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第266章 送点半身板甲给爱德华
    英国出兵,并不是几天功夫就能做到的。毕竟,这个年代的英国,不设常备军。所以,想要出兵,先得把军队都召集起来。

    伦敦虽然有几千兵马,但是,亨利七世是不可能动用这支部队的。毕竟,伦敦是英格兰的核心地区。要是把军队全派出去了,法军突袭伦敦,那亨利七世就玩完了。

    所以,这次出兵,亨利七世动用的是在全国征召的各地贵族的兵马,和那7千长弓兵。英格兰的长弓兵是一个很特殊的阶层,他们不是贵族,但却享有一定的特权,属于介于贵族和平民之间的战士阶层。

    眼下,火枪刚刚兴起,除了马林的军队、西班牙军队和条顿国的军队,以及受到支援的瑞典军队和西弗里斯兰抵抗军(大部分在吕伐登城破时被杀),其他国家的军队还没有大规模使用火枪的历史。

    所以,这个年代,英格兰长弓兵,还是全欧洲规模最大,远程火力最强的兵种。当然,因为板甲技术的加强,英格兰长弓兵对骑士的杀伤力在下降。但是,用来打击那些没啥护甲的步兵,却是恐怖无比。

    即便是大名鼎鼎的瑞士方阵,若是遇到英格兰长弓兵军团,也是要跪的。就算是马林的马林方阵,遇到英格兰长弓兵,也讨不了好。

    毕竟,不管是瑞士雇佣兵也好,还是马林的西班牙方阵,也只有前三排的老兵,才会穿胸板甲戴头盔。后排的战士,基本没什么护甲的。只要英格兰长弓兵抛射,大量杀伤后排的步兵,简直就是小菜一碟。

    火枪兵唯一的优势,就是训练成本很低。像是马林麾下的长矛手和火枪兵,都是训练了几个月就可以拉上战场的。即使打没了,再去招募和训练呗。

    但英格兰长弓兵不同,他们都是从小开始练习射箭的,一练就是十几年。不少英格兰长弓兵的脊椎,因为在发育的少年时期经常拉弓,都长变形了。

    死一个火枪手,大不了再去招募或抓一个农夫来训练几个星期。可要是死一个长弓兵,那损失可就大了。因为,长弓兵要十几年的训练才能出师。这一点,和骑士非常像。骑士的训练,同样要十几年的时间。因此,拼消耗的话,长弓兵的损失,是没法弥补的。

    而这一点,也是最终英格兰决定取消长弓兵阶层的重要原因。英格兰大约是在1596年取消长弓兵制度的,也就是在伊丽莎白一世的后期。当时,随着宗教战争和西班牙大方阵的大放异彩,火枪已经逐渐成为欧洲军队的主流。而弓箭,则慢慢退出了历史的舞台。

    除了训练成本过大和损失不起之外,板甲越做越尽量,使得长弓兵难以射穿,也是长弓兵被淘汰的重要原因之一。

    虽然说,在很近的距离上,长弓爆发一下,还是可以射穿板甲的。但是,战场上哪有机会让长弓兵在很近的距离上悠闲地去瞄准板甲骑士啊?等板甲骑士靠近长弓兵了,这就意味着长弓兵将会遭到屠杀。因此,长弓兵一般只能通过抛射,隔着老远打击板甲骑士。但是,在板甲技术进步的情况下,远距离打击是无效的。

    可是,火枪却不同。即使距离上百米,只要铅弹打中了,巨大的冲击力,一样可以伤害到板甲骑士。在这样的情况下,各国自然更喜欢克制板甲的火枪,而不是被板甲克制了的长弓了。而且,训练长弓兵,成本太高,时间太长。

    ……

    当然了,因为板甲成本高的问题,加上这个年代贵族们大多很穷。所以,你想找一个大量列装板甲的军队也难啊。

    说起来,板甲骑士数量最多的,大概就是法国了。其实说起来,法国弄那么多板甲骑士,其实也是被英国人射怕了。后来法国板甲越做越坚固了,可以抵挡长弓了,加上火炮的使用,就渐渐赢得了英法百年战争。不像刚开始,基本被英国人射成了狗。

