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第818章 老霍夫曼要回乡显摆
    克里弗公爵约翰二世意气风发地“醒过来”并接管下格德司地区的同时,身处盖尔登的原格德司公爵查理二世终于收到了帝国议会的公文。随同帝国议会公文一起到达的,还有远征布拉班特公国的格德司大军全军覆没的噩耗。

    绍尔估摸着这会儿应该可以不用保密了,于是就撤掉了对上格德司方向的监视,停止了对敌军哨探的截杀。所以,盖尔登派出去的哨探终于打听到了具体的消息。当他们带回战败的消息的时候,正好帝国议会的公文也抵达了……

    “怎么会这样?怎么会这样?怎么会这样?怎么会这样……”查理二世不住喃喃自语,整个人都不好了……

    最终,查理二世吐出一口老血,光荣地昏迷了过去……和克里弗公爵约翰二世装晕不同,人家是真晕,而且是急火攻心……

    原本,查理二世还做着“夺取尼德兰,晋位为王国国王”的春秋大梦呢。而且,当时查理二世还很有自信来着。如今,一朝梦碎,查理二世实在接受不了这个沉重的打击,一下子昏了过去。而且,他现在也不叫查理二世了,而是应该叫查理一世。而且,从格德司公爵降格为盖尔登伯爵了……

    事实上,查理的命运算是好的了。也就是在神圣罗马帝国这个皇权不兴的国家,他才能在勾结外国败露后,还能保住大贵族的身份。虽然领地被剥夺大半,身份也从公爵降为伯爵,但好歹也还是大贵族不是?

    要是搁在古代华夏,里通外国的结果,绝对是满门抄斩啊。家里的男人全部杀头,女性全部被卖到教坊司,从事特殊服务业去……

    即使是在法国,就算能保住性命,但被剥夺贵族身份和一切封地,也是跑不了的。也只有神圣罗马帝国这种奇葩的国家,皇权式微,诸侯们权力太大。在诸侯们的力保下,查理才能继续当个伯爵,还保留了几百平方公里的封地。搁在后世,几百平方公里也抵得上一个小的县了。能坐拥一个小的县作为封地,日子绝对过得差不了了。要知道,很多德意志伯爵,封地还没这么大呢。有的伯爵,封地只有一个城堡,比他惨多了……

    ……

    这个时候,消息终于是传了开来,诸侯们恍然大悟——哦,原来克里弗公国是雇佣了北海国的军队啊,难怪能打败格德司公国的强悍大军……

    但继而,大家都愤怒了——马勒戈壁的,马林这小子还要继续搞事?是不是想要被群殴一波?

    于是,很多诸侯都向北海国派出使者,强烈谴责北海国到处搞事的行为,并联合威胁说——下次再这样搞事,小心被全德意志的诸侯们联合起来讨伐……

    然而,他们的声讨已经无济于事了。不管他们怎么声讨,格德司公国这个牵制了哈布斯堡家族大量精力的强大诸侯国,已经烟消云散了。只剩下几百平方公里和两三个小城镇的盖尔登伯国,再也没有兴风作浪的能力了。

    北海国也是光棍,负责留守的老霍夫曼,面对前来质问的各国使节,都是满脸赔笑,并信誓旦旦地说——这是因为北海国最高军事长官施瓦茨私下和老梅森交情好,才导致施瓦茨擅自接受了老梅森的雇佣的……所以,等马林回来,他一定让其好好惩罚施瓦茨这个擅自出兵的将领……

    使者们和老霍夫曼也说不出什么名堂,只好憋了一肚子火没处发……

    至于老霍夫曼,此时心里已经乐开了花了。为啥?因为他决定——在马林回来后,回到自己的故乡波鸿,好好地和当初的父老乡亲和熟人们显摆一番……

    马林说的“富贵不归故乡,如锦衣夜行,谁人知之”只是托词而已。但对于老霍夫曼这样的俗人而言,富贵归乡显摆,真的是一件很期待的爽事。只是,从前故乡属于马克伯国,不是他们家的,他也不好到别人的领地上装比去。如今,家乡成了自家的领地,他这个北海国的老太公,回去显摆装比,实在是天经地义啊……

