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第317章 借种归来
    巧得很,这个时候,就在马林打算派船去美洲安排种植冬小麦事宜的时候,埃姆登造船厂新的两艘500吨级的霍夫曼战舰下水了。

    在年初埃姆登造船厂部分搬迁到亚美利哥岛的时候,马林曾抽调走300名老练的工匠,导致原本正在建造的四艘战舰缺人。于是,造船厂不得不先制造了两艘,然后才继续制造另外两艘。

    之前,马林派船队载着1万只英国母羊南下配种的时候,那时,正好四艘战舰中的前两艘完工下水,就跟着一起南下护航了。而剩下的两艘造了一半的战舰,工匠们则继续建造。

    等到秋收结束,这两艘战舰,正好下水,并完成了试航。马林心说,正好缺船只运送小麦和移民呢。于是,这两艘战舰,临时充当了运输船。而新的从船长学校和水手学校毕业的船长和水手,正好上了船,直接在几名经常跑这条航线的老水手的带领下,走一趟北美双岛。

    走北美航线并不简单,这条航线上,风暴并不强烈,最可怕的,也不是风暴,而是纽芬兰岛附近的冰山。

    纽芬兰岛附近的冰山,是跟着拉布拉多寒流,从北极漂流过来的。因为,冰的密度低,一般漂浮在海面上。所以,白天的时候,船只是不会撞上冰山的。

    但是,晚上不同,晚上因为能见度低,若是全速航行,很有可能误撞冰山。历史上的泰坦尼克号,就是半夜航行时撞上冰山的。若是白天,只要船长和水手们不瞎,是很难撞上冰山的。

    因此,马林早就下令船队,在船只靠近纽芬兰岛的时候,若是晚上,要小心再小心。实在不行,停止航行,把船头朝向东南。这样,就不担心冰山从侧面撞上船只了。要知道,这年头的船只,可都是木船,被冰山撞上侧面,绝对是一分为二,立马沉没的下场。马林让这群新手带上老练的水手,就是让他们避免出事的。

    正是因为有了马林的预警,水手们在跑这条航线时,靠近纽芬兰岛附近,都会全力戒备,所以还没出过事。而且,双船编队,即使有一艘船很倒霉地撞到了冰山,另一艘船也能及时救援,避免人员的损失。

    两艘船载着马林特地派人从其他地方购买来的冬小麦的种子,以及500移民和200头耕牛和大量的铁制农具出发了。

    除了开荒需要的东西,船上还装载了大批用于和印第安人贸易的货物。比如铁锅、铁斧、刀剑和欧洲产的弓箭,以及大量好看的玻璃珠子等玻璃制品。

    马林的打算,是用贸易的方式,入侵纽芬兰岛,和平地在纽芬兰岛上建立殖民点。然后,尽快地利用印第安人,找到巴肯斯铅锌矿。这样,就不用付诸武力了。毕竟,训练那一千殖民军队,也需要好几个月的时间的。

    当然,想要控制整个纽芬兰岛,还是得付诸武力的。只是,前期开荒困难,加上殖民军尚未训练完毕,能不冲突,那是最好不过的了。

    对于和印第安人的贸易,马林给的指令就一个字(单词)——“烟”。反正,印第安人没啥见识,派去和他们贸易的人,完全可以利用印第安人不懂行情的特点,大幅度提高价格。而对于印第安人的货物,则狠狠压价。反正,印第安人又不懂行情,怎么定价还不是殖民者说了算?要知道,法国人当年和印第安人贸易的时候,还做出过拿一支燧发枪,交换和燧发枪等高(立着的状态)的海狸皮,简直烟得无边无际了。要知道,一张海狸皮多贵?拿到欧洲去卖,可以换几支火枪了,可法国佬却用一支火枪,换了和步枪差不多高的海狸皮,简直把印第安哥们给坑死了……

    现在唯一和印第安人接触的,就是自己的手下了。只有自己,才能提供印第安人感兴趣的货物。到时候,只要手下那些商人们,夸大这些商品的成本,就可以蒙一蒙那些老实的印第安哥们,为自己赚取暴利。

    不过,为了安全起见,有几样东西,马林是绝对不允许卖给印第安人的。其中,第一个就是马匹,尤其是没有阉割过的马匹。马匹若是落到印第安人手里,让他们提前搞出印第安骑兵,那就坑自己了。

    为此,马林下令——凡是把未阉过的马匹卖给印第安人的商人,一律处死!

    另外,还有大船,马林也不打算卖给印第安人。要是印第安人有了大船,搞个大航海,自己跑欧洲来买东西,那自己还赚个p啊?所以,大船也是不能给印第安人的。

    最后,就是火枪了。马林都打算用板甲步兵对付印第安人了,你卖火枪给印第安人,不是嫌板甲步兵死得不够快么?

    马林把这些禁令和注意点编成条文后,就让两个船长带上出发了……

    两艘船经过英吉利海峡的时候,还差点引起了英国五港同盟的船主们的觊觎。因为,马林的霍夫曼级战舰那么大,运货量肯定十足啊。

    不过,五港同盟的柯克帆船,追不上霍夫曼级战舰,此事也就不了了之了。

    而且,就在五港同盟派出四艘战船追击两艘霍夫曼级战舰的时候,迎面忽然驶来一支船队……

    原来,是护送1万只英国母羊去阿尤恩配种的船队回来了……

    追击的四艘五港同盟的柯克帆船当场吓尿,立即掉头逃遁了。好在带队的基德船长没有和他们计较,不然,早就消灭了五港同盟的舰队了。

    主要是,基德担心火药消耗太快。另外,船上有马林看重的1万只怀孕的英国母羊,基德怕海战打响,吓到那些已经怀孕的母羊,这才放过了英国舰队。

    就这样,在英法两国舰队的注视下,85艘东弗里斯兰船只,大摇大摆地通过了英吉利海峡,返回了埃姆登。

    听说船队归来,马林立即亲自赶赴埃姆登港迎接船队归来。

    面对那一万只挺着大肚子归来的英国母羊,马林再三下令手下们要小心再小心。而且,每个母羊,都吃上了鲜嫩的苜蓿草,待遇很是不错。

    在马林的命令下,工作人员像伺候大小姐那样,小心翼翼地看护着这些怀孕的母羊,去了奥里希城外的一个牧场。那里,也是马林设立的羊种培育基地。

    这次配种,据说很是惨烈。阿尤恩408头美利奴羊公羊,有54只因为配种太过频繁,而jing尽羊亡。另外,有35只公羊,因为配种太多,导致以后丧失了配种能力。其他公羊也好不到哪儿去,需要休养很久,才能恢复过来……

    据基德所说,现在那些幸存的美利奴羊公羊,只要看到母羊靠近,就吓得逃命似的跑开,宛如遇到洪水猛兽一般。而那些美利奴羊母羊也对那些公羊很不满,追着求约泡,但那些公羊早被上万英国“妞”(母羊)玩残,现在看到母羊就害怕……
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