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第221章 定装火药
    作为一个靠战功起家的诸侯,马林非常重视军队。一有空,马林都会去军营里视察的。这不,一早起来,马林决定策马去城外的军营里去视察一番,检查军队平时是否严格坚持训练。

    按照马林的规定,每天早上,士兵们在跑一个5公里后,是要训练战阵和单兵技战术的。主要就是,长矛手训训练对捅,而火枪手则训练射击。

    马林的火枪手,训练是很频繁的,而且经常进行实弹射击训练。其他国家军队,即使有火枪手,也不会经常实弹训练。因为,火药太贵了……

    欧洲没有硝石矿,想要硝石,只能去厕所找。而且,数量还很少。因此,欧洲硝石价格很贵。马林这边,倒是可以去印度购买硝石,因此,硝石成本要比欧洲其他国家低多了。但问题在于,去印度的船,两年才一个来回啊。

    马林估摸着,西班牙那边,香料也差不多卖完了。于是,他也打算派出船只,去印度购买硝石了。

    当然,现在的东弗里斯兰,以及奥尔登堡和石勒苏益格,一共新建了20个肥料加工场。这些肥料加工场,不再把粪便直接做成肥料,而是添加了一道提取硝石的工序。

    具体做法就是,把粪便收集来之后,先导入一个挖好的土质粪池里。一个月后,那些粪便被转移到另一个地方制作肥料块,而空下来的粪池,四周的土壤,都会被挖出来,然后拿去提取土硝。

    最近,一名提取土硝的工匠,又提出了效率更高的办法。他参考马林做豆腐的办法,使用纱布,把粪便过滤一遍,只留下尿液,粪便固体都拿去做肥料。而尿液,则拿来搅拌黄泥。

    具体办法就是,每千磅土,混合一百五十磅尿液。搅拌均匀后,放在阴湿的地方发酵,最好在26到28度左右。一个月后,这些土就变成了硝土。而这一千斤硝土,可以提取八到九磅的硝石。

    这种新式的土硝提取办法,效率比之前大大提高了。之前,提取硝土的池子,只有四周的土壤能发育出硝土。而这种办法,大大提高了提取土硝的数量。

    以前,一大池子粪便,不过提取几百磅硝石。而现在,一大池子的粪便,能提取几千磅的硝石出来。

    只不过,马林很清楚,这样提取硝石,固然数量增多了。但同时,也导致粪便里的氮含量也降低了。

    因为,粪便里,氮元素主要在尿液里,粪便固体里的含氮量反而占少数。新式的硝土发酵法,固然提高了硝石的提取量,但也降低了粪便里的含氮量,导致做出了肥料块氮含量降低。

    左思右想之后,马林决定——在制造硝土时,只提取一半的尿液用来生成硝土。其余尿液,还是用来制作肥料块。毕竟,农业是大事,不能因为军事需要而误了农业。

    同时,在制作肥料块时,马林也让肥料工场的农奴工人们,加大了粪便的含量,用量来弥补单位数量肥料含氮量的不足。

    尽管如此,因为新式提取硝土的效率是之前的十倍。虽然只使用了一半的尿液,但硝石提取的数量,却是之前的四五倍之多了。

    这样一来,即使不去印度购买便宜硝石,马林这里的硝石也够用了。有20个大型的肥料加工场,收集全国的粪便,日夜不停地加工硝土,也足以供应马林军中的硝石需求了。

    至于配置火药的其他材料——木炭和硫磺,这玩意欧洲多得是,价格也不贵……

    在这样的条件下,马林自然是要求火枪手们经常练习实弹射击了。不过,也不是天天都这样的,而是一周只有一次。不然,马林的财力也有些吃不消。

    也是赶巧了,马林来视察军营的时候,火枪手们正在进行实弹射击训练。于是,马林饶有兴趣地策马前去观看了。

    之间火枪手指挥官大声喊道:

    “所有人注意!”

    “下枪!”

    “搅拌火药!”

