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第65章 谋夺古巴的原因
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    古巴岛很大,有10万5千平方公里大,是西印度群岛中最大的岛屿。更重要的是,它上面大部分都是平原,很适合搞种植。

    而古巴岛附近的海地岛、波多黎各、牙买加等岛屿,虽然面积也不小,但地形崎岖,没古巴岛上那么多大片的平原。

    所以,西班牙人殖民美洲,挑选了古巴岛作为最重要的种田基地。而高原上的墨西哥和秘鲁等地,只是西班牙人用来挖矿的地方。

    当然,古巴岛也没有辜负西班牙人的期望。经过多年经营,古巴岛后来成为西班牙最大的甘蔗种植基地,也是最大的产糖基地。当西班牙失去大部分美洲殖民地时,却还死死地控制着古巴和菲律宾,就是为了古巴的蔗糖和菲律宾的对华贸易。可惜,新兴的老美看到了西班牙的虚弱,趁机把古巴和菲律宾都抢了……

    而且,闻名世界的朗姆酒,就是古巴人发明的。他们用古巴盛产的甘蔗,酿出了带甜香味的烈酒朗姆酒。此后,朗姆酒成了古巴的重要商品,也成了大航海时代水手和海盗们都很钟爱的饮品。在柠檬酸保险技术普及前,大海上的水手和海盗们,同样携带很多的朗姆酒出海,当水喝。因为,如果没有特别措施的话,淡水保质期不超过7天。而朗姆酒,则可以长期保存。

    古巴岛这么大,平原这么多,而且雨水充沛、河流众多,自然是种田的极佳地区。后世,区区古巴岛,还没华夏一个省大,但愣是成为世界蔗糖生产大国,蔗糖出口,名列世界前三,成为古巴经济支柱。

    而古巴另外一个经济支柱,就是镍矿了。在21世纪,古巴镍矿和金属镍的出口额,每年达到了接近10亿美元,成为古巴另一大经济支柱。

    镍的重要性,不用多讲的,不锈钢没有镍造不出来。不锈钢的用途,不用讲,绝对普遍而又实用。另外,镍和铜的合金,就是大名鼎鼎的白铜。在古代,可是有人拿它冒充白银的。

    而且,欧洲银币,因为含铜量过高,已经趋近于铜币了。要不是还含有一点白银,“银币”恐怕都不白了。

    之前,马林铸造的劣币,都是铅锡合金,也就是焊锡丝的成分。尽管加了铜进去,使其硬度增加。但是,它有一个致命缺点——就是怕高温。随便放到火堆上烧一下,或者碰到一个烧红的铁块,就会熔化成液态,很好辨别。

    但若是铜镍合金的白铜,那就没法子了。因为,镍和铜,都是熔点千度以上的金属。它们的合金,用高温也检测不出来。

    可以说,马林已经盯上了古巴岛西南边沿海山脉里的镍矿。一旦提取出镍来,白铜假币,将会冲击欧洲……

    而古巴西南部沿海山区的镍矿储量很大,有几百万吨。不像那些银矿,能有个几百几千吨的含银量,都算是大矿了。获取镍,总比获取白银要简单得多。

    所以,对于猥琐的假币发行者马林而言,镍矿,是非常重要的。即使不要西部的广大平原,也要活得古巴岛西南部山区的镍矿。

    在未来,拥有了大量的镍之后,马林打算,使劲地用白铜,制造法国钱币,冲击法国市场,抢夺法国官方的铸币利润。你减少白银含量很赚是吧?我直接都不用白银了,用镍和铜,看谁成本低?法国大又如何,有种你能检测出来真假啊?白铜的属性,和法国铜多银少的劣币,性质可是很接近的……

    想到自己日后使用白铜铸造的假钱,去冲击欧洲各国市场,还让他们难以辨别,马林光是想,就激动不已……

    ……

    而在马林在那自己嗨的同时,德意志大部分地区,和法国北部地区的人们,却是发愁不已。这场在秋收后半段爆发的秋雨,已经持续了很久了。可以肯定,超过半数的烟麦,已经烂在了田里。之前抢收的近半烟麦,也因为没有充足的时间晒,导致很多也发了霉。