    所以,老头子一边按照马林的吩咐,向各国使者赔礼道歉,一边心里早就筹划着如何回乡向老友们装比显摆了……

    接待完那些外国使节,老霍夫曼回到了自己居住的城东大宅院里,兴冲冲地跟玛丽夫人说道:

    “亲爱的,现在马克伯国是属于咱们家的啦!我弗林斯.霍夫曼出身不高,但没想到老了,还能有如此风光的机会!现在,马克伯国都是咱家的了,我终于可以回乡在老友面前尽情炫耀了!哈哈!”

    玛丽夫人抿嘴笑了笑,道:

    “瞧你那得意劲儿,要不是我儿子马林收到上帝的青睐,努力奋斗了多年,你能有现在回乡风光的机会?”

    老霍夫曼却毫不在乎玛丽夫人带刺的话,而是得意洋洋地说道:

    “马林是你儿子就不是我儿子了?他再厉害,再受到上帝青睐和保佑,也是我儿子。老子脾气上来,也敢揍他一顿,他还不好揍回去。他再强,也是老子的种。咱们岁数大了,现在能显摆的,早就不是自己了,而是子女。子女越厉害,咱就越有面子。等到回到故乡,我一定天天宴请家乡的父老和那些骑士老友,向他们好好展示一下咱的能力……嗯,生个好儿子的能力……哈哈……”

    “瞧你那得意忘形的样子!”玛丽夫人白了他一眼。但是,玛丽夫人忽然低头沉思……

    过了一会儿后,玛丽夫人抬起头,对老霍夫曼说道:

    “亲爱的,你说回去向乡亲们显摆我相信。但是,你想要向你的那些老友们显摆,恐怕没那么容易喽……”

    “为啥?”老霍夫曼有些不明白。

    玛丽夫人耐心解释道:

    “那些普通的父老乡亲自然不会随便离开故乡,但你那些老友不同。他们都是骑士,是马克伯爵约翰二世的封臣。如今,约翰二世要用马克伯国换下格德司地区。但是,获得了下格德司地区,他也需要人镇守啊。而那些马克伯国的老部下,是派去接管下格德司地区的最佳人选。因此,可能会有不少骑士会跟着去下格德司地区,帮助约翰二世管理那里。”

    老霍夫曼点点头,但很快又摇摇头:

    “亲爱的,你有所不知。我当年在马克伯国,并不受到上面的赏识。甚至,马克伯爵都不知道有我这号人。而当初和我交往密切的,差不多也都是一些不受马克伯国重视的边缘骑士。因此,马克伯爵约翰二世这次可能会带走一批骑士,但肯定会优先带走重视的。而那些和我交往密切的边缘骑士,未必会跟着一起走。”

    玛丽夫人点点头,但又说道:

    “你说的很有道理,但最后如何,谁也说不准。我听说,约翰二世已经派人去劝说那些当地贵族跟着他一起离开了。所以,很难保证你那些老友会留下来。如果你舍不得你那些老友,就派人回去劝说他们吧。他们不是马克伯爵重视的人,你只要承诺照顾他们,他们应该是会留下来的。当然,你也别胡乱许诺。具体如何对待那些人,还得让马林拿主意!”

    老霍夫曼点点头,道:

    “明白,我这就派人回乡劝说他们留下来。说真的,我回乡展示霍夫曼家族的荣耀,还真的需要这些老友捧场。不管怎么说,他们也都是贵族。我堂堂大公他爹,总不能跟一群连贵族都不是的乡亲显摆,还是在曾经的同僚面前显摆更有感觉……嘿嘿……”

    说完,他就安排手下回故乡劝说那些老友留下来了。同时,他还派人去准备豪华马车和各种仪仗。只等马林回来,他就带着队伍,以“回乡探亲”为名,在家乡父老和从前的骑士同僚面前狠狠地显摆一波……欧皇崛起
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