    顿时,火枪手们都开始打开随身背着的铜壶,用一个铜勺,开始搅拌铜壶里的火药粉。

    马林的火枪手们,使用的还是粉末状的火药,没有使用颗粒火药。之所以如此,也是为了保密,免得颗粒火药的秘密,被人学去。另外,就是目前也用不着使用颗粒状的火药。

    别的军队还不流行使用火枪呢,又没有军队使用火枪和自家军队对射。所以,也用不着使用颗粒火药,增强对射的有效射程。

    目前,马林的军中,只有炮兵,使用的是颗粒火药。而且,炮兵的颗粒火药,都是用兽皮袋定量装好的。开炮的时候,炮兵只需要打开皮袋,把火药倒进炮管里就行了。平常,火药袋子是不允许打开的,免得受潮。

    而火枪手们,一直都是用铜壶装火药的。至于装药量,那个搅拌用的铜勺,就是用来量取火药装填量的。

    粉末状的火药和颗粒状的火药不同,颗粒状的火药,因为在做成颗粒前,都搅拌均匀了,然后粘合在一起,自然质量不错。而粉末状的火药,因为硝石、硫磺和木炭的密度不同。在运输途中,经过颠簸,会分层,密度大的下沉,密度小的上升。

    所以,每次开战前,火枪手们都需要先把铜壶里的火药粉搅拌一下。

    看到火枪手们火药都搅拌过了,火枪手指挥官们大喊道:

    “装药!”

    火枪手们立即用铜勺,在铜壶里挖了两勺火药粉放入枪管,不多不少。然后,从枪管下面抽出铁通条,把枪管里的火药捣实了。

    “装弹!”指挥官继续大喊。

    熟练的火枪手们把铁通条拿在左手里,然后立即从皮包里摸出一颗铅弹,同时,摸出一张裁切好的小皮革。

    之后,火枪手们把皮革横放在枪管口,把圆珠状的铅弹放在皮革上面,往里一压。然后,右手从左手拿回铜条,把已经压入枪管口部的铅弹和皮革,往里面捣到底部,并捣实了。然后,抽出铁通条,插入枪管下面的卡座里。

    之后,火绳枪被平举起,火枪手又用勺子挖了一点火药粉,放入了开放式的火药池里……

    火绳枪的火药池和燧发枪不同,燧发枪的火药池,是有铁片压住的。所以,燧发枪的火药池,可以预先往火药池里倒入火药粉,然后用铁片压住,再把火枪竖立起来往枪管里装入火药和铅弹。

    但火绳枪不同,火绳枪的点火方式,是用扳机带动的夹子,把点着的火绳送入枪管后端上方的开放式火药池内,点燃火药池内的火药,再通过传火孔,引燃枪管内的激发火药。

    因为是开放式的火药池,自然不能先放入火药。不然等枪管竖起来,火药池的火药就要撒在地上了。

    因此,这一点是火绳枪和燧发枪的重要区别之一。同时,因为火药池是开放式的,且是向上的。一旦遇到下雨天,火药池很容易进雨水。所以,火绳枪很怕下雨。一旦下雨,火绳容易熄灭,火药池也容易进水。不像燧发枪,有铁片盖住,不怕雨水。

    等所有士兵把弹药都装好了,并夹好了点燃的火绳后,接下来,自然是进入大名鼎鼎的“三段射击”时间了。这个过程,自然是不用多言了。

    马林参观了一会儿射击训练后,忽然想起来——貌似,那一千刀鲸油纸,还没有决定用途呢。

    原本,马林是打算把那些油纸都做成油纸袋,用来包装盐和蔗糖的。只是,现在运输蔗糖和食盐时,欧洲人更习惯使用橡木桶,未必需要油纸袋。

    只有散装的蔗糖和食盐,才用得到油纸袋。但是,这个年代的普通老百姓购买散装的食盐和蔗糖时,往往都会自带瓶瓶罐罐的,根本用不着你提供油纸袋。买菜也是,老百姓都自带菜篮子的。不像后世的老百姓,买菜都不带菜篮子了,直接由商人提供塑料袋。

