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第876章 专门的运牛船
    货源问题解决了,可科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷的要价却不低。对方一开口就是40金币一头,简直太贵了。

    要知道,在欧洲,一头健壮的公牛,也不过20个金币左右。要价40金,都翻倍了,绝对是狮子大开口啊。

    不过,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷也有他的理由——牛的价格在20金币左右是不假,可也要考虑到他手下的人力成本啊。

    科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷的手下,千里迢迢地从葡萄牙赶去西非,又冒着危险和那些老黑们打交道,加上长途运输的高昂成本……

    卡伦听了头皮发麻,但他表示无法做主,于是写信让人快马加鞭送回国内,请示马林。马林看到科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷的理由后,笑了笑,回复道:

    “虽然贸易和运输成本较高,但是,您从非洲黑人手中换来牛的成本绝对不高。也许,两三个金币的玻璃珠子等普通货物就解决了。因此,算下来,肯定远远达不到要价40金币的水准……”

    很明显,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷所说的理由,一切都是建立在他是以每头牛20金币从老黑手里买来为基础的。但马林知道,以这些奸猾的葡萄牙商人的德行,他们最多花费价值几个金币的商品,就能从非洲老黑们手里把一头价值20金币的牛换到手。因此,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷是不成立的。

    当然,马林其实也是在胡搅蛮缠。因为,他故意忽略了科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷的渠道问题。

    在现代,经商过程中,经常是渠道为王。谁有路子,谁的生意就更好做。所以,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷能从非洲老黑手里换到非洲牛,也相当于掌握了一个有价值的渠道。马林故意忽略这一点,而作为中世纪土着的科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷显然也不会意识到这一点……

    最终,双方各自让步,马林最终获得了每头非洲牛25金币的优惠价格。但是,出于成本考虑,在这个运输成本高昂的年代,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷表示,要马林自己派船去圣多美岛上运输……

    ……

    对于这一点,马林也没啥异议。事实上,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷也有自己的苦衷。把非洲牛从刚果王国和贝宁王国运到圣多美岛上不难,毕竟,圣多美岛离这两个国家都不远。然后,这些牛直接可以放在圣多美岛上,喂点青草和树叶。圣多美岛是热带岛屿,岛上树木四季常青,自然不缺青草树叶,饲养成本很低。

    可是,若是装船运到几千公里外,那成本就高了。毕竟,运输过程中,需要在船上储备大量的淡水河草料——牛的胃口可不是开玩笑的……

    草料还好准备,可淡水就难了。葡萄牙人可没有马林的高温杀毒桶装水的技术,淡水几天内就变质恶臭了。

    若是在远航途中,让这些牛喝臭水,没准会病死不少牛。而若是病死了一批牛,再拿去和马林交易,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷就吃亏了,死一头牛就是损失25金币啊!

    而让马林自己去运,不但可以让自己省下大量的运输成本,还可以保证牛的成活率,避免出现大的损失。至于牛仔运输途中的损失,就不关他的事了。

    对于这一点,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷也在写给马林的信中明说了……

    但是,马林对此毫不在意。毕竟,马林本身掌握着淡水长期储存的技术,而且,手下还有专门给动物看病的蒙古医生莫日根和巴特尔的大群弟子。只要不是热死的,一些普通的小病,航行途中,莫日根和巴特尔的弟子们完全可以解决。所以,马林自己来运输的话,牛的损失肯定是很少的。

    而且,马林还准备了大量格林纳达出产的生姜。因为,生姜片对于晕船晕车都有很好的效果。即使有牛晕船,让其整点生姜片,也能好起来。

    ……

    但是,问题来了——用什么样的船只去运输牛呢?

    运牛和运人可不同,人需要的空间较小,甚至可以接受上下铺。可是牛需要的空间就很大了,也不可能接受上下铺这种节省空间的办法。而且,航行途中牛需要的食物和淡水比人多多了。

    还有就是,牛特么的可不会上厕所,基本都是直接就地解决的……

    ……

    之前,在向美洲运牛的时候,都是把牛放在甲板上拴好的。毕竟,方便工人把牛粪铲入大海。但是,那样的话,一艘船能运载的牛数量就很少了,一般也就十几头,装满甲板就完事。

    可是,这次不一样,马林急需要大量的牛补充古巴,所以一次装运牛的数量,肯定不少。毕竟,圣多美到古巴,尽管比印度到古巴近多了,可一个来回也要几个月的。所以,一艘船一次性能多装点牛,也是很有必要的。

    ……

    于是,摆在马林面前的问题是——急需要一种可以大量运载牛马的船只……

    这种船,需要像马厩那样,弄出很多隔栏。每个隔栏,通风要求必须良好。而且,方便铲屎工人铲牛粪。不然,牛粪在狭小空间内发酵,容易滋生病菌。

    也许有人说,我看过后世澳大利亚运活牛的船,不是把一群牛放在一个大空间里的吗?

