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第237章 亚美利哥要去印度
    这次去印度,马林安排了共8艘船,都是200吨以上的船,每艘船大概能装载120吨货物左右。8艘船,总共能装运960吨货物。

    马林已经安排好了,除了那5万磅额定的香料之外,马林会尽量购买硝石,这次要购买600吨硝石。另外,要购买100吨铜和50吨锡。剩下的,则购买一些印度贱民奴隶,送到格林纳达种地去。

    还有就是,需要引进一批精通棉纺的印度工匠和妇女,以及一些棉纺机械。棉纺和毛纺毕竟是有区别的,印度人擅长纺织棉布,也懂得种植棉花。

    正好,马林打算种植陆地棉,干脆,就从印度弄点懂得种植棉花的农民,和懂得棉纺的妇女,以及懂得制造棉纺机械的工匠回来。

    另外,船队还需要派人去请示西班牙双王,把自己和哥伦布交换古巴岛领地的事宜,和西班牙双王汇报下,顺便,办理下过户手续,确定下自己对古巴岛的统治权,以及,巴拿马地峡的控制权。

    只要确认了古巴岛的控制权,马林就打算开始在古巴岛上开辟甘蔗种植园了。同时,也可以在古巴岛上种植水稻和棉花,将其发展成为物产基地。

    要知道,古巴岛大部分都是平原,很适合种植业的发展。而且,岛上的泰诺人(阿拉瓦克人的一支)比较友善,不像北美大陆上的印第安人那样好斗。

    马林打算,采取拉拢和哄骗的方式,渗透古巴岛,逐渐完成对古巴岛的控制。然后,就在岛上开辟种植园。

    另外,古巴岛东南部沿海山区的镍矿,也是马林觊觎的目标之一。只要有了镍,那自己就可以搞白铜了。至于白铜干什么?那还用问?造“银币”呗……

    为了多运些人,马林想了想,还是把船只总数从8艘增加到了10艘,免得货物和人口不够运。

    ……

    至于淡水保存方法,自然还是大锅蒸煮法。具体就是,先架起一口大锅,把水烧沸腾了。然后,装进橡木桶,再塞上木塞,糊上封泥。这样,煮沸过的淡水,在密封的橡木桶里,可以保存几个月都不坏。不像普通情况下,淡水放入桶里,七天就坏了。

    另外,热内亚那边的柠檬果园,也送来了大量被切碎了的柠檬树叶,让水手们航海图中泡热水喝,避免得坏血病。

    不过,哥伦布告诉马林,之前和西班牙船队一起航行,哥伦布船队几乎没死几个人的情况,引起了西班牙人的重视。这一次,再没死几个人的话,西班牙人肯定要追查原因了。

    为此,马林想出了一个很不错的主意,既能把西班牙人糊弄过去,又能让对方提高航海成本。这个办法就是——朗姆酒法……

    当然,这不是说告诉西班牙人要准备朗姆酒。朗姆酒还没出现呢,不过,可以告诉西班牙人准备烈酒啊……

    在近现代淡水保险技术出现之前,欧洲大航海,长期依靠储备足够的烈性朗姆酒,来应对淡水变质的情况。

    一般而言,大航海早期的航线,尽量靠近陆地。这样,方便船只在储备淡水变质的情况下,及时靠岸,找到淡水河,更换新鲜的淡水。

    但是,有时候,很长时间内无法更换淡水是不可避免的。比如,横跨大西洋,起码一两个月不见陆地,肯定无法保证及时更换淡水。从非洲东海岸的马林迪,横跨阿拉伯海去印度,同样长时间内无法见到陆地和及时更换淡水。而喝了变质的淡水,是很要命的。

    后来,航海家们发现,带着烈酒去航海,烈酒很不容易变质。于是,朗姆酒就成了水手和海盗们最喜欢和最实用的航海饮料。

    茫茫大海上,当淡水变质后,又无法得到更换的情况下,这时候,水手们就会喝朗姆酒来补充水分。当然,也掺着煮过的变质了的淡水。不然,朗姆酒根本不够喝。而在烈酒味道的遮盖下,那些变质发臭的淡水,也能勉强下肚了……

