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第577章 亚美利哥归来
    除了搞些阴谋诡计,算计他国外,马林这段时间,忙着组建多个商会,以用来销售粮食。

    这一次,马林打算把自家和其他贵族家的陈粮,销售掉大半。至于卖不掉的,则留下来,全部用于老百姓的口粮,以及养猪和酿酒。

    为了隐藏粮食的真正来源,马林组建了十几个商会。但是,注册地却全是外国。比如,马林注册了一个波兰的商会,雇佣了几个波兰人,对外宣称他们贩卖的烟麦是波兰出产的烟麦。事实上,波兰的确是烟麦生产大国,马林派人冒充波兰商会出售“波兰烟麦”,没毛病,也没人怀疑。

    另外,马林还注册了丹麦商会、荷兰商会、英国商会、法国商会、西班牙商会和意大利商会,来负责把烟麦销往欧洲各地,尤其是烟麦价格较高的英国、西班牙和意大利。尤其是西班牙,别看国土面积挺大的,但山地多,搞搞畜牧业还行,搞农业,条件比法国差太远了,甚至不如德国。可以肯定,这次马林抛出几亿磅烟麦,肯定要让欧洲粮价动荡一番了。而大量的钱财,必然流向北海大公国。

    当然,马林并不拘泥于收钱币,其他值钱的货物也可以抵充货款。比如,优秀的马匹,以及牛羊什么的。此外,金银铜铁铅锡等金属和金属制品,也可以抵充粮价。总之,马林不愿意粮食放在粮仓里发霉,总得换成大批的可用且容易长期保存的物资回来不可。

    忽然,有手下汇报说——亚美利哥和去印度的船队回来了……

    马林先是一愣,继而狂喜。去年春天,马林就让手下的船队,在航海家亚美利哥的带领下,南下西班牙,和西班牙的船队一起,出发前往印度。

    之所以如此,是因为马林手下军队,开始缺乏火药了。尤其是,缺乏硝石。这也导致了,马林这次出动举国兵马和勃萨联军大战后,火药开始匮乏。若是德意志的诸侯们联合起来和马林对抗,马林根本无法拥有足够的火药和他们对抗……要不然,马林也不会向那些诸侯屈服……

    马林的西班牙方阵和火炮舰船,对火药的消耗极大。尤其是火炮舰船,一轮齐射,消耗的火药简直惊人。那场发生在日德兰半岛西部海域的大海战,差不多消耗了近一半的火药。虽然打得很爽,也击败了丹麦舰队,可也让马林不敢再轻易动用炮舰了。然后,就派了船队去印度继续买硝石。

    只有拥有足够的硝石,才能配出足够的火药,亦能拥有足够的开火权。否则,马林手下的火枪,全部会成为烧火棍,火炮亦会沦为废铁疙瘩。英国人能称霸海上,和东印度公司每年从印度弄来的几百吨硝石,是分不开的。

    不过,问题在于,以后西班牙和葡萄牙将会分享印度。若是两国联手断了马林的硝石供应,马林的军队战斗力立马会降低几个档次。所以,开发智利硝石,是必然的。而且,智利硝石储量大,且地表矿丰富。除了沙漠地带严重缺水和比较炎热外,其他成本都比较低。

    但是,马林以后也不会断掉从印度采购硝石。为何?因为马林不买,西班牙和葡萄牙就会买。他们买了,就会增强海上的火力,影响马林的海上霸权。

    所以,马林的打算是——即使以后开发智利硝石了,也继续从印度大量购买硝石。不为别的,就为不让别的欧洲国家从印度买到足够硝石……

    等到爆发大海战的时候,马林这边硝石充足,对手硝石不足,一开炮,差别就会很明显了。自己这边的舰炮可以尽情射击,而对手的火炮弹药却有限,谁胜谁负一目了然……

    而且,就算硝石太多了,马林也不担心。因为,硝石可以当特效氮肥啊,比粪肥强太多了……

    马林记得,19世纪智利硝石大开发后,英国利物浦贸易集团控制了智利的硝石贸易。除了一部分用于制造火药外,另外部分,都是当特效化肥出口欧美的。其中,美国农业曾一度非常依赖智利的硝石。直到20世纪初德国人搞出了合成氨,世界对智利硝石的需求才大大降低。然后,智利硝石贸易也就衰落下去了。

    就目前而言,马林只能考虑从印度大量购买硝石。至于智利沙漠里的硝石,不说还不知道在哪儿,就算发现了,想要在恶劣的环境中进行开采,事先的准备工作,也是很繁杂的。

    所以,两三年内,马林还是别想从智利大量开采硝石了,还是得先依赖印度的硝石。当然,若是开通了大明的航线,也可以从大明进口硝石,价格更低些。要知道,大明的硝石,价格非常便宜,精加工提纯过的,才三四十文钱一斤,比印度硝石便宜一些。印度硝石的价格,大约折合54文每磅的样子,而且也没经过精加工,纯度要低于大明硝石。

    事实上,明朝此时的硝石提纯技术也非常简单,那就是——把硝石溶解后和萝卜片共煮,利用萝卜片的吸附性,吸收硝石里的硫酸镁和其他一些杂质盐分,使得硝石更纯净。

    因为,硫酸镁的常态mgso4?7h2o水合物非常容易潮解。而硝石是很怕水的,所以,mgso4?7h2o存在容易让硝石失效。如果不去除掉的话,硝石无法长期保存。

    所以,马林从印度进口回来的硝石,其实都处理过。也就是用欧洲萝卜——芜菁,切片后和硝石溶液共煮,然后再把水蒸发掉,获得去除了mgso4?7h2o的硝石。

    这种提纯过的硝石,放进密封的油纸袋里,是可以保存很久的。不像没处理过的硝石,即使密封保存,过不了几年也会潮解失效。

    ……

    事实上,当手下向马林汇报说亚美利哥的船回来的时候,亚美利哥的船队还没回到埃姆登呢,还在大西洋上。

    这是因为,亚美利哥的船队是随同西班牙船队一起行动的,在西班牙加的斯港停留了很久。但马林派在西班牙的情报人员,在亚美利哥的船队停留加的斯港的时候,就派人快马加鞭,走陆路回国向马林汇报了。

    当然,过不了几天,亚美利哥的船队,就会在埃姆登港出现了。到时候,马林将会拥有足够的硝石,再打一场大规模的战争。

    为了提纯这些印度硝石,马林已经发出命令,派人去各地大量采购欧洲萝卜——芜菁,用来进一步提纯硝石,以方便硝石的长期保存。

    而马林自己,则亲自赶赴埃姆登港,就在那儿,等候亚美利哥的船队的归来……
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