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第364章 找到镍矿了
    亚平宁半岛,阴谋还在继续,而且从不停歇。而远在古巴的莫阿,威尔茨根据马林的指点,却顺利低找到了红土镍矿。

    威尔茨这一行人,当初为了找到莫阿的准确位置,就足足花了一个月的时间,徘徊来古巴东北沿海地区。经过反复对比海岸线,并登陆寻找马林描述的湖泊,最终才确定了莫阿的位置。

    幸运的是,古巴的泰诺人非常友好,看到威尔茨一行人后,没有直接开弓乱射。威尔茨也是有多年工作经验的人,很适时地送上了食盐和面包等礼物,赢得了当地人的极大好感。

    泰诺人本就温和好客,威尔茨又懂得用小东西拉近关系。所以,威尔茨很快就在莫阿一带站稳了脚跟。在泰诺人的热情帮助下,威尔茨很快带人修建好了居住的房屋,在当地安定下来。当然,泰诺人的要求是——经常给他们带食盐。

    实际上,威尔茨对于泰诺人缺少食盐也是相当无语。为啥?泰诺人就生活在海边啊。可惜,古巴的泰诺人文明程度较低,只会用独木舟打渔或者用土弓箭打猎。当然,还种植一点木薯,但种植技术极为粗放。虽然生活在海边,泰诺人的食盐,却要勇敢者驾驶独木舟,去墨西哥尤卡坦半岛那边,和墨西哥印第安人交换。墨西哥人懂得使用陶罐煮盐,但墨西哥人是不会教泰诺人的,不然,他们哪有商品和泰诺人交换贸易?

    但是,驾驶独木舟去尤卡坦半岛交换食盐,是一种死亡之旅。独木舟太小了,大海若是发怒,不要什么大风暴,稍微大一点的小风暴,就能把独木舟吞没。所以,去尤卡坦半岛找玛雅人购买食盐,成本很是高昂,而且经常搭上人命。

    因此,莫阿附近的十几个部族联合开会,通知威尔茨——只要每年给当地人提供足够的食盐,威尔茨可以在当地定居和“挖石头”,并会得到当地人的帮助。当然,食盐不是白要的,当地人也会拿出猎物或者木薯进行交换。只是,价格要便宜点,最好和玛雅人在尤卡坦半岛的价格一样。需要说明的是,那些划着独木舟去尤卡坦半岛换盐的勇敢者,把食盐贩卖回古巴后,价格往往会提高数倍。毕竟,那是他们用命换来的。

    当地人用木薯作为食物和交易的参照物,当然,也有贝类货币。但是,外人是不大可能承认贝壳货币的。比如,和墨西哥人贸易时,墨西哥那边的货币,多半用可可豆作为参考对象。当双方货币不一致时,能作为粮食的木薯和燕麦等,就成了重要的参考。

    在尤卡坦半岛,一磅食盐换5磅木薯。但到了古巴,一磅食盐,能换20磅以上的木薯。所以,当地酋长要求,如果威尔茨能以5磅木薯换一磅盐的价格给他们提供大量的食盐,那么,他在当地的一切活动(除了杀人),就会得到当地人的大力支持。

    威尔茨是知道布雷顿角岛能给古巴大量提供食盐的,所以,他毫不犹豫地答应了下来。而且,威尔茨还承诺,可以给当地人提供铁制的农具和弓箭,方便当地人种地和打猎。这样一来,双方的相处就更愉快了。要不是马林三申五令,严格禁止殖民者和当地女人发生关系,可能一些移民,已经和当地热情的少女去滚床单了。好在,梅毒的恐怖传说和马林严酷的惩罚措施,吓住了这些小伙子们。

    安定下来后,威尔茨开始带队去找镍矿。虽然马林给了大致的范围,但马林那随便一指,却是很大很大的一块地盘。所以,威尔茨等人也是跑断了腿。幸好,威尔茨用烟面包作为酬劳,雇佣了一批当地人作为向导,倒也不担心迷失在热带雨林里。

