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第193章 地中海上
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    就在马林继续在罗马逗留的时候,马林之前安排去威尼斯接手桨帆船和划船奴隶的船长和水手们,已经早就从陆路抵达威尼斯,并乘船出海了。

    带队的是阿尔特,这厮跑过威尼斯航线,去那不勒斯王国运过美女,也去过埃及,对地中海上的情况十分熟悉。这次开辟克里米亚汗国航线,马林就把任务交给他了。

    这个时期的地中海上,还没有巴巴里海盗这种恐怖的玩意儿。眼下,土耳其还是旱鸭子,没啥海军力量。所以,称霸地中海的,是威尼斯。当然,意大利半岛西边的地中海,则是西班牙和热内亚的船队的天下。而从西西里岛往东开始,那里的地中海海面,就完全是威尼斯共和国的天下了。

    威尼斯共和国拥有3300艘大的桨帆船横行于地中海之上,这些桨帆船,很多船在战争时期,都能改装成为战船。毕竟,这个年代的地中海上,还是跳船帮对砍的时代,商船一样可以当战船用的。

    土耳其人此时只是在陆地上横,在海上,惹不起威尼斯。但是,威尼斯,同样也不敢惹土耳其。为什么?道理和西班牙与葡萄牙的关系差不多。威尼斯就像葡萄牙,海上强大,陆地弱鸡。而土耳其就像是西班牙,海上羸弱,陆地猛虎。因此,尽管能在海上吊打土耳其,威尼斯也不愿意招惹土耳其,避免土耳其人发疯,从陆地上进攻威尼斯本土。

    事实上,此时的威尼斯,和土耳其之所以能够相安无事,是有原因的。因为,此时欧洲和东方的陆上交通要道——埃及,还在埃及马穆鲁克王朝的统治下。马穆鲁克王朝和威尼斯关系还不错,阿拉伯商人把印度运来的香料先从海路运到红海的港口,然后通过陆路运往埃及的开罗和亚历山大港。然后,威尼斯商人再过来和埃及人购买香料。

    在印度航线被发现之前,欧洲香料就是这样被威尼斯商人垄断的。后来,在葡萄牙人发现印度航线后,威尼斯商人就慌了。为了打击葡萄牙人,威尼斯商人把自己的桨帆船拆了,送给埃及马穆鲁克王朝,然后,埃及人把拆散的威尼斯船通过西奈半岛地区的陆路,运到红海边上,重新组装起来,开往印度,联合印度的舰队,和葡萄牙人展开了著名的“第乌海战”。

    只可惜,威尼斯人的海战指导思想已经落后了,葡萄牙人已经广泛使用火炮了。而威尼斯人还沉浸在“跳船帮对砍”的落后思想中。因此,第乌海战是葡萄牙人赢了……

    当然,那还是没发生的事情。就目前而言,威尼斯是地中海上,尤其是地中海东部海域的绝对霸主。

    希腊的克里特岛,和土耳其附近的塞浦路斯岛,也都是威尼斯控制下的殖民地。而且,最重要的是,土耳其还没有攻下埃及,威尼斯和印度的商路还未断绝。因此,威尼斯现在还算强盛。

    在东地中海上,只要悬挂了威尼斯的旗帜,基本上就可以横着走了。至少,没有哪家有名号的势力敢动你。至于那种不怕死的二愣子小海盗,那就不提了。但是,那种二愣子海盗,只敢打击落单的商船,遇到成队的商船,也是不敢招惹的。毕竟,这年头敢出来大航海的,就没有一个善茬,都是敢赌命的主儿。

    为了避免麻烦,马林只是阿尔特,在威尼斯成立了一个商会——夏洛克商会……

    这样,马林的桨帆船队,就可以合理地悬挂威尼斯的旗帜了。即使遇到威尼斯战舰的盘查,也是有合法的手续的。若是没有合法证明,随便挂威尼斯旗帜,被抓到是会被没收船只的……

    说起这个夏洛克商会,也是有来历的。夏洛克这个名字,马林是借用了莎士比亚的戏剧《威尼斯商人》里那个威尼斯奸商的名字。

    获得了合法的手续后,阿尔特就带着手下,驾驶着20艘桨帆船,浩浩荡荡地从威尼斯出发,经过亚得里亚海,通过克里特岛海域,进入了爱琴海海域……

    在爱琴海上,阿尔特的船队果然受到了威尼斯舰队的盘查。但是,阿尔特的船队手续齐全,还隶属于威尼斯的“夏洛克商会”,威尼斯舰队自然不会为难,就放他们继续向北了。只是,告诫阿尔特,土耳其人不好惹……

    途中,阿尔特的船队,还遇到了还驻扎在罗德岛的“医院骑士团”的战船。此时,罗德岛还在医院骑士团的控制下,尚未落入土耳其人的手中。

    医院骑士团的战船看到船队悬挂的是威尼斯的旗帜,自然也不愿意多事,直接擦身而过了。毕竟,坚守罗德岛的医院骑士团,也需要通过威尼斯的商船,运输各种补给。得罪了威尼斯,下场是很恐怖的。他们只是想逮几个土耳其人的战船打击一下,顺便抢点物资,可不愿意招惹威尼斯的人。

    在抵达土耳其海峡后,情况发生了剧变……

    因为,这里已经是属于土耳其人的掌控区了……

    土耳其人目前海军实力的确不强,但是,土耳其海峡是土耳其人的命根子,他们即使不要地中海,也不可能不要土耳其海峡的。因为,在土耳其海峡中,有土耳其人现在的首都——伊斯坦布尔(君士坦丁堡)。

    如果,土耳其人不控制住土耳其海峡,把敌人的战船放进来,那么,敌船就直接可以开到伊斯坦布尔城下,攻击土耳其首都了。

    因此,刚离开爱琴海,进入土耳其海峡的西段——达达尼尔海峡,船队就被一群土耳其中小型船只围住了……

    但是,阿尔特并不慌忙。他派人降下威尼斯的旗帜,升起了克里米亚汗国的旗帜……

    “怎么回事?对面的船队怎么升起克里米亚的旗帜了?”土耳其分舰队司令乌鲁曼感到非常惊讶。

    “难道是欺骗我们?可是,在我们眼皮子底下换旗子,也太傻了吧……”乌鲁曼的副官也不理解。

    “管他呢,派一艘小船过去问一下怎么回事!”乌鲁曼大手一挥,派人过去问了。

    不一会儿,派去的使者带回了一张羊皮纸文书,用阿拉伯文写的。乌鲁曼一看——唉呀妈呀,居然是克里米亚汗国的大汗亲笔签名的文书……

    乌鲁曼顿时不敢做主了,于是,他派人用快船,把这事向土耳其海峡的舰队总司令汇报去了。

    不过,舰队总指挥部在伊斯坦布尔,一来一回要几天。无奈之下,阿尔特只好带着船队先停留了下来,接受土耳其人的监督,等待伊斯坦布尔那边的回音……
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