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第280章 硝石还是缺
    法国人攻打加莱要塞的消息传来,英王亨利七世顿时慌了。不过,想到加莱要塞的坚固,亨利七世倒是没有失去希望。然后,他派出手下,去各地,想再动员几千人,通过海路运去加莱要塞帮忙抵挡法国人的攻击。

    但是,没想到的是,几天后,亨利七世就得知英军只剩几百人,乘坐码头上的船只逃离了加莱。而加莱要塞,自然落入了法国人的手里。

    听到这个消息,亨利七世一口老血当场就吐了出来,然后,光荣地晕了过去……

    醒来后,亨利七世急忙吩咐大臣:

    “快,快!吩咐海军,立即进入全面备战状态。看到法国船队,务必击沉!”

    “陛下,怎么了?”海军大臣约翰逊有些不解。

    “法国人已经掌握了轻易攻破橡木城门的办法,现在伦敦空虚,又是橡木城门,若是让法**队跨海登陆,包围伦敦,英国是要亡国的啊!”

    约翰逊想了想,还真是这么回事。于是,他建议道:

    “要不,咱们撤回在爱尔兰的军队?”

    “不,不需要。这次是消灭爱德华的大好机会,不容有失。而法**队虽然强大,但前提是,法国舰队要能打得过英国舰队,控制英吉利海峡。否则,他们过不来的。所以,朕才要求英国舰队全面战备。只要我们的舰队能控制海峡,法国人就过不来。”亨利七世坚定地说道。

    “陛下英明!”说完,约翰逊连忙调集战船,守卫英吉利海峡去了。

    “那么,陛下,苏格兰的入侵怎么办呢?”亨利七世的继父托马斯.斯坦利忧心忡忡地问道。在发现亨利七世没有撤兵的迹象后,苏格兰的1万大军,已经突破哈德良长城,开始洗劫英格兰北部的一些城镇,兵锋直指纽卡斯尔。

    “苏格兰军队……”亨利七世皱起了眉头……良久,他长叹了口气,道:

    “随他去吧,英格兰北方也是有守卫部队的,纽卡斯尔也有1500守军。朕希望,他们能挺住吧……”

    “那就不管了?”

    “管?朕拿什么管?军队主力去了爱尔兰了。好不容易逮住爱德华,朕怎么会允许他跑了?只要爱德华死了,朕的王位就高枕无忧了。至于苏格兰军队,一时半会也打不到伦敦来。别忘了,英格兰那么多郡,每个郡都是有军队的。苏格兰一个城一个城地打过来之前,爱尔兰那边战事早就结束了。前几天,理查德来信了,说他们已经抵达都柏林附近了,准备攻城了,也不知道有没有得手……”

    “那苏格兰军队要是打到伦敦来怎么办?”

    “不用怕,苏格兰军队才1万人,就算打到伦敦这边,也会消耗很多兵马。等到了伦敦,能剩下8千人就不错了。伦敦城里也是有四五千兵马的,都是正规军,完全可以抵挡住。等到理查德的大军回来,正好消灭掉苏格兰的军队,然后北上吞并你苏格兰!”亨利七世发狠道。

    “要是苏格兰也用火炮轰击城门的办法,该当如何?我们可能撑不到援军回国啊……”

    “这个……朕会派人去苏塞克斯郡收集铁料,熔铸出几扇铁门,来取代橡木门的……”

    苏塞克斯郡是英格兰冶铁中心,这里的铁匠铺很多,铁料自然不缺。在这里收集铁料,制造几十扇大铁门都是没问题的。

    ……

    事实上,马林此时也在纠结。英国那边的情报正在源源不断地送到自己手里。这时候,马林忽然发现——眼下有一个灭亡英国的机会……

    什么机会呢?就是马林可以派出舰队,灭了英国舰队。只要英国舰队被消灭了,法军就可以安然渡海,然后包围伦敦,消灭英国了。至少,干掉亨利七世不成问题。

    眼下,英国总共不过120艘战船的样子,大部分还是“五港同盟”的商船。而且,都是侧舷较薄的古典式的柯克帆船。这样的船只的侧舷,是禁不住马林战船的火炮的打击的。

    现在,马林麾下的战船,可不止23艘了。之前,是8艘战舰加15艘250级武装商船。但随着时间的推移,250级武装商船已经增加到了25艘,战舰也增加到了10艘。也就是说,马林现在已经有35艘战船了。

    当然,即使有了35艘战船,马林的海军也抖不起来。为啥?船够了,炮也够了,但火药不够啊……

    海战因为火炮数量多,口径大,火药的消耗也是很惊人的。一艘战舰上20门18磅炮的齐射,就当场消耗掉120磅火药。而海战时火炮平均每两分钟就打一发的。若是一小时内不停开炮,开上30轮,那火药的消耗就是3600磅……若是打一天,好吧,咱们就开5小时的炮,那就是1.8万磅,折合8.16吨火药。10艘战舰,要耗费81.6吨火药……

    还有那25艘武装商船,火炮数量减半,但也要耗费几十吨火药的……

    也就是说,一场大海战下来,火药的消耗都是上百吨级的。特么的,马林再度感觉到——火药不够用啊!或者更准确地讲——是硝石不够用啊……

    恐怕,只有开发了智利的硝石矿,才能做到让海军战舰随便开炮吧……

    于是乎,马林对于巴拿马的开发,更加上心了。只要在巴拿马站稳脚跟,北上可以去墨西哥,南下可以去秘鲁的印加帝国,也可以去更南边的智利北部沙漠去挖硝石……

    不过,智利北部沙漠太干旱了,几百年都不下雨的。大概,也只有这样的气候,才能让易溶于水的硝石保存下来吧。不然,硝石早被雨水溶解渗入地下了……

    马林想开采硝石不假,可沙漠气候,谁特么适应啊?

    “对了,阿拉伯人和北非的柏柏尔人貌似挺适应这样的气候的。他们的家园,也是干旱的沙漠……也许,可以去摩洛哥弄些柏柏尔人奴隶,带着骆驼去智利北部沙漠开采硝石……”马林陷入了深思……

    马林记得,在某部小说里提过,用阿拉伯人去智利北部沙漠挖硝石的。那部小说里说,智利沙漠里有太多硝石,价值惊人。因此,需要保密。不然,被人知道有上亿吨硝石在地面上随便捡,估计会被人组团抢夺的。因此,那位大大的办法,就是让华人去管理阿拉伯人去开采智利的硝石。这样,就不容易泄密了……

    马林赶紧把这个办法记下来,虽然不一定要用到华人,但用最忠心的下属去,却是必须的。至于在沙漠里开采硝石,阿拉伯人或柏柏尔人都是可以的……

    另外,智利除了硝石,还有好多铜矿和银矿呢。貌似,智利首都圣地亚哥附近,就有银矿啊……当然,说道白银,谁又能和秘鲁和墨西哥比呢?对于马林而言,最需要的,还是智利的硝石。拥有了智利的硝石,等于就拥有了无限开火的能力……
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