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第271章 殖民古巴和巴拿马
    看着迭戈.哥伦布留下的棉花种子、剑麻种子和可可种子,马林陷入了沉思。原本,向马林报告这事,不该是迭戈.哥伦布这个副官前来的,但主官本来就是哥伦布多年的助手,把哥伦布当成了主人,自然也把迭戈当成了小主人。所以,到了本土后,主官装病了,让迭戈前来汇报工作,接受赏赐。

    当然,主官的功劳也是跑不掉的。只是,出风头这事,让给了迭戈而已。

    马林忽然觉得——是时候去开发古巴和巴拿马了……

    古巴岛不用说,那可是后世的蔗糖生产大岛,世界著名的产糖地,兼朗姆酒产地,兼雪茄产地。

    格林纳达岛终究还是太小了,总共才3平方公里。而且,岛上山峦起伏,真正的平原,根本没有多少。要不是没有毒虫的安全环境,马林才不会选择这里当殖民地。

    而古巴岛不同,达到了10万平方公里,且大部分都是平原,是加勒比海上最适合农业的地区。

    更何况,古巴岛西南沿海山区,有储量巨大的镍矿。要是拥有了镍矿,马林不但可以制造白铜,伪造假银币。而且,还可以用于制造不锈钢,替代白铁皮,成为包裹船体的最佳外壳。

    古巴镍矿具体分布,马林并不知道,但他知道,古巴岛西南部北部沿海,有一个叫莫阿的城市。该城市附近,明显是有大镍矿的。因为,古巴最大的两个镍矿冶炼厂,就位于莫阿。

    莫阿的大体位置,身为历史帝和地理帝的马林,还是记得的,就在一个东北向的短粗半岛西边一点。其纬度,大概在大伊纳瓜岛最南端还要向南一点。

    只要找到莫阿的位置,接下来就很好办了。你说找镍矿?那个太容易了!因为,古巴的镍矿,是红土镍矿。只要找到红土,就拿去炉子里冶炼下试试就可以了。至于纯度不纯的问题,也不是问题。等到发现有镍了,再精细选矿呗。

    所以说,只要找到莫阿,然后四处找红色的土,镍矿就很容易被找到了。事实上,马林依稀记得,前世看过的卫星地图,莫阿市东边,就在一个大的临海的湖泊附近,有一大片红色的区域。红色的区域,联想到红土镍矿,马林觉得,镍矿八成就在那里了。

    实际上,马林想的没错,那里就是莫阿附近最大的一个镍矿开采场了,只要找到那里,就是找到了一个巨大的镍矿。

    为此,马林这次打算,在古巴开辟两个殖民点——哈瓦那和莫阿。莫阿不用讲,那可是镍矿,放到后世也是宝贝的东西。只要搞到镍,马林已经能想象出白铜做的假银币充斥欧洲的场景了。

    和铅锡合金不同,白铜的物理化学特性是非常稳定的。比如,铅锡合金的焊锡,其熔点实在太低,只有183度。随便弄一个烧红的铁块,把铅锡合金的假币靠上去,马上就会熔化成液体。或者,弄个酸,把铅锡合金丢进去,也容易溶解。

    但白铜不同,白铜物理化学特征稳定。不管是用烧红的铁块,还是酸,都无法辨别。况且,这个年代,世人还不知道镍这个玩意。只要自己手下无人泄露秘密,欧洲人就不会知道镍的存在。更何况,欧洲人本来就往银币里大量掺铜,都快变成铜币了。这也导致,镍和铜的合金,更加难以辨认。

    想到自己造出了白铜制的假银币,即使流通出去也无人能辨识的场景,马林猥琐地笑了。他已经可以想象出,未来用白铜币冒充银币,买下全欧洲的美好场景了……

    古巴红土镍矿,有几百万吨的储量。马林不需要击败万吨,只要1万吨,就能让白铜币,冲击全欧洲,挤压真正的银币市场。

    莫阿地区,除了开采和冶炼镍矿,其实附近也是可以从事一点农业的。虽然山地多平原少,但不管怎么说,也比格林纳达岛的面积大啊。随便在附近河边找快空地,都能开垦出大量的田地出来。多的不要,只要自给自足就可以。

    ……

    至于哈瓦那,处于西部平原地区,最是适合农业发展。在这里,马林可以种植甘蔗,可以种植水稻,可以种植棉花,可以种植剑麻,可以种植可可,可以种植大片的香料和橡胶树……

    嗯,古巴岛上的平原,貌似啥都可以种植啊……

    当然,蔗糖和棉花,这两种可是未来18世纪和19世纪主流的贸易商品。因此,甘蔗和棉花,应当成为重要的种植作物。同时,剑麻也很重要。毕竟,大航海很需要,除了做缆绳和帆布,做渔网和防雨布也很重要呢。

    上次去古巴岛,哥伦布已经找到哈瓦那湾。而且,巧合的是,那边正好是泰诺人势力的一个真空区,处于两个泰诺人部落控制区之间。因此,马林的手下,可以安心地在此建城和开垦。只要立足下来,当地的泰诺人,就不足为虑了。

    ……

    至于巴拿马那边,则情况比较复杂一点。因为,巴拿马那边,气候和环境,都非常恶劣。不但酷热,而且潮湿多雨。这还不算,当地还有很多的毒虫毒蚊。外地人去了,很容易被毒虫毒蚊咬伤,然后染上黄热病等恶疾死去。

    所以,马林为了征服巴拿马,准备了很久,还准备了大杀器——驱蚊花露水……

    驱蚊花露水,就是利用秋季采摘的除虫菊的晒干花瓣,浸泡在高浓度酒精里,然后辅以一些香精,就做成了低浓度的香水-花露水。

    因为内里浸泡了杀虫能力很强的除虫菊花瓣,所以它含有很强的杀虫能力。蚊子别说咬人了,只要刚碰到抹了驱蚊花露水的皮肤,闻到除虫菊的味道(其实就是除虫菊素),就会神经麻痹,出现中毒的迹象。多吸两口“仙气”,就能直接死亡……不管是对蚊子还是其他昆虫,除虫菊素都是很强的毒药。但是,对于人类这种大型哺乳动物来说,这种毒性却是微乎其微的,大概,只有婴儿才会受到一点影响。至于成人,完全没影响。而且,马林也不会派婴儿到巴拿马这种穷山恶水的地方啊……

    去年秋天除虫菊收获的时候,马林就派人收购了很多除虫菊的干花,用于制造驱蚊花露水。如今,要去征服巴拿马了,正好派上了用场。

    马林给去巴拿马的殖民小队的指示是——到了巴拿马科隆(计划好的第一个殖民点,至于名字,马林都懒得换,哈瓦那、莫阿和科隆,都采用原名)后,别急着向内陆推进,而是先建立一个殖民点,然后,把带去的除虫菊和艾草的种子全部种下去。只要除虫菊和艾草生长起来,它们就会形成一个隔离带,使得当地的蚊虫丝毫不敢靠近殖民点。

    然后,接下来,殖民队的任务,就是不停地砍树,向太平洋方向砍树。最终目的,就是砍伐出一条道路出来。而且,在道路两边,再度种植上除虫菊和艾草,使得这条道路成为蚊虫禁地……

    一旦道路开辟出来,马林会考虑从本土运送水泥过去,弄一条水泥路出来,方便加勒比海和太平洋之间的沟通。然后,就可以在太平洋那一端,修建巴拿马城了。

    有了巴拿马城,马林就可以制造几艘飞剪船,安置在巴拿马城。然后,从巴拿马城出发,通过太平洋,去寻找大明的航线,最终,完成和大明的交流和贸易……
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