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第793章 开修巴拿马水泥路
    当然,所谓的“巴拿马陆上道路打通了”,并不是指巴拿马连接两大洋的道路修好了,而是指高拉德指挥的殖民队伍,终于在巴拿马地区的热带雨林,通过砍树开路,开辟了一条空旷的土路而已。

    鲁迅先生说过——“世上本没有路,走的人多了,就成了路”……但这指的是草地地区,而在热带雨林,这个过程要艰难得多……

    首先,你得把挡路的树给砍了。不然,有大树挡着,如何修路?巴拿马的树可是热带雨林,千百年来都是自然生长的,绝不是那些村前屋后的小树可比的。这里的树,多半很高大,很多几人合抱才能环绕树干一圈。

    所以,砍伐这里的树,是非常吃力的。更何况,还要挖掉同样巨大的树根……

    若是只有这么点问题倒是好了,毕竟,只是付出些劳动而已。可巴拿马地区情况特殊,这里的热带雨林里,有各种毒蚊毒虫,大肆传播者疟疾、黄热病等热带恶疾。要知道,因为这些毒蚊传播的疟疾和黄热病,在19世纪末和20世纪初开挖的巴拿马运河,因此病死的劳工多大2.2万人……

    幸好,马林是个穿越者,他知道巴拿马热带雨林的可怕。所以,他做了事先准备——弄了很多防蚊的花露水,给殖民队伍使用,避免人员死亡。

    但尽管如此,几年下来,巴拿马的上千人的殖民队伍,还是死了几十个……

    最后,马林不得不放了大招——跟葡萄牙人购买黑奴……

    黑人尤其是西非黑人的老家的生活环境跟巴拿马的热带雨林地区很相似,因此,一般能长到成年的西非黑人,多少体内都有些对抗热带毒蚊毒虫携带的病毒的抗体。如果不是这样,他们也活不到成年。

    因此,引进西非黑奴,来巴拿马热带雨林砍树,是一个很正确的决定。为此,马林特地联系上葡萄牙上一任国王若昂二世的私生子——科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷,向其购买黑奴。

    科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷恰好在非洲拥有很大的利益——马德拉岛(也就是c罗的家乡)和圣多美岛(葡萄牙在西非沿海较早的殖民地),都是其地盘。马林向其购买的黑奴,其实都是圣多美岛输出的。因为,科英布拉公爵麾下的商船,以圣多美岛为基地,可以联络到附近非洲海岸的黑人部落,可以用不值钱的商品,从那些黑人部落里购买到部落战争中获得的战俘为奴隶……

    正是依靠从葡萄牙科英布拉公爵豪尔赫.德.伦卡斯特雷手中购买的几批共6000多黑奴,高拉德才艰难地完成了巴拿马地峡的热带雨林砍树计划。这些西非黑人身体也真好,高拉德都没怎么给他们抹防蚊虫的花露水,最后这6000多人病死的,也就几十人,和马林本土派去的上千殖民者的死亡人数差不多的样子……

    不过,千万不要以为,把树木砍好了,趟出一条土路就完事了。这还早呢,土路弄出来,只能算是一个开始而已……

    为何?因为巴拿马地区多暴雨啊……

    一旦雨季来临,巴拿马地区热带雨林绝对是暴雨倾盆。一旦下暴雨,这条土路必然泥泞不堪。

    若是走人还好,大不了鞋子弄脏弄湿呗。可是,这条路马林的本意是用来运输的啊……所以,土路是绝对不行的。

    按照计划,马林是打算在此修一条水泥路的。不要多宽,只要有乡村水泥路那般,有三四米宽就可以了。反正,马车的宽度才1.414米而已。

    但考虑到巴拿马地区是热带雨林气候,很容易大面积积水。可路基长期泡在水里,很容易泡坏。车辆再一倾轧,路面会歪掉。

    所以,马林之前就交待过高拉德——必须挑选排水环境良好的路线……

    也因此,宽度只有65千米的巴拿马地峡,高拉德挑选的道路,总长却达到了80千米。之所以多出15千米,就是为了避开低洼地区,专门走较高的地段,主要是为了排水,防止路基被泡坏。

    当然,即使避开了一些低洼地段,但有些连接区域,低洼地段还是难以避免。所以,土路开好后,在修建水泥路的同时,还需要在那些无法避开的低洼地区边上开挖排水沟,尽量将积水派往附近的河湖……

    ……

    所以说,这条横跨巴拿马地峡的陆路,土路只是一个开始。接下来,才是重头戏……

    首先,马林会从纽芬兰岛调集大量的水泥和砖头,用新式纵帆船运往巴拿马,提供给施工队伍修水泥路。纽芬兰岛西部的科纳布鲁克因为有石灰石矿,现在是马林治下最重要的水泥产地。这里有石灰石和黏土,只需要从布雷顿角岛运来燃煤和粉煤灰,并从本土运来萤石,就可以大规模生产优质的粉煤灰水泥了。不加粉煤灰的话,则就是普通的波特兰水泥。不过,布雷顿角岛每天煮盐基地和造纸厂都会产生大量的粉煤灰,不用也浪费了。

    其次,在修建水泥路的同时,低洼地区排水沟的开挖也需要同时进行。毕竟,不做好排水工作,雨季被泡坏了路基就难办了。这个年代可不是后世,有那么多的路桥公司,可以随时修路。一旦道路坏了,维修非常麻烦。而且,修路需要快速风干的特种水泥,马林也没有啊……

    另外,马林还会让人在修路、挖沟的同时,派人在水泥路两侧,种植大量的除虫菊和艾草……

    除虫菊和艾草都是蚊虫的克星植物,尤其是除虫菊,蚊子闻了立马中毒,非常厉害。如此一来,只要路边满是除虫菊,不住散发出除虫菊酯的味道,巴拿马热带雨林的毒蚊毒虫就会退避三舍,不敢靠近水泥路。然后,水泥路上的运输车辆的驾驭者,就比较安全了,不至于被蚊虫叮咬后得疟疾、黄热病等绝症……

    ……

    在得知了巴拿马那边陆上道路开通后,马林兴奋无比。毕竟,巴拿马城那边,以后会是和大明贸易的重要中转站,也是智利硝石运输的中转地。

    于是,为了尽快让巴拿马水泥路动工,马林签署了命令——命令本土的水泥路工匠,立即奔赴巴拿马,指导当地殖民队伍施工修建水泥路。另外,本土收集的除虫菊,也会被送往巴拿马,被种植在道路两旁……欧皇崛起
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