,也无法得到修缮。要是再跑个回程,又是6个月……

    也就是说,亚美利哥船队的船只,可能会在无维修服务的状态下,在大洋上跑上大半年……这么长时间泡在咸水区的大洋中,船只不出问题也难啊……

    ……

    马林想了想放,亚美利哥的担忧还真是个大问题。毕竟,从北海国出航后,可能船队就要面临无法修缮的问题。毕竟,巴拿马城的船坞还没修好。船只到了巴拿马城,最多在淡水区停靠一下,驱走海蛆。但是,沿途航行海蛆给船底造成的蛀蚀,却是无法修补的。然后继续出海去台岛寻找基峦平岛……再一个绕大圈子的回程……的确非常容易出事……

    如何解决呢?马林先想到了给船只水线下包裹铜皮。毕竟,这可是18世纪英**舰的绝招。

    18世纪英国一些军舰长期在大海上巡航,无法到基地大修。为了保证能长期在海上活动,以保护英国的航海线。英国工匠发明了给战舰水线下包裹海军铜的铜皮的办法,使得船只在大洋上难以持久航行的问题一举得到了解决。只要没撞上暗礁,或者挨炮击,军舰完全可以在海上长期活动。只有淡水河食物等补给不足了,才需要找个军港随便补充一下。然后,船只也不需要大修,直接就出海继续执行任务了……

    但是,马林想了想现在铜的价格,立即怂了……

    现在可是15磅铜能换1磅白银的时代啊,15张铜皮,都相当于1张白银皮啊。要是把亚美利哥的船队的船只,水线下都包裹铜皮,也太特么奢侈了……

    所以,包裹铜皮的想法,马林只是稍微想了想,就抛弃了……

    然后,就是镀锌白铁皮了。白铁皮有很强的防腐效果,可白铁皮也有个问题——怕碰掉镀锌层和划伤……

    若是镀锌层完好,白铁皮在海水中也可以坚持很久。可若是划伤了,或者被碰掉了镀锌层,遇上海水,腐蚀起来就快了……

    航海途中,难免磕磕碰碰的。然后,把白铁皮钉在船底,钉子也难免划伤白铁皮。很多意外,都可以导致白铁皮使用寿命降低。

    所以,最终白铁皮也被马林弃用了。亚美利哥的船队可是要在海上航行大半年都没法维修的,白铁皮这种不确定因素太多的,很难受到信任。

    ……

    该用什么呢?难道真要用代价高昂的铜皮?马林陷入了苦恼……、

    但忽然,他猛地一拍脑袋:

    “哎呀,我怎么把镍忘掉了!”

    马林忽然想起,他手中貌似有不少镍块……

    “如果把镍和铁重熔,做成镍钢的话……”

    马林想了想,如果这么做的话,得到的镍钢铁皮,虽然效果赶不上掺杂了铬的铬镍合金不锈钢那么耐腐蚀,可至少也比镀锌的白铁皮要强多了。至少,这种镍钢白铁皮,就不怕磕磕碰碰和划伤……

    如此一来,用这种只含镍不含铬的镍钢做的铁皮,包裹在海船水线下部分后,稳定性肯定比镀锌白铁皮要好。至少,用个几年不成问题。

    而等到马林的手下找到铬铁矿,获得正宗的铬镍合金不锈钢后,那就更好了。到时候,船只大概可以做到几十年都不用大修了(主要是船只主体)。

    想到这些之后,马林下令动用部分镍块,送去钢铁厂,和铁锭一起,重熔成镍钢。然后,浇筑和捶打成镍钢铁皮,用来包裹亚美利哥船队的船只水线下部分。

    甚至,连钉铁皮的钉子,马林也决定使用镍钢。毕竟,镍钢钉子比铜钉便宜不少。

    只是,考虑到他现在手里镍块也不多,于是,马林决定放弃派遣500吨级的战舰,改为使用4艘新式的250级武装商船(因为500吨级战舰耗费的镍钢铁皮要更多)。这些新式的250级武装商船,排水量还是250吨左右。但是,船体更瘦了,长宽比达到了4比1左右,和后世的盖伦船差不多了。

    而4艘250级武装商船,也足够亚美利哥的探险活动了。毕竟,亚美利哥不是去打仗的,而是去寻找航线的。茫茫太平洋上,此时又没有什么海盗,4艘250吨级的武装商船,足以横着走了。即使遇到倭寇,船上的火炮也不是吃素的……

    当然,为了防止别人误以为他使用白银皮包裹船体水线下部分,马林决定照例给镍钢铁皮外表涂上黑漆,以隐匿其光彩。而且,对外宣称,则是使用马口铁皮(镀锡铁皮)包裹得船底。要是别国跟风的话,不说锡的价格那么高。马口铁比镀锌白铁皮的防腐能力都不如,谁用谁亏死……
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