    总之,这是一次席卷大半个德意志和半个法国的大灾难,一场大范围的饥荒,将在所难免。

    整个德意志北部地区,大概只有东弗里斯兰伯国,因为春耕结束早,和秋收早,堪堪避过了一场大难。

    马林现在手里,加上从沼泽地里新开垦的良田,耕地总面积已经达到了10万尤格拉姆的规模。而手下贵族们,总共也有3.5万尤格拉姆的土地。

    今年和往常一般,大家的亩产都是500磅左右。也就是说,那些个贵族们的粮食总产,达到了2.1亿磅。马林的产量更多,因为,他有9.5万尤格拉姆的土地都种了烟麦,另外5000尤格拉姆则是种了燕麦养马。

    往常,德意志地区的烟麦价格是1芬尼每磅。但是,粮食卖给收购商的话,能得到0.7芬尼每磅就很不错了。除非,马林帮助销售,给卖到南欧或者英国去,才能达到1芬尼每磅的高价。因为,这些地区的粮价都更高。

    可是,今年不同,因为在秋收时节爆发大规模的降雨,今年德意志和法国的粮价必然会涨,而且是大涨。

    所以,在预料到这个行情后,所有东弗里斯兰贵族都不急着卖粮食了。只有等到那些秋收前半段时间抢收上来的烟麦消耗光了,粮食才会大涨。而且,大家估计,粮价至少会涨到平时的两倍以上。也就是说,会达到2芬尼每磅以上……

    到时候,即使是粮食商人的收购价格,也会稳稳地超过1.5芬尼每磅的。那么,拥有1000尤格拉姆烟麦地的从男爵家里出产的600万磅粮食,就能卖出900万芬尼的天价。这算下来,足有15万金币之多。至于家里留口粮留种?去年早就留足了。当然,卖粮食的时候,肯定优先出售前年和去年的陈粮。今年的新粮,则用来压仓。

    和东弗里斯兰伯国的贵族们一样,德意志南部地区的贵族们,也是乐疯了。德意志南部地区,深处内陆,降水一直不多,这次席卷德意志大部分地区的降水,让他们逃过了。所以,南部的贵族地主们,也可以确信今年的粮价肯定会大涨了。

    比如,马克西米利安一世掌控下的奥地利,今年就躲过了秋收时的大范围降雨,获得了丰收。一向财政吃紧的皇帝,也将会发一笔财。

    不过,马克西米利安一世儿子掌控下的荷兰地区,同样受灾了。所以,对于哈布斯堡家族而言,是有赚有赔。但总体来说,还是赚一点的。

    “今年和明年的粮价,必定会大涨啊!”看着门外哗哗的大雨,马林举起酒杯,对陪着一起喝酒的哥伦布说道。

    “是啊,今年大家都要发财喽!”想到家里仓库中的600万磅新粮,哥伦布那张老脸都快笑成了菊花了……

    尤其是,马林答应,只要他跑过这一趟航行,弄到橡胶树种子后,并向西班牙王室申请古巴岛为自家领地后,马林会拿1000尤格拉姆莱尔县的肥沃耕地和他换……

    想到这里,哥伦布眼里全是金币……

    1000尤格拉姆啊!即使粮价不大涨,每年的收益,也有好几万金币。反正,自己的二儿子费尔南多,以后也会成为一名富有的贵族的……

    只是,他不知道,古巴岛是多大一个宝藏。要是知道被自己卖给马林的古巴岛是一个如此富饶的地方,说什么他也不会同意用来换马林那区区1000尤格拉姆的耕地的……

    后来,哥伦布在临终前,在日记里写道——“我这辈子,做出的最错误、最亏本的决定,就是拿古巴岛和马林陛下换了区区1000尤格拉姆的耕地”……
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