    马林紧急拿出了很多桶烟啤,经过在加工,蒸馏出了上千桶烟麦烧酒,分法给了各条船。

    当然,这不是真的给水手们喝的,而是用来糊弄西班牙人的。只要西班牙人来到本方的船上,马林要求水手们都开始喝烟麦烧酒。然后,船长们再神秘地告诉西班牙人——这就是俺们航海过程中不怎么死人的秘密。毕竟,咱们不喝坏水,你们常喝变质的坏水,不死人才怪……当然,烈酒掺杂煮过的变质淡水,这个更省钱的招数,是不会告诉西班牙人的……毕竟,偶们的目的就是要让西班牙人花费更多的钱……

    虽然说,这种办法教给西班牙人,的确能让其降低航海的死亡率。但是,马林也没安好心啊。别的不说,现在粮食多贵啊?你特么还把粮食弄成烧酒?那得多高的成本啊?要是每艘船航海时都带上几百桶烧酒,那成本就高上天了……到时候,利润可就大大降低了……

    西班牙粮食价格本来就很贵,达到了2芬尼每磅烟麦的高水准。要是再教给他们这种败家的办法,虽然少死了几个人,但航海成本就很高了。而且,马林没有把坏血病的秘密告诉他们,该死于坏血病的,照样死……

    但偏偏,马林拿出了这个办法后,西班牙人还得承他的情。并且,还把马林船队死人少的真正原因也能掩盖下去。

    ……

    不过,貌似上次哥伦布给西班牙船队带路的时候,还不知道达芬奇发明六分仪的事情,也没有航海钟。

    所以,这次航海,马林依然需要哥伦布的帮助。但哥伦布现在体虚,是无法再度上阵的。因此,马林把上次航行印度的哥伦布的最得力的几个助手,都派了出去,让他们继续给西班牙船队当带路党。

    虽然没有记录坐标,但那些哥伦布的助手们,完全可以靠着哥伦布的航海日志和自身的航海经验,带着船队很好地奔赴印度的。等这一次他们把坐标记载清楚了,下次航行,随便派个船长,就能轻松办到的。

    当船队即将出发的时候,亚美利哥忽然找到了马林……

    “什么?你要去参加印度的航行?”马林有些吃惊。

    “是的,大人,我很向往那个传说中富庶的印度,希望也能去一趟印度!”

    这就是航海家的思维,亚美利哥此行,并没有获得功劳的可能。因为,首先发现权已经被哥伦布拿下了。但是,印度被西方人描述成天堂一般的地方,身为一个大航海家,亚美利哥也有些坐不住了,希望去看看。

    马林看着满脸渴求的亚美利哥,忽然想起了前世驴友中很流行的一句话——“世界那么大,我想去看看……”

    说起来,这些个大航海家,也特么都是些发烧驴友啊……

    “好吧,既然你那么想去,我就答应了。我会让克里斯托弗(哥伦布)把他的航海日志交给你。航行时,你和克里斯托弗的助手们一起做决定,记录航海坐标。另外,我会调拨两艘250级武装商船,作为旗舰,你就呆在武装商船上,务必保证自己的安全!”

    亚美利哥可是自己的宝贝,马林并不希望他遇到危险。为此,本来不打算把250级武装商船展示给西班牙人看的马林,还是调拨了两艘250级武装商船,一护卫亚美利哥的安全。虽然可能会被西班牙人看走一些秘密,但无所谓。毕竟,自己还有500吨级“霍夫曼级”战舰没拿给西班牙人看到呢。

    “谢谢!”亚美利哥这个狂热的航海家,很快就回去收拾好一切,然后和船队汇合,并登上了一艘250级武装商船,踏上了前往印度的航程……
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