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第150章 艾草驱蚊
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    事实上,发现巴拿马的意义远不止如此。拥有巴拿马后,不但可以以此为基地,远航去对岸的华夏和倭国,还可以以此为中心,北上去攻略墨西哥的阿兹特克帝国,或者南下去攻略秘鲁的印加帝国。

    可以说,巴拿马就是一个西半球的交通枢纽。这里不仅可以开通去亚洲的航线,还可以成为控制秘鲁和墨西哥的中转站。尤其是秘鲁,原本历史上,西班牙人从秘鲁掠夺来的黄金和白银,都是通过巴拿马地峡的陆路,运到加勒比海那一边,然后才装船运回西班牙的。

    如今,巴拿马将要落入马林之手,秘鲁的黄金白银……嗯,马林打算“勉为其难”地收下了……

    至于开凿巴拿马运河,马林想都没想过。至于为什么?当然是太平洋和加勒比海的水位差啊!

    加勒比海和巴拿马地峡另一侧的太平洋,水位差高达20多米。这样的地形,完全不适合建立普通的运河,必须辅以机械化的大船闸。这种巨大的船闸,需要大功率的机器,升起重达几十或几百吨重的特大闸板,是目前的技术完全无法做到的。

    即使阿达弄出了蒸汽机,马林也不会选择建一个需要大船闸的巴拿马运河。因为,阿达搞出的早期的蒸汽机,也无法胜任这样的重任。而且,蒸汽机余热时间很长,很多战舰的蒸汽锅炉需要提前一小时点火,不然跑不动。要是让蒸汽机控制闸门,估计会让船只等死的,而且成本也非常高,安全性也没保障。

    所以,马林还是打算学西班牙人,直接开辟一条陆路。反正,巴拿马地峡才宽几十公里,要是把秘鲁的金银运到太平洋那一侧,完全可以让人用马车把金银装车,从陆路运往加勒比海一侧,然后换船。同样地,和华夏的贸易,也可以参考此例。

    在未来,马林打算在巴拿马地峡,后世巴拿马运河附近,修建一条横跨地峡的水泥路。水泥路平整,不怕阴雨天气,也可以方便陆上交通。

    要知道,巴拿马地区属于热带雨林气候,降雨多。要是普通的土路,一旦下雨,运载金银的马车,很容易陷在路上无法动弹。而有了水泥路,那就轻松多了,不但下雨可以继续运输,而且马车阻力大减,可以极大地提高马车的速度。

    在更遥远的未来,要是蒸汽机和火车研发成功了,马林还打算在巴拿马地峡修建一条铁轨,使用小火车运货,更加快捷方便。

    当然,恐怖的巴拿马,远不止这点困难。巴拿马地区,更让人恐怖的,是当地有很多毒虫毒蚊,很容易传染一种非常可怕的疾病——黄热病。

    黄热病死亡率很高,而且即使在后世,也没有类似克制疟疾的金鸡纳霜那样的“灵丹妙药”。所以,开发巴拿马,黄热病才是最大的威胁。

    这也是为什么马林会选择格林纳达作为首个热带殖民地的原因,因为,格林纳达没有这些毒虫毒蚊,人不会轻易死去。

    当年开凿巴拿马运河,都19世纪末和20世纪初了,因为黄热病和疟疾(死于疟疾的只有少部分,因为有抗疟疾的金鸡纳霜),足足死了3万多人。

    不过,马林对此,也是有了应对方法的。那就是——马林打算把那条通过地峡的陆路周边的树木全部砍光,连高一点的灌木都不放过!

    这是因为,马林知道,黄热病主要是通过蚊子叮咬传播的。而蚊子有一个很大的特点——那就是,白天要躲在阴凉处。若是暴晒在日光下,也是会死的。

    因此,白天的时候,蚊子一般躲在阴凉潮湿的树林里,或者水边的灌木丛里。等到太阳下山了,才敢出来咬人。

    马林让人直接砍光周围的树木和高大的灌木,尤其是水边的灌木。那样一来,蚊子没了藏身之处,就会少很多。

    等到蚊子少了,再修路,然后搞运输,那就安全多了。

    ……

    而且,马林不但打算砍光那些大树和灌木,还打算把路边的野草都给换了,换成一种天然可以驱蚊的神奇草本植物——艾草……

    艾草是一种中药,效用很多,遍布华夏南北,蒙古草原上也是有的。莫日根和巴特尔,当初就带了一些艾草的种子过来,并在马林的玻璃温室里培育成功。

    在前世,马林的家乡,人们很喜欢使用艾草,端午节都会采摘艾草放在家里。而且,夏天的时候,还可以吧晒干的艾草点燃,作为天然的蚊香。这样的天然蚊香,不但可以驱除蚊子,还无毒,不影响健康。在后世,很多家里有小宝宝的家庭,为了不让蚊香毒害小宝宝,家里有见识多的老人的,会选择自己去乡下采摘艾草,夏天点晒干的艾草作为健康版的蚊香,既能驱蚊,也不伤害宝宝。

    几年下来,当初莫日根和巴特尔带来的几粒艾草种子,已经被培育成了大片的艾草草地。艾草的生存能力是极强的,不管是温带还是热带(寒带不行),都可以种植。有艾草的地方,蚊子也不大乐意靠近。

    马林的打算是,在巴拿马地峡修建一条水泥路。然后,在水泥路两边很宽的范围内,全部种植艾草。

    艾草散发出的气味,可以让蚊子退避三舍。在满是艾草包围的水泥路区域,蚊子自然也会减少。到时候,在巴拿马的运输,也就更加的安全了……

    想到这里,马林有些懊悔地拍了拍脑袋——应该让哥伦布带些艾草种子,直接撒在巴拿马当地的。

    不过,这也没啥,等到下次派人去巴拿马殖民了,再撒艾草种子也不迟。

    为了获得足够的艾草种子,马林决定,今年秋天派出足够的人手,在那片艾草草地上,尽可能多地收集艾草种子,好用于在巴拿马种植。

    甚至,马林打算,到时候,不管是开辟哪片热带殖民地,艾草都将会成为殖民者标准的必种植物。他打算用政令的方式,强令殖民者的房屋前后,必须种满艾草,可以让蚊子不愿意靠近。采摘下来的艾叶晒干后,晚上也可以点燃了作为蚊香用,可谓一举多得。

    在未来,马林靠着多种艾草和使用艾叶熏蚊子这一招,使得马林麾下的殖民者在开发热带殖民地的时候,得疫病死的人很少,成为了殖民历史上的一个奇迹……
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