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第365章 古巴镍矿的价值
    威尔茨严格按照马林编写的《红土镍矿处理指南》进行操作,以获得大量的氧化镍和硫酸。

    氧化镍生产出来后,将会被装船运往布雷顿角岛,进一步提炼成镍金属。然后,在冶炼不锈钢时,加入铬铁合金里,重新在反射炉里熔化冶炼,并进一步去除杂质。

    当然,镍金属还可以和铜熔化混合,成为冒充白银的白铜——对于擅长造假币的马林而言,白铜绝对是铸造假币的上品啊……

    至于硫酸,它的用途也是很广的。首先,它可以用来制造硫酸铜和硫酸锌——这两样都是很容易得到的简单农药,可以极大低遏制庄稼的病虫害。虽然没有后世的化学农药毒性大,效果好,但危害也没后世那些氰化物等剧毒农药大。

    对于马林而言,硫酸铜、硫酸锌、石硫合剂和植物农药(主要是除虫菊溶液),这些都是简单易得的农药。而且,因为硫酸铜和硫酸锌比除虫菊的产量更大,可以成为主流农药。

    此外,硫酸也可以用来制造硝酸,促进化学科学的发展,甚至可以让马林搞出硝化棉(无烟火药)。

    还有一个用途,也是马林偶然想到的——那就是,可以用来搞光学玻璃……

    生产玻璃的原料石英砂,往往含有各种杂质。其中,最影响玻璃性能的杂质,就是铁离子了。

    有铁离子存在,玻璃就会变绿,影响透光度,降低玻璃的质量。威尼斯人想出了用软锰矿来中和铁离子的办法,降低了玻璃的绿色。但是,用这种办法处理过的玻璃,早起透光度的确不错。可时间长了,玻璃会呈现紫色。而且,这种物理“脱色”的方法,会降低光线的“透过率”,所以,不适合用来做光学玻璃。

    马林上一世曾经看到过这样一种制造光学玻璃的办法——那就是,酸洗石英砂……

    所谓的酸洗石英砂,就是使用硫酸或盐酸,甚至使用王水,浸泡石英砂粉末,以清除石英砂里的杂质。

    石英砂是不溶于酸的,但是,铁离子,包括其他一些金属离子,基本都是溶解于酸的。酸洗之后,铁离子被溶解,溶于酸液里。这样一来,石英砂里的铁离子,含量就被压制得很低了。

    而且,其他各种杂七杂八的金属离子,一样被酸洗掉了。用这种纯净的石英砂制造出来的玻璃,纯度高,透光性很强。

    这样的光学玻璃,用来干嘛的?废话,当然是用来制造望远镜的了……

    现在,马林手下使用的望远镜,陆军型号的,只能看清5公里内的东西,更远的,直接模糊了。海上也是,绿色玻璃,很影响望远镜效果的说。

    用硫酸清洗粉末状的石英砂的话,会最大可能地降低石英砂中铁离子的含量。【】当然,其中的要点就是,需要吧石英砂磨得很细,这样,就能充分避免石英砂包裹的铁离子逃过被酸洗的命运的情况。当然,即使磨得很碎,也难以避免很少的铁离子残留的情况。毕竟,即便使用钢磨使劲磨,也不能把石英砂磨成原子状态。但只要磨成粉末,再酸洗一遍,用来制造高级光学望远镜,却是绰绰有余的了。

    使用这种方法制造出来的望远镜镜片,透光度将会达到最强的效果,堪比后世所谓的“俄罗斯军用望远镜”。这样,间谍和侦查员,获取敌人情报,就更加方便了。而海战中,指挥员也能更加轻松地判断出敌舰上火炮的数量,甚至估算出相关口径……

    总之,有了硫酸,可以酸洗石英砂,制造出最好的光学玻璃和最好的望远镜,加强马林麾下侦察人员的侦察能力……

    ……

    所以说,马林开发古巴的镍矿,收获是巨大的。搞出来的镍就不说了,可以用来冶炼不锈钢,也可以用来制造白铜,用于伪造白银,制成假银币。若是欧洲银币含银量高,比较软也就罢了,白铜太硬,可以分辨出。偏偏,此时欧洲“银币”因为含铜量高,导致硬度也很大。所以,白铜制造的假币,其实更难被分辨出来……

    古巴的红土镍矿储量很大,是百万吨级的。马林已经做好了用白铜制造的假银币充斥欧洲的准备了……

    而加工红土镍矿带来的副产品硫酸,用途也是广泛。不管是光学玻璃还是硫酸铜和硫酸锌等农药,对于马林而言,都是实用性很强的东西。

    你问我硫酸铜和硫酸锌如何生产?铜的确难溶于稀硫酸,但是,哪个傻子跟你说要用铜和硫酸生产硫酸铜的?使用高纯度的铜矿石不就可以了?不管是氧化铜还是铜的别的化合物,都是溶于硫酸的……至于硫酸锌,那就更简单了,从冶炼炉冷却管管壁上刮下来的粗锌锭直接丢进硫酸……

    然后,把硫酸铜和硫酸锌的晶体提纯出来,装进油纸袋里密封好,就可以运往各地当做农药了。需要使用的时候,直接拆封,按比例溶于水中,直接用喷雾器开喷……

    至于喷雾器如何制作?这算问题啊?马林分分钟能山寨出一个后世背在农民伯伯身上的人工喷雾器出来,专业用于打农药的……毕竟,后世的马林家里,用废了一堆的人工喷雾器。马林前世小时候,经常拆报废的农用喷雾器玩,对其结构不要太熟悉哦。

    ……

    威尔茨找到了红土镍矿,虽然是大功一件,但只能算是完成了任务的第一阶段……

    第二阶段,威尔茨需要在莫阿附近的山区,寻找那个传说中储量达到百万吨的铬铁矿……

    不过,这个阶段,难度可是有点大。因为,马林也说不出铬铁矿长啥样。不像红土镍矿,颜色红红的,只要煅烧一下,看有没有so2味道就知道了。有的就是硫化镍,没有味道的就是红铁矿,简单而粗暴……

    因为不知道铬铁矿长啥样,所以,需要威尔茨自己去寻找这种矿石。反正,啥样的矿石都拿来冶炼下试试。若是冶炼出了铁,还得试一试,看看容易不容易生锈。若是放在高温水蒸气环境下都不容易生锈,就很有可能是铬铁矿……

    所以,寻找铬铁矿比寻找红土镍矿难度大多了。不但需要寻找不知道啥样子的铁矿石,还要把矿石冶炼出来后,用高温水蒸气的环境长期测试,才能最终判断出是不是铬铁矿。

    而若是铬铁矿被找到了,那么,不锈钢就可以顺利问世了……

    为此,马林给出了很高的奖励悬赏——发现镍矿只是普通的不世袭的爵士。而发现了铬铁矿,直接升级为世袭爵士,成为贵族世家……若是贡献巨大,男爵可期……

    所以,在搞定了镍矿的开采和加工环节后,威尔茨再度带着大队人马,在用盐和食物雇佣来的大批当地人的护卫下,进山找铬铁矿去了……
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