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第347章 爱德华伯爵的困境
    这场灾难中,倒霉的并不只是英格兰北部几郡。同样倒霉的,还有爱德华伯爵控制的英王直属领地、麦克默罗王朝领地和基尔代尔伯国。

    这边包括军队在内,也有近十万人口。虽然马林之前给爱德华伯爵运去了600万磅烟麦,但也只是够都柏林城里的军队消耗的。若是拿出来和境内的七八万百姓共享,坚持不了多久。

    所以,英军虽然退走了,却并不代表爱德华伯爵的麻烦离去了。相反,麻烦现在才算开始……

    现在,英格兰的舰队,已经封锁了爱尔兰海的南北出口。想要继续运送粮食支援爱德华伯爵,也得问问英格兰舰队答应不答应。

    虽然说,马林若是发狠,也是可以集中所有战舰,摧毁英国舰队的。毕竟,英国战船目前还是落后的柯克帆船,不足以抵挡马林麾下战船的炮击。

    但是,如此大规模的海战,火药消耗太狠了,马林现在消耗不起。即使打赢了,火药也要消耗光了。一旦没了火药储备,马林的西班牙方阵就成了摆设,那么多火绳枪,就无法射击了。这会导致东弗里斯兰军队战斗力大大降低的,因此,马林不打算采用这个办法。

    而且,摧毁了英国舰队,很容易给法国人作嫁衣裳。英国若是没了海军优势,容易被法国人再来一次“诺曼入侵”。若是被法国人趁机占领了英格兰,马林上吊的心思估计都会有。

    为什么?法妖已经是欧陆霸主了,再控制英格兰……那么,英吉利海峡就会被法国人完全掌控了。

    到时候,马林想搞大航海,就会被法国人卡住脖子,极为被动。所以,马林宁可迟一点对付英格兰,也不想看到法国人占领英格兰。因为,那个后果太严重了……

    法国本来就是陆地一霸,再占领英格兰,补齐海上短板。届时,将会出现一个海陆齐争霸的超级怪兽。即使马林身为穿越者,也难以撸得过。到时候,美洲可能就会被法国给吞了。

    所以,马林不得不放弃打击英格兰舰队的诱人想法。但是,不打击英国舰队,没办法吧粮食运给爱德华啊。若是没有足够的粮食,马林可以预料到爱尔兰发生暴乱的情形。到时候,爱德华将会顾此失彼,想给亨利七世找麻烦,也做不到了。

    马林估算了下,爱德华手里的几百万磅粮食,若是分给平民,只要省着点吃,支撑两三个月还是没问题的。但若是两三个月后找不到新的食物来源,那就完蛋了……

    所以,必须给爱德华找到一个新的粮食来源,才能让爱德华继续保持威胁亨利七世的能力。

    在罗马城的马林,在写论文的同时,摊开了爱尔兰地图,开始寻找解决问题的办法……

    打开地图后,马林扫了扫爱尔兰目前的地图,忽然猛地发现——他似乎忽略了被基尔代尔伯国和德斯蒙德伯国夹在中间的奥蒙德伯国……

    奥蒙德伯国虽然没有德斯蒙德伯国大,但比基尔代尔伯国大多了。虽然,土地没有基尔代尔伯国的泥炭土肥沃,但也算不小的诸侯国了。

    最关键的事,奥蒙德伯国的西部边境,就是大名鼎鼎的香农河了。香农河口的利默里克,可是爱尔兰西部的重要港口。

    按照手下间谍送来的消息,因为海军实力有限,目前英格兰舰队只封锁了爱尔兰海的上下两个出口。对于爱尔兰岛其他方向的沿海,英格兰实在力有未逮,无法顾及到了。

    所以,爱德华伯爵只要出兵拿下奥蒙德伯国,就抵达了香农河边。虽然利默里克和出海口,在爱尔兰土著王国索蒙德王国(thomond)的控制下,但是,它的实力,可不是爱德华伯爵的对手。

    若是肯让爱德华伯爵利用香农河运输粮食倒也罢了,若是不肯,灭了又有何妨?

    而且,德斯蒙德伯国伯爵莫里斯,可是个大野心家,早就和英王亨利七世离心离德了。只要爱德华伯爵愿意让出大部分奥蒙德伯国的领土给他,这家伙肯定乐意出兵,帮忙一起打下奥蒙德伯国的。

    到时候,爱德华伯爵只要打到香农河边,就可以获得从爱尔兰岛西海岸获得粮食补给的能力。马林的运粮船一到,英格兰对爱德华伯爵的粮食封锁,就失去了任何作用了。

    只要爱德华伯爵度过这次难关,就会保持着对英格兰的强大威慑力。毕竟,爱德华伯爵也是根红苗正的英国王室成员,比亨利七世还要正统。只要爱德华伯爵存在一天,亨利七世就寝食难安。

    而且,不管是马林,还是法国和苏格兰,都是很乐意看到英格兰倒霉的。而且,法国人和苏格兰人也掌控着一个度——那就是,既不让亨利七世好受,也不让爱德华伯爵的实力膨胀,超过现在的英王亨利七世。最好,两者的实力是平衡的。

    这样一来,英格兰就会陷入无休止的战争。然后,就对法国和苏格兰没啥威胁了。

    要不然,若是对爱德华伯爵的支持力度过大,导致爱德华伯爵战胜了亨利七世,恢复了约克王朝的话,那就难说了。

    也许,将来某一天,爱德华伯爵会重新带领英格兰强大起来,然后威胁到法国和苏格兰……

    所以,法国人和苏格兰人,绝不希望爱德华伯爵完蛋,但也不会希望爱德华伯爵压过亨利七世。他们最希望的,就是爱德华和亨利七世打生打死,把英格兰打得一塌糊涂,难以稳定下来。这样的情况,才是最符合两国利益的。

    当然,若是有可能,苏格兰国王詹姆斯四世,也是希望能够南下占领英格兰大片土地归己有的。

    而法国人,也未必不想效仿前辈“征服者威廉”,对英格兰再来一次“诺曼征服”……

    所以,别指望法国和苏格兰会全力支持爱德华伯爵。即便是支持力度很大的马林,也和法国和苏格兰是一丘之貉。马林现在也是希望爱德华能够给亨利七世带来巨大的麻烦,但也不希望爱德华太过强大。

    但是,就目前而言,最重要的问题,就是让爱德华伯爵撑过眼前的困难。不然,若是连这一关都撑不过去,就别提给亨利七世找麻烦的事情了……

    马林叫来心腹手下,让他把写下相关计策的信件快马加鞭送回东弗里斯兰。然后,派遣一艘快艇,趁夜闯入爱尔兰海,送到爱德华伯爵手里。

    又了马林提供的办法,爱德华伯爵的困境,相信会迎刃而解的。只要爱德华伯爵度过此次难关,以后就能对亨利七世保持强大的威慑力了。总之,就是别让英格兰安生……
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