    马林也是后世的思维影响,才想着给客人提供油纸袋的。然而,经过考察,他发现,老百姓买东西,都是自带容器的,压根不用商人操心。

    也就是说,那些油纸,未必一定用得上……

    但是,结合眼前的射击训练,马林忽然想起来那些油纸能干嘛了……

    定装弹药啊!最早的定装弹药,就是用油纸的。

    最早的时候,是军官们怕士兵们火药放入量不准,要是放多了,可是容易炸膛的。毕竟,早期的枪管是熟铁的,强度不高。

    正好,后来造纸技术进步了,油纸成本降低了。于是,一些专家提出了定装火药的概念。就是用定量大小的油纸包,装上可以射击一次所需的火药的量。然后,发给士兵。

    这样,即使再笨的士兵,也知道在射击时,只要撕开油纸包,把里面的火药倒进枪管里,准是没错的了。然后,在用油纸包,抱着铅弹,铜铁通条捅入枪管底部,并捣实了。

    这样,装着定量火药的油纸包,不仅可以让士兵做到精确装药。而且,油纸包可以取代之前的昂贵的皮革,作为闭气用的辅助物,包裹着铅弹。如此一来,油纸包的应用,还能节省大量的皮革了。

    当然,油纸包里的装药,并不止枪管里的激发药,还有一小部分,是要倒入火药池的点火药。

    不过,这只适合在燧发枪中这样搞。因为,先装入点火药的话,燧发枪可以用铁片压住火药池。而火绳枪显然不能。

    而且,因为油纸包要包着铅弹压入枪管,也无法最后再倒一点火药进入火药池。因此,定装火药“一包两用”的方式,是不适合火绳枪的,只适合燧发枪。

    当然,这也不算是个问题。火枪手们完全可以另外准备一个小铜壶,专门放点火药。等枪管里的激发药、铅弹和油纸包都装填完毕了,再用小铜壶往火药池里倒一点点火药……

    另外,油纸包包的火药,只能是颗粒火药,不能是粉末状的火药。因为,粉末状的火药,在油纸包里经过颠簸,也容易分层,影响爆燃的效果。因此,定装弹,必须使用颗粒火药。

    事实上,马林早就打算使用定装火药了。而且,制作颗粒火药也不是很麻烦,只要安排足够的人工,完全可以做到。无非就是用鱼皮熬制的胶液,把搅拌均匀的火药粉粘合起来,然后搓成条,切成颗粒,再风干了……

    只是,以前没有大量的、便宜的油纸,才无法做到使用定装火药的。而且,使用油纸装载定装火药,只要密封好了,还能防潮,可谓一举三得(第一得是精准量取火药数量,免得士兵出错;第二得是可以取代皮革片,包裹铅弹压入枪管,起到闭气的作用;第三得,自然是让颗粒火药防水了)。

    事实上,其实使用油纸包定装火药,还有一个作用,就是让士兵平时看不到火药的颗粒状态,免得引起别人的注意和模仿。

    想到这里,马林愉快地结束了这次军营视察,离开前,还好好夸奖了将士们一通,让大家感到有些莫名其妙。

    回到王宫里后,马林立即安排人手,准备扩大颗粒火药作坊的规模,并多招人手,进行颗粒火药的加工。

    同时,马林还雇佣了一批手巧的妇女,让他们用面糊,把油纸制作成容量固定大小的油纸包,用来装维定装火药的容器。

    颗粒火药做好后,直接可以用这些油纸包装好,然后用面糊把油纸包糊好密封了。等到作战的时候,士兵们就可以用皮包装载这些定装火药了。每次装弹,直接从皮包里摸出一个油纸包,撕开后把火药倒入枪管。然后,再用油纸包包裹着铅弹压入枪管里。最后,再用另一个小铜壶,倒点火药粉在火药池里,作为点火药……

    这样一来,火枪手射击时,就省下了搅拌火药粉的步骤了,能够节省不少时间。而且,士兵们也不用去小心翼翼地量取火药数量了,省去了不少麻烦,也杜绝了因为装药过量而导致枪管炸膛的危险,还节省了大量的皮革片……
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