    ……

    亨利七世下令举国征兵,动静自然非常之大,想隐瞒也是隐瞒不了的。而那七千长弓兵被征召的消息,自然被北海商会伦敦分部的情报人员打听到了。然后,这个情报,被快速地送往了明斯特城……

    马林接到了北海商会密探的情报后,心中推演了一遍后,发现那些长弓兵的存在,还真的挺厉害的。

    因为,那些长弓兵可以通过抛射,用密集的火力,压制城头的守军。除了那些穿了板甲的将士,其他普通士兵,完全可能会被英格兰长弓兵的箭雨压得抬不起头。谁敢露头,谁就容易被箭雨伤到。

    虽然说,马林支援了爱德华伯爵2000支火绳枪,可以用来和长弓兵对射。但是,英军有7千长弓兵,爱德华伯爵只能拿出2000火枪手出来。若是对射,结果肯定是人数偏少的爱德华伯爵的火枪手们先完蛋。

    毕竟,英格兰长弓兵不仅数量多。而且,射箭的速度是比火枪要快的。火枪装填好打一枪,弓箭手可能都射三支箭都不止了。

    所以,唯一的办法,就是让火枪手们穿上板甲,头盔也要戴上面罩,加上城墙的掩护,才能和长弓兵们互射。不然,毫无护甲的2000火枪手,绝对是给英格兰长弓兵送菜的。

    不过,爱德华伯爵的火枪手们,因为有城墙的掩护,下半身肯定是不需要护甲的。因为,有城垛挡着。但上半身和头部,肯定需要严密的护甲,才能保证不被弓箭射伤。

    因此,马林打算再支援爱德华伯爵2000副半身板甲,装备火枪兵,使得那些火枪兵拥有和英格兰长弓兵对射的能力,且能做到自保,不被英格兰长弓兵伤害。

    但是,短时间内,马林也拿不出2000副半身板甲啊。而且,需要注意的是,为了掩藏自己的身份,马林不能拿出东弗里斯兰军队样式的简易铠甲送给爱德华伯爵。不然,那就露陷了……

    忽然,马林想起了当年缴获自法国前国王查理八世的军队的板甲……

    当年马林伏击查理八世的军队,缴获了7000套板甲和5000套马铠。但最后,马林贪墨了1000套板甲和1000套马铠下来。

    不过,这些板甲和马铠,都是法式的。现在,马克西米利安一世已经研发出了更强悍的马克西米连铠甲,马林也打算把军中的板甲都更换成更先进的马克西米连铠甲,淘汰掉那1000套法式板甲。

    于是,马林决定——把这1000套法式板甲的上半身板甲,都送给爱德华伯爵。至于还缺少的1000套,马林决定去收购一批二手板甲,价格便宜,而且也足够抵挡弓箭了……

    就这样,马林安排科勒,以北海商会的名义,在尼德兰和法国地区,大肆收购二手板甲。同时,马林也把军中原本那1000套发下去的板甲给收了上来。当然,那些上交法式板甲的军官和重骑兵,都可以获得最新式的马克西米连铠甲一套作为补偿。而且,他们还可以保留法式板甲的裤子。

    用半套旧式的法式板甲,交换先进的马克西米连铠甲,这些人自然巴不得呢。马克西米连铠甲的威名,已经传播到东弗里斯兰来了。因为采用了新式的外凸结构,使得马克西米连铠甲的防护力更加提高,尤其对弓箭和子弹的防护力提高最大。

    为了赶时间,科勒指示北海商会,用新板甲的价格,从那些荷兰骑士和法国骑士的家中,收购旧板甲。如此好机会,很多骑士家庭自然不会放过。

    就这样,马林很快凑齐了2000套半身板甲,而且多半是法式和尼德兰式样的板甲。即使英国人看到了,也不会怀疑到自己身上去……

    趁着英军还在聚集兵马和粮草,马林赶紧派北海商会,悄悄地把这2000套半身板甲,用快船送到了都柏林,交给了爱德华伯爵……
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