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第780章 枪炮建功(中)
    很快,老匠头牛大富带着两广总督陈金一行人,在大队侍卫的簇拥下,来到了洛容县城西南边一角。

    牛大富指着一段城墙道:

    “大人,就是这里!当年山洪暴发,从西边冲过来。贼酋中有高手,提出用大船,船头置铁器若干。然后,数千人推着大船,顺着山洪,撞击城墙,导致城墙被撞开一个豁口……”

    陈金抚了抚胡须,道:

    “这个破城的办法倒是绝妙!”

    牛大富点点头,道:

    “虽然绝妙,但也是顺势而为。当时山洪从西边冲来,水流很急。若是平缓的水流,冲撞力也没那么大,未必能撞开城墙。不过,因为胡主簿的贪腐行为,使得这段城墙不牢靠。本就不是糯米汁和红糖等粘合而成,加上三十多年的风吹雨打,肯定不甚牢靠了。所以,老朽以为,可以尝试以火炮击之,或可打开缺口。”

    “如此甚好!”

    于是,明军按照牛老头的指点,调集了20门土炮来轰击那段城墙。果然,听出了不同之处……

    若是轰击一般城墙,炮弹撞在城墙上,会发出较为清脆的响声。可是,炮弹击在这段城墙上,却会发出闷响。这种闷响,有些类似被削弱的鼓声……显然,城墙的确是中空的……

    于是,明军炮击起来就更起劲了。毕竟,大明朝是不缺火药的。硝石、木炭、硫磺三样火药的配料,只有硫磺略微不足。毕竟,大明不产天然硫磺,往往都是方士从硫铁矿中得到硫磺的。所以,和欧洲情况大不相同的是,大明朝是硫磺最贵,而硝石和木炭都比较便宜……

    当然,硫磺所谓的贵,也是相对的。跟欧洲比,这边硫磺还是便宜死的,每斤只有几十文。所以,大明火药成本较低,用起来也就不用吝啬。毕竟,现在普通平民家过节,都放火药做的鞭炮呢。

    但轰来轰去,大家都有些尴尬地发现——那些明朝自产的土炮似乎威力不足啊……

    为啥?首先,那些土炮口径都比较小,和佛朗机炮差不多,甚至还小点。另外,就是身管较短……如此,炮弹出膛速度就慢,冲击力就小……

    更重要的是,大明此时的火炮,都特么是用石弹的。毕竟,使用铁弹有些奢侈。而且,这些土炮平时也都是用来阵前轰击敌军战阵的,甚少用于轰击城墙。

    两天后,牛老爷子带着陈金来观察战果,发现并不太理想。城墙被石弹轰击,似乎有所松动,但就差了那么一点……

    “如果换成铁弹就好了!”牛大富摇了摇头道。

    “难啊,铁球炮弹,并非没有。可是,想要做出合适的炮弹却难啊。毕竟,若是不合炮用,铁球难以打磨,而石弹容易打磨。”一名老炮手说道。

    这时,陈金的幕僚周师爷忽然道:

    “东翁,您忘了那十门番鬼送的佛朗机炮了?”

    陈金猛地一拍脑袋,道:

    “对啊,差点忘了他们了!”陈金赶紧下令让总督亲兵营把10门佛朗机炮都拖到了阵前……

    然后,这10门佛朗机炮,取代了短管大明土炮的位置,开始轰击城墙……

    这10门佛朗机炮都是配备了铁弹的,一共500发。而弗朗机炮的射速很快,竟然十几分钟就打光了炮弹……虽然城墙也被500个铁球砸得破烂不堪了,可没炮弹了啊……

    于是,明军让刀盾兵持盾,上城墙下面回收铁球炮弹去了……

    可是,明朝城墙四周一般都有护城河,500发铁球炮弹,大部分都掉到护城河里去了。最终,明军刀盾兵在付出了一些代价后,只回收了90多发炮弹——这些都是砸在城墙上反弹回来落在地面上的……想要再多回收,那就得潜入护城河捞了。但城头上的起义军又不是瞎子,你敢下河捞,他们肯定用石头砸死你,或者用箭射……所以,只能回收这么多了……

    “不够打啊!”陈金顿时有些郁闷。

    这时,从广州前卫调集来帮忙培训炮兵的百户李三水忽然越众而出,拱手道:

    “大人,我们可以多铸造些炮弹啊!”

    “铸造炮弹?如何铸造?”陈金毕竟是文官,不懂这些。

    李三水挥了挥手,让手下拿了一个砂箱上来,指着砂箱道:

    “我们可以翻砂铸造铁弹,快得很!”

    说完,李三水简单地讲解了使用湿砂翻砂铸造炮弹的流程。这个方法,其实是孔泰向他介绍的。连这个砂箱,都是孔泰送的。

    牛大富此时提出了疑问:

    “李大人,老朽是一名匠头,虽然主攻土木,可对铸造也是略有了解的。若是按您的方法铸造出铁弹,那铁弹上面肯定坑坑洼洼啊!毕竟,湿砂浇入铁水,肯定水汽直冒,让炮弹多有空隙啊!这样的炮弹,不实在啊!”

    李三水想起孔泰当初说的话,摇摇头,道:

    “牛老丈,此言差矣。这种铸造执法,的确会让炮弹又空隙。但那又如何?有空隙的铁弹和没有空隙的铁弹,不都是用来砸人和砸墙的?只要尺寸对了,火炮就能使用,何必在乎有没有空隙?”

    牛大富想了想,还真是……

    大明的工匠并不是不懂翻砂铸造,但使用湿砂铸造,铁器多空隙,往往不牢靠。所以,不管铸炮也好,铸造铁球炮弹也罢,后来都改为使用泥模法。

    但泥模法的最大缺点,就是泥模的干燥,至少需要两三个月。而且,用了一次,泥模就废了。因此,铸造铁炮和铁球炮弹,才显得那么麻烦。加上铁比较贵,所以大明火炮多半是用石弹。毕竟,石头到处都有。

    其实,明朝工匠也是陷入了一个误区。火炮因为抗住一定的膛压,自然不能有气孔,不然会炸膛。可是,炮弹这玩意,又没那么精贵,反正是被火药气体推出去砸人的,不用那么精密。

    毕竟,炮弹要的是它的质量所带来的动能的冲击力,而不是要其结实耐用。只要质量差不多,一个无瑕疵的铁球和一个等质量的满是空隙的铁球,砸出的效果其实差不多。

    而且,用湿砂铸造的话,速度非常快。只要把铁水通过注口浇入铁球在两半砂箱中压出的中空部分,很快就能形成炮弹。虽然因为湿砂受热蒸腾,水蒸气会在铁球上弄出很多蜂窝,但那又如何?就是一砸人和砸墙的铁球,要那么精密干嘛?

    想通了此节后,陈金赶紧下令,四处收集铁料,然后,开炉化铁水。同时,弄了数十个砂箱,再到河里弄点河沙,就开始用湿砂法批量铸造劣质的铁球炮弹了……欧皇崛起
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