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第642章 火烧敌营(上)
    一路上,科斯特和马里奇两人带着900手下,专门挑僻静的小路走。而且,遇到森林就从森林里走。

    他们在舍伍德森林里混了那么久,已经变成非常熟练的丛林马贼了。走森林,即使是没去过的林地,也不会迷路。当然,也正是因为这个特点,后来两人成了北美殖民军的骑兵将领。因为,他们二人擅长带着马队走丛林。当然,这是后话。

    为了保密,两人在经过森林时,倒是白天赶路,夜晚休息。因为,森林里没人,不用担心被人发现。而到了平坦的有人区,则改为半夜赶路,白天则找个小树林躲起来休息,以免消息泄露。

    这个年代,英格兰地区总共才300万人不到,土地开发程度很有限。所以,到处都是森林和树林。因此,罗宾汉盗贼团的行军赶路,没有惊动英格兰官方。当然,他们的人数规模有限,也难以引起英军的重视。要是几千人出动,非得敲响警钟不可。

    900马匪,这个数字很让人难受。他不算少,地方守备的民兵很可能打不过他们。所以,尽量别招惹。但900人也不算多,犯不着出动大军围剿。所以说,这是一个很让官府难受的规模。而且,马匪来去如风,想围剿,也做不到。不管是当年正宗的罗宾汉盗贼团,还是现在这个山寨的罗宾汉盗贼团,只要钻进丛林里,就很难围剿了。至于放火烧林?英格兰气候那么潮湿,一场雨就给你浇灭了……

    经过数天的谨慎赶路,罗宾汉盗贼团的900马贼,终于是进入了沃里克郡境内。而这时,科斯特和马里奇才向手下们交待了真正的任务——火烧军营……

    手下的马贼顿时大哗——这是要公开和英王死磕的节奏了。若是少了英军军营,岂不会引来英格兰官军的疯狂围剿?

    科斯特早就想好了说辞——他告诉手下的马贼,这个英军大营,就是为了围剿中部几个郡的盗贼团而设立的。如果英国完成集结,很快就会向沃里克郡东北的莱斯特郡发起攻击。而在莱斯特郡的森林里,也是有罗宾汉盗贼团的分舵的……所以,罗宾汉盗贼团的这次行动,属于先发制人……

    当然,他没告诉手下,这个英军大营,其实是用来北伐的。不过,若是北伐成功,南北夹击中部几个郡的盗贼团,也是必然的。因此,科斯特也不算完全欺骗手下。

    马匪们心中还是存着对朝廷官军的敬畏的,但派出去的探子回报说——营地里只有500步兵,和大概3000多运量的民壮,这下马贼们顿时恢复了信心……

    他们之所以胆怯,就是怕官军数量太多。而若是只有500步兵,那就不用担心了。更让他们放心的是——这500步兵全是长矛手,没有长弓兵。

    长弓兵对马贼的杀伤力是很大的,面对板甲骑士尚且能建功,更何况是基本没护甲的马贼?一旦箭雨袭来,马贼肯定伤亡惨重。因此,没有长弓兵的存在,对马贼们而言,绝对是好消息。

    虽然说,单手持马刀的马贼,正面冲锋长矛手也容易失败,但这群马贼并非都是近战的。在这些马贼里,大约有三百多人是弓骑兵,非常克制长矛手……

    英格兰是一个全民射箭的国家,国王要求百姓平时也要练习射箭,甚至禁止踢足球来保证练习射箭的时间充足。因此,在英格兰民间,这个时期有太多的射箭高手。他们没有入选英王的长弓兵,并非射箭水平不行。而是长弓兵要求甚高1米75以上,这一点就淘汰了大部分人。这个年代,可不是后世欧洲人普遍高大的时代。因为营养不够充足,在英格兰,超过1米7 的都不算太多,别说1米75了。所以,这个规定,就刷掉了大部分年轻人。

    但是,那些个子不达标的年轻人里,也是有很多射箭高手的。他们从小就开始练习射箭,只是后来没长到足够的身高而已。可十几年练习下来,射术绝对不差。

    也因此,在这个年代,英格兰的森林里猎物不多。因为,大家都会射箭,那些野生动物还能有活路?不像同时期的德意志,因为不流行射箭,森林里猎物倒是挺多的。马林的第一笔启动资金,就是靠着在黑森林里偷猎获得的。

    当然,会射箭不代表着也会骑射。骑射和步射,可是两个概念。所以,尽管罗宾汉盗贼团有七八千人的庞大规模,但科斯特和马里奇,也只挑选出了三百多能够在马上射箭,且命中率不错的马匪。同时,他们用的弓也不是英格兰长弓,而是用弓身较短的反曲弓。毕竟,人骑在马背上,长弓施展不开。

    有了这300多弓骑兵,科斯特和马里奇有足够的信心,打败那500英格兰长矛兵……

    说起来这也是亨利七世的失误,毕竟,沃里克郡由亨利七世的亲信手下接管了20年了,早已被经营成了忠心于亨利七世的大后方。而且,罗宾汉盗贼团主要在隔着莱斯特郡的诺丁汉郡活动。所以,亨利七世也没想到一个盗贼团会胆大到敢偷袭英军大营。当然,因为还处于保密阶段,亨利七世也不知道有人会知道大营的存在啊……

    就这样,在一个月黑风高的夜晚,罗宾汉盗贼团的900马贼,在科斯特的指挥下,用布条扎住马嘴(防止马嘶鸣,这是马林教的办法),还给马蹄套上脚套,以降低马蹄声……

    在经过一系列的准备后,900马贼在离英军大营某段栅栏有两公里的地方停下。然后,派了几个手下背着火药桶,带着工兵锹和木板,悄悄地摸向英军大营的栅栏……

    来到大营前,几个马贼先小心翼翼地把木板垫在插满木尖桩的壕沟里。然后,人背着火药桶,踩着木板来到了木栅栏下面……

    接着,几个人开始用工兵锹,小心翼翼地挖土。为了不惊动守军,他们的动作非常轻,也导致挖掘速度非常缓慢……

    一直到天快亮了,也就是预定发起攻击的时间,几个人才匆匆地完成了挖掘,并把火药桶都埋进了坑里,并填上土,用脚踩实了,只留下导火索露在外面……

    科斯特和马里奇在天快亮的时候,都醒了。之前,他们带着手下小眯了一会儿。这会儿,刚醒。眼看着天有些蒙蒙亮了,科斯特连忙派人靠近作业点,学狗叫,询问那几个埋火药桶的是否完工。很快,英军大营木栅栏下传来几声猫叫——这表示,准备就绪了……

    于是,得到消息的科斯特和马里奇安下心来,带着休息好的手下们,穿好衣服,拿起马刀、弓箭、羊油罐和木板,跨上战马,缓慢地向英军大营进发。

    在前进的同时,科斯特还派人通知在英军栅栏前的几个手下——可以点燃导火索了……
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