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第306章 海狸皮贸易
    就在马林挑选好一千名精锐战士,开始训练的时候,布雷顿角岛总督加兰德,忽然派船回来,向马林报告——他们和纽芬兰岛上的印第安人接触上了……

    原来,因为双方长期在纽芬兰渔场一起捕鱼,相互接触是免不了的。【】不过,因为害怕被印第安人伤害,布雷顿角岛的渔船,一般都是远离海岸的。

    但是,两个月前,布雷顿角岛的一艘渔船,因为忘了带淡水,不得不靠岸去补充淡水。然后,在补充淡水的过程中,这艘船被当地印第安人围住了。

    渔民们吓坏了,以为印第安人要伤害他们。不过,当地的印第安人并没有伤害他们的意思。通过手势交流,这些印第安人自称贝奥图克(beothuk)人,他们非常羡慕布雷顿角岛的渔民们使用的工具,甚至渔船上用来装饰的玻璃珠子。于是,贝奥图克人提出了交易的要求。

    可是,一开始,贝奥图克人拿出的是鱼。但布雷顿角岛的渔民们并不缺少鱼,因为他们就是渔民。于是,贝奥图克人想了想,就拿出了海狸皮来交换……

    看着那群贝奥图克人不交易不让走的态度,渔民们只好用船上的小刀、鱼叉、渔网、玻璃珠……甚至是船上渔民自用的盆盆罐罐和烟面包,和贝奥图克人,换了几百张海狸皮……

    然后,没了工具的渔民们,只好先返航了……

    原本,那些渔民是很抱怨的,甚至觉得吃亏。毕竟,他们是底层人,不知道那些海狸皮的珍贵。

    不过,加兰德作为新晋贵族,对于奢侈品,也是很有研究的。一听说那些渔民用船上的日常用品换了几百张海狸皮回来,立即震惊了……

    要知道,在没有西伯利亚的貂皮出现在欧洲之前,海狸皮一向是欧洲名贵的皮草之一。一张完整的海狸皮,可是能卖到20金币的。几百张海狸皮,可是价值好几千金币的。

    而渔民们满船的东西,在市场上总价也不超过20金币……

    也就是说,这场奇特的贸易,渔民们赚了几百倍。当然,利润肯定是加兰德没收了。反正,这些渔民也不清楚海狸皮这种珍贵皮草的价格。

    不过,看那些印第安人的样子,好像,他们那边海狸皮比较多啊……

    事实上,加兰德控制的布雷顿角岛上,也有不少海狸的。只是,加兰德和殖民者们小心谨慎,在砍伐完树木前,不敢轻易深入丛林,避免被灰熊伤害。因此,加兰德也没有弄到多少海狸皮。

    但是,这次和贝奥图克人的贸易,使得加兰德受到了启发——我们不敢深入丛林,也缺乏人手,可那些印第安人可以啊……

    那些印第安人世代生活于此,对于捕捉海狸有着丰富的经验。既然如此,为何不用廉价的商品,和他们交换珍贵的海狸皮呢?

    于是,加兰德派人坐船回欧洲,向马林汇报了这一情况……

    “海狸皮……”马林愣了愣。

    忽然,他想起来——法国佬在原本历史上,不就靠着海狸皮贸易发家的么?

    原本历史上,十七世纪的时候,法国人虽然海军羸弱,不敢出兵占领北美殖民地,以免刺激海军强大的西班牙。但是,还是有很多法国毛皮商人,偷偷地跑到纽芬兰和魁北克等地,靠着海狸皮贸易,大赚一笔的。

    当时,法国毛皮商人,把完好的海狸皮贩卖回欧洲,利润高达200倍之巨。后来虽然利润没那么高了,但是,几十倍的利润还是有的。

    法国人就用一些普通的铁锅、斧头、刀剑和玻璃珠子等不值钱的货物,从印第安人手里,换取了大量值钱的海狸皮,积累了大量的财富。

    “似乎,自己也可以采用这样的贸易方式赚钱呢……”马林想到。

    要知道,这年头的北美地区,起码有几千万只海狸。尤其是加拿大丛林的河湖里,海狸到处都是。直到21世纪,海狸还是加拿大的国兽呢。

    “等等……我好想忘了什么……”马林猛地从办公椅上站了起来,开始在房间里走来走去,思考到底忘了啥……

    半天后,马林终于想起来了:

    “对啊,海狸香,我怎么把这个给忘了?”马林猛地一拍脑袋。

    之前,在从罗马引进了一批香水调配师的时候,那些香水大师们就告诉马林,制作高档香水,尤其是保质期长的香水,需要用到定香剂。比如,麝香、海狸香和龙涎香等。

    但是,龙涎香太昂贵了,麝香也比海狸香稀少。所以,用的最多的,其实就是海狸香了。但是,在欧洲,海狸被大量捕杀,也变得很稀少了。海狸皮,也成了珍贵的皮草。

    在海狸稀少的情况下,海狸香,也成了昂贵的奢侈品。所以,高档香水,产量也少。但是,北美不同啊。加拿大那么多海狸,只要教会了那些印第安人从雌性海狸身上割下分泌海狸香的梨状腺囊,晒干后交给马林的人,用酒精提取出海狸香来……

    那样的话,以后马林制作高档香水,定香剂的来源就很广了。毕竟,加拿大那边,可是有几千万只海狸的。而且,海狸每年都会繁殖,欧洲人在加拿大诱使印第安人杀了几百年的海狸都没杀完,可见,海狸繁殖能力还是挺强的。

    一旦在印第安人哪里展开批量收购,大量收购海狸皮和母海狸的海狸香腺囊。到时候,不但在海狸皮上可以赚到很多钱,而且,香水定香剂将会极为丰富。这样一来,马林完全有条件可以大批地生产高档香水了。有了大量的高档香水,和大明的贸易,也能顺利进行。不然,光花钱或者拿玻璃去换,那样多傻?

    即使是在欧洲,高档香水也是供不应求的。因为,龙涎香极度稀少,麝香和海狸香也不多,所以,高档香水往往都稀少而昂贵。

    若是接着收购海狸皮的机会,收购到大量海狸香腺囊,那么,海狸香在马林这里,就会成为低成本的东西。制造高档香水,成本将会比别人低一大截,拥有无可比拟的成本优势和更高的竞争力……
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