    虽然说,马林说明找的是红色的土壤。可是,在没有开发以前,古巴岛上到处是茂密的丛林,和葱郁的草地。想要找到红土,得先扒开草木啊……

    就这样,威尔茨找了两个星期,才好不容易找到了红土……

    也幸好红土好认,不然,威尔茨非得累死不可。找到红土后,威尔茨立即架起炉子,高温灼烧那些采集来的红土。

    果然,高温灼烧后,红土变色,变成绿色的氧化镍。同时,散发出刺激性的气味(so2)。终于找到镍矿后,威尔茨激动万分,立即开始着手开采红土镍矿,并开始把船上办下来的炉子和管道,开始组装,打算大规模煅烧红土镍矿。

    按照马林的规划,威尔茨需要在当地,把红土镍矿,煅烧成为绿色的氧化镍,并用脱硫水塔,来收集二氧化硫气体。

    不过,刚生产的时候,因为管道破裂,以及施工人员对脱硫工作的不够重视,导致脱硫系统漏气。泄露的二氧化硫气体,把人们熏得够呛。而且,还激怒了附近的泰诺人。于是,附近的泰诺人要求威尔茨停止制造这种“可怕的气体”……

    立足未稳的威尔茨无奈,只好暂停生产。然后,他看到马林给他的地图上,标注着离莫阿不远的地方有一个叫大伊纳瓜岛的岛屿。思考再三之下,威尔茨决定——把煅烧红土镍矿的生产过程,搬迁到大伊纳瓜岛上去。他是来采矿的,不是来和本地人掐架的。如有可能,还是和平相处为好。

    见到威尔茨不再制造那种可怕的气体(so2)了,泰诺人也不找威尔茨的麻烦了。

    经过分配给威尔茨使用的船只的船员们的勘探,发现离莫阿大约100多公里远的大伊纳瓜岛上,西海岸并没有什么人口。而且,岛上树木很多,很适合砍伐下来作为柴火,用于红土镍矿的煅烧。

    就这样,威尔茨把挖矿和炼矿分在了两个地方。当然,也避免了和莫阿当地的泰诺人的冲突。在炼矿地点搬迁后,莫阿当地的泰诺人,还主动帮忙挖红土镍矿。

    在大伊纳瓜岛西海岸,威尔茨指挥工匠们重新修建了炼矿系统,完善了水脱硫系统。锻炉隔绝空气,但有一个风箱驱动的进气口,以便输入氧气,和硫化镍反应,生成氧化镍和二氧化硫。

    二氧化硫气体随着管道,进入水槽,被水槽里的水吸收。当然,因为so2不像so3那样溶解度很大。所以,每过一段时间,吸收so2的水槽里的水,吸够了so2后,会形成饱和的亚硫酸溶液。这时,水槽的水就不能继续吸收so2了。然后,恶臭的so2就会溢出。然后,在场的工人,就需要及时更换水槽里的水。

    原先饱和的亚硫酸溶液,则被倒入另一个容器内,由工人使用木棒不住进行搅动,好让足够的氧气进入溶液,和亚硫酸自然反应,生成硫酸。

    只是,这一过程,效率非常低。即便搅弄了几星期,也只有一小半的亚硫酸转化成硫酸。

    而且,因为水蒸气的挥发,会有so2气体泄漏出来,导致工人吸入so2,危害健康。因此,马林要求,频繁更换工人,避免单人长期大量吸入so2。而且,负责容易吸入so2的危险工序的工人,马林更倾向于使用烟叔叔……

    当然,等以后搞出了活性炭,马林会搞防毒面具的。这样,就不用让任何人冒险了。

    至于如何分离硫酸和亚硫酸?不要太简单哦。只要把混合溶液放在空气里,任由水蒸气挥发就可以了。so3是无限溶于水里的,只要有水,so3就会呆在水里,不会轻易逸散。而so2不同,它和水的溶解体积比是40比1。随着水蒸气的挥发,so2会渐渐逸散。当水减少到一定程度的时候,so2就会逸散得差不多了。然后,剩下的,就是浓度较高的硫酸了……
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