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第875章 葡萄牙人在非洲
    科勒领了命令后,赶紧派出使者走陆路沿途换马,快马加鞭去葡萄牙,联系长期的合作伙伴科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷,要求购买非洲黄牛。

    “什么?马林大公要购买马里帝国的非洲黄牛?为什么?”科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷满头雾水,不明白马林发什么疯,居然要买非洲老黑的牛,难道欧洲牛不好吗?

    使者卡伦也没隐瞒,而是老实地说道:

    “是这样的,公爵大人,马林大公治下的古巴岛,今年出现高温天气,大半的耕牛都热死了。很显然,欧洲牛不太适应热带地区的炎热气候。这已经影响到古巴岛的甘蔗种植了,所以大公派我来,向您订购非洲牛。想必以大公在非洲的势力,从土着手里弄点当地的牛不难吧?”

    科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷并没有立即回答卡伦,而是恍然大悟道:

    “我说我在圣多美岛的挽马和耕牛总是热死呢,原来是欧洲的牛马不适应非洲的炎热气候啊!”

    “公爵大人?”

    科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷这时也反应过来,回应道:

    “你说的在马里帝国购买黄牛的事情,我的确能给你弄到一些,但量不敢保证。因为,葡萄牙王国目前正在和马里帝国打仗呢!”

    “打仗?”卡伦有些呆。

    “是的,打仗!而且,开战的原因,还是你们马林大公引起的!”然后,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷详细地向卡伦介绍了情况。

    原来,当初马林为了转移西班牙和葡萄牙的注意力,特地把非洲两大黄金生产地——廷巴克图和大津巴布韦告诉了两国。葡萄牙分到了廷巴克图,自然要行动起来。

    葡萄牙人先是和马里帝国几内亚一带沿海的商人做生意,并花钱贿赂那些商人,打探廷巴克图的消息。

    廷巴克图曾经是马里帝国的领土,直到1468年才被新兴的桑海帝国夺去。所以,马里商人自然知道廷巴克图的消息。在葡萄牙人的收买下,马里商人痛快地把消息透露给了葡萄牙人,也确认了廷巴克图是非洲黄金之都的消息。

    这一下,整个葡萄牙都轰动了。葡萄牙国王曼努埃尔一世和大臣们,立即做出了出兵几内亚,先占领马里帝国,而后进军廷巴克图的战略。

    如今,葡萄牙军队,已经占领了几内亚沿海地区,正在向几内亚内陆地区发起进攻。然而,事情并不太顺利。

    和马林预测的一样,已经衰落的马里帝**队并不能抵挡葡萄牙军队。可是,非洲的炎热气候,却成了葡萄牙军队的大敌。

    目前,葡萄牙军队只是占领了几内亚沿海地区。但想要深入内陆,士兵们很是水土不服。几内亚地形复杂,热带雨林密度。葡萄牙大军摆开阵势,固然能够打败马里帝国的正规军。可是,在热带雨林中,葡萄牙人的战阵施展不开啊。尤其是骑兵,完全没用。葡萄牙最强大的骑士部队,更是毫无用处。因为,骑士只要穿上全套板甲,就会热得中暑……别说骑士了,套上马铠的战马,在几内亚的炎热气候下,也会中暑……

    所以,葡萄牙人的攻势进展缓慢,基本是一步一步向前挪的感觉。也就是每打下一处,先修城堡,然后大修整。接着奴役当地黑人砍伐丛林,开辟道路……直到道路修好了,再继续向前进攻……如此一来,进展变得十分缓慢……

    不过,这一切和科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷没啥关系。因为,这次行动,葡萄牙国王曼努埃尔一世没有带他玩……

    为啥呢?因为科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷和曼努埃尔一世不是一路人。科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷是前任葡萄牙国王若昂二世的私生子。在正牌儿子阿方索王子打猎时不慎坠马身亡后,若昂二世曾经亲自去罗马求教皇同意让他的私生子科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷继承王位,但失败了。而最后获得葡萄牙王位的就是曼努埃尔一世,所以,曼努埃尔一世和科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷不是一路人。而且,当年若昂二世还亲自下令处死了曼努埃尔一世的哥哥维塞乌公爵迪奥戈。所以,两家其实很不对付。要不是若昂二世以王位继承权为条件,曼努埃尔一世才不肯让豪尔赫.德.伦卡斯特雷当上科英布拉公爵,还把马德拉群岛和圣多美岛的权益送给他。

    所以,这一次夺取黄金之都廷巴克图的行动,曼努埃尔一世拉拢了很多大贵族,唯独不带科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷玩儿,所以公爵大人很是郁闷。

    正是因为如此,科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷才说不敢保证能弄多少。毕竟,葡萄牙现在只占据了几内亚地区的沿海,能获得非洲牛的数量肯定不多。而且,占据沿海的葡萄牙势力,也和科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷不是一路的。能弄多少,豪尔赫.德.伦卡斯特雷也没法保证。

    至于和马里帝国贸易换非洲黄牛,若是开战前,也许有可能。可现在葡萄牙和马里帝国撕破了脸皮,对方是不可能卖牛给葡萄牙人的……

    ……

    卡伦顿时满脸苦逼,可是,任务也不能不完成啊。于是,他尝试着问道:

    “那么,公爵大人,您是否可以从别的非洲国家那里搞到非洲黄牛?管他什么牛,耐热就行!”

    科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷想了想,道:

    “你这么一说,我倒是想起来,我的领地圣多美岛离刚果王国不远,倒是可以去刚果王国购买牛。刚果知道吧?就是那个国王皈依了基督教的那个!”

    去年的时候,新即位的刚果国王阿方索一世(原本不知道啥名,皈依基督教后改了这名)皈依了基督教,使得刚果王国成了西非第一个基督教国家(刚果并非非洲第一个基督教国家,东非的埃塞俄比亚很早就皈依了基督教,但是是东正教),非洲第一个天主教国家。

    而葡萄牙拿这事大肆宣传,标榜自己在传播天主教光辉中的功劳,要求获得更多殖民授权。要不是西班牙之前有消灭格拉纳达这个安拉教国家的功劳,葡萄牙人估计要尾巴翘上天了。

    科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷和刚果王国的交往比较密切,因为,他手上的黑奴,很大一部分就是通过刚果王国获得的。刚果王国对周边部族发动战争,抓捕黑奴,然后卖给科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷。所以,双方关系密切,想要向刚果王国购买非洲牛,也是没问题的。

    “对了,还有贝宁王国!”豪尔赫.德.伦卡斯特雷想了想后,补充道。贝宁也是科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷的黑奴贸易的伙伴,属于“供货方”。从贝宁购买非洲牛,也是没啥问题的。如此,非洲牛的供货问题便解决了……欧皇崛起
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