    但是,若是仔细观察,你就会发现——后世澳大利亚的活牛运输,那些牛,都是没角的……

    没角的牛不危险,放在一起也没啥。可若是有角的牛……牛牛们互相角力,必然出现死伤……

    (ps:运脾气好的绵羊,是没啥问题的,直接把羊群关进船舱里,注意透气和经常清扫羊粪就可以。)

    也许,在陆地上,这些牛不怎么会打架。可是,在航海过程中,很久见不到陆地,要是发起牛脾气来……即使打个友谊架,也是容易出牛命的……

    另外,这个年代的船运和后世的船运很不一样。后世的柴油动力轮船,航行是非常稳的。牛在船上,感受不到太大的颠簸。

    可是,这个年代,帆船利用风力,但也难免被大风刮得东倒西歪的。如此环境下,牛牛们会互相碰撞,因为不适应导致情绪失控的可能性比较大。再说了,它们头上都长着角,不小心碰到同伴都会扎个不小的血洞……

    而动物运输的原则是——一般不会把公牛和公马关在一起,否则,很容易斗起来,闹出性命之忧。当然,春天等特殊季节,也不能把公马和母马,或公牛和母牛关在一起。否则,等到了目的地,你会发现公牛或公马肾亏了……

    总之,面对这些不确定因素,最好是给每头牛(也可以是马)都弄一个类似马厩的单独隔间。这样,不但可以避免同性牛马互殴,而且在帆船被大风吹得东倒西歪的时候,让牛马有一个支撑边,避免摔倒。

    并且,船运中的牛,绝对不要拴起来,尤其是弄了铜鼻环的牛。因为,在船运过程中,帆船左右晃动很大,牛牛容易摔倒。若是摔倒时正巧鼻子上的铜环被拴着,很容易把鼻骨拉撕裂开来,导致牛牛重伤。因此,把它们关在一个马厩隔栏似的空间里,才是最安全的。

    ……

    牛和人不同,对于帆船的左右摇晃是比较敏感的。所以,船体最好宽一点,这样左右晃动幅度也小一些,就像后世的柴油动力轮船那样,一般船体较宽……

    马林经过思考后,蓦然发现——那些卡拉克帆船,竟然比他的新式帆船更适合运输牛马……

    这是因为,卡拉克帆船比较宽,通常长宽比在3比1左右。如此长宽比,使得卡拉克帆船在航行途中更稳些。虽然速度较慢,可牛马等牲口更适应些。

    还有就是,卡拉克帆船的船楼布局,更适合运输牛马。卡拉克帆船一般艉楼较高,因此,马林完全可以把牛马放进两三层的艉楼房间里面。而且,艉楼每层可以开窗,让牛马呼吸到新鲜空气。铲屎的时候,也可以直接把牛粪通过侧窗丢入大海。

    至于下层甲板,牛马未必适应,也不能无故开侧窗,不然船舱会进水的。所以,把牛马安置在顶层甲板上和艉楼中,是比较合适的做法。至于下层,委屈船员居住呗。而且,可以大量储备航行途中牛马所需的大量的草料和淡水。要知道,牛马的食量和喝水量比人大多了,一个顶好几个人呢……

    于是,马林下令——派人去西班牙和葡萄牙购买一批大型的卡拉克帆船。买来后,在艉楼每层都开侧窗,艉楼内部也修建多个小型隔栏,便于装牛马。甲板顶层同样也修建多个隔栏,同时安装顶棚,遮挡风雨……

    如此一来,马林也就能快速地获得大批的适合运输牛马的船只了……

    虽然说,马林也可以命人设计一款更适合运输牛马的宽体船。可是,建造一艘船要几个月,最快也要两三个月的工期。等到马林建造出一批专门用于运输牛马的船出来,黄花菜都凉了……

    所以,购买现成的卡拉克帆船,然后进行改装,是最经济和快速的办法……

    当然,马林也命造船工匠开始设计一种专门用于牛马运输的大型宽体船。毕竟,以后大军运输,战马的运输要求,也是很高的。

    不过,有卡拉克帆船改装的折中型的运牛船顶着,这种专业的大型运牛马的船,倒也不着急立即弄出来……欧皇崛起
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