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第589章 征服古巴的准备
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    提取青蒿素的意义是极其重大的,因为,这意味着,马林以后可以放心地去征服和控制热带地区的殖民地了。

    热带地区的殖民地意义极为重大,不说香料和蔗糖需要热带殖民地产出,热带水果罐头,也是可以发展成为一项重要的商品的。另外,马林以后还会在热带地区推广种植茶叶、咖啡和可可等特种经济作物。这些作物,都需要热带环境,或者喜欢热带环境。

    就拿茶叶来说,虽然温带地区也产茶叶,但茶树喜欢湿热的环境,热带地区的茶树,也是可以种植的。比如,后世著名的锡兰红茶,就产自热带岛国斯里兰卡。

    古巴气候和斯里兰卡类似,完全可以种植茶树,实现茶叶的生产。而且,茶树有个好处,就是喜欢向阳的坡地,并不占用平原的耕地。

    所以,在热带和亚热带地区,完全可以在丘陵地区推广茶叶的种植。配合蔗糖和牛奶,完全可以形成一个高价值的奶茶行业。

    事实上,奶茶现在在欧洲,已经成了一种非常时尚的饮品。因为茶叶的稀缺,使得马林“发明”的“伯爵奶茶”,成为欧洲顶级贵族才能享受到的媳物。毕竟,现在欧洲市场上,一块茶砖居然能换一匹战马,简直黑死了。所以,能喝到伯爵奶茶,也算是很奢侈的生活了。谁要是拿伯爵奶茶招待客人,那可是倍儿有面子啊。可惜,现在的茶砖贸易,掌握在克里米亚人手里,想要茶叶,得倾家荡产去买。如果马林能打通大明的航线,获得大量茶叶,也绝对是一门好生意。

    而且,伯爵奶茶除了茶叶外,还需要大量用到牛奶和蔗糖。这样一来,奶茶的推广,同时还能刺激蔗糖和牛奶的销售和消耗,形成一个巨大的产业,并养活很多人。

    据说,因为伯爵奶茶的火爆,导致产奶能力强的荷兰的黑白花奶牛,价格直接上涨了一半……

    ……

    说来说去,马林占领和开发古巴,那是势在必行啊!

    只是,塔拉这个家伙,也许懂得开发,但扩张,实在不擅长。这家伙去年就到古巴了,结果,快一点了,这货只能修建好了哈瓦那城堡,并控制了哈瓦那城堡附近的大片无主的森林。至于周边的部族,他一个也没能征服……

    为啥?塔拉给马林的报告中辩称——他曾经出兵攻打过附近一个部族,但失败了。倒不是打不过对方,而是,对方在失败后,直接逃进了古巴岛的丛林深处,让塔拉无法追击。

    而且,塔拉手下的几百壮丁组成的民兵,虽然因为拥有火器,战斗力超过土著,可在丛林里,他们拿那些土著一点办法也没有。甚至,还吃了亏,损失了两人。而且,这两人还不是被土著打死的,而是被丛林里的毒蛇咬死的……

    无奈之下,塔拉只好承认——自己不适应古巴岛上的丛林作战,请求马林支援……

    接到塔拉的求援信,马林非常生气。但是,生完气,却不得不承认,塔拉说得好有道理……

    从古到今,丛林作战,都是一个难题。尤其是热带丛林作战,更是难题中的难题。后世金三角的毒一品种植为何屡禁不绝?还不是因为丛林作战太困难了,泰国和缅甸搞不定么?据说,二战时日本为了征服东南亚,还特地从台湾土著中招募了一批山民,用于东南亚的丛林作战,而且,效果还不错……

    想到这里,马林忽然想起来一件事——自己麾下的军队中,貌似有很多是从符腾堡公国招募过来的,他们中的许多人,就是生活在黑森林中的山民……

    这些人耐力好,擅长奔跑,也很适应森林环境。虽然温带森林环境和热带森林不大一样,但是,这些黑森林里的山民,肯定比那些平原地区的士兵要更适应丛林作战。

    于是,马林果断招来各个将领,让他们开始统计军中原先居住在黑森林中的士兵的人数。

    结果,几天后,马林得到了一个很好的消息——军中大约有两千多人是来自符腾堡公国的黑森林中。

    最让马林惊喜的是,其中有400多人,曾经在黑森林里当过猎人。因为有很好的射击瞄准的水平,他们都加入了火枪队……

    有人可能要问,既然是个猎人,为啥好好的不当猎人,改为当兵卖命呢?猎杀上几头鹿什么的,可以卖很多钱呢,就像马林当初做的那样……

    事实上,这是不现实的。为何?因为马林当初是骑马进入森林深处狩猎的。普通猎人有马吗?没有!所以他们只能再森林外围狩猎,收获没那么大。

    而且,这还是次要的。最重要的是,这些猎人打到猎物后,如何出手,是个很大的问题。要是进入城市里出售,很容易遭到敲诈。

    在这个年代,森林里的野兽,也是属于领主的财产,普通人不能随便狩猎。要是被发现了,被夺走猎物都是轻的,严重的还会被处死。

    在过城门交入城税的时候,那些普通猎人可能就会被守门的士兵敲诈,甚至抢走猎物。要是遇到一个恶毒的领主,甚至可能会被处死。

    所以,那些森林中的猎人,往往不敢去城里卖猎物,只能自家吃着,无法卖钱。这样一来,那些猎人就很贫穷了。因为没有钱,衣服都买不起,只能用狩猎得到的兽皮制作简陋的衣服。很多猎人穷得受不了,才去当兵的。

    而马林当初不一样,他是个流浪骑士,属于“狠人”,一个人可以打几个普通士兵。所以,马林虽然无证偷猎,但那些普通守城士兵,却不敢招惹。而且,马林当初属于流窜狩猎,今天在这里狩猎和出货,明天又骑马到另一个领地了。就算那些得知自家森林被人偷猎了的领主得知了消息,也追不上马林啊!更何况,后来马林带着一群侍从去组团偷猎,战斗力很强大。要是一些小领主贸然来追赶,没准会被反杀。所以,那些实力弱的小领主,对于马林这种不要脸偷猎的人,也是睁一只眼闭一只眼的。除非,对方赖在他们领地不肯走了,才会驱赶一下。

    所以,像马林那种武器高的偷猎者过得滋润,而普通的猎人,卖猎物困难,因此生活糟糕。马林派人去招募雇佣兵的时候,很多过得糟糕的猎人,干脆跟着马林混了……

    这些猎人虽然穷,但是,对森林很熟悉。而且,擅长追踪和布置陷阱,警惕性也非常高。有这些丛林里的猎人去打击那些土著,会事半功倍。

    因此,马林从那400多曾经的黑森林的猎手里,挑选出了300多人,准备派他们去古巴岛参与对土著的进攻和追击。有这些猎手在,没有土著能够逃脱。

    另外,马林还挑选了300名曾居住在黑森林里的士兵,给那些猎手打下手和作掩护。毕竟,那300多猎手,都是火枪手,近战能力弱,需要保护。马林给他们挑选的300多助手,全是刀盾兵,掩护能力非常强。

    治愈被淘汰掉的那些人,则主要都是一些怕热的人。怕热的人,是不能长期呆在热带丛林的。只有忍耐力更好,不怕热的人,才适应古巴岛的那种气候。

    现在,马林手里有了大量的青蒿素,加上组建了这么一支适应森林环境的队伍,非常适合征服那些古巴岛上的土著部落。只有征服了古巴岛上的那些土著,马林才能顺利地在古巴岛上开垦甘蔗种植园,并组织种植茶树等经济作物……
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