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第56章 阿尤恩磷矿
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    北非西撒哈拉阿尤恩,负责管理当地的小昆西正在统计第一批磷灰石的产量,并打算装船运回埃姆登。

    小昆西是霍夫曼庄园守门人老昆西的孙子,今年才23岁。昆西家族是霍夫曼家族的侍从家族,祖上是农奴,直到老昆西开始,成为霍夫曼家族的侍从。老昆西没什么头脑,武力值也一般,在老霍夫曼的侍从当中排名最后。但是,胜在忠心。所以,老昆西一直担任霍夫曼庄园的守门人,护卫庄园的安全。

    后来,当马林成为特塞尔男爵后,老昆西把长孙小昆西送到了特塞尔岛,安排在科勒手下,学习算数和文化,是科勒的弟子之一,排在德拉卡之后。

    前两年,小昆西曾回到霍夫曼庄园的煤矿,管理过一段时间的煤矿,负责统计产量和煤矿的安全管理。

    当马林拿下阿尤恩之后,就想到了小昆西。事实上,马林拿下阿尤恩,对别的并没有兴趣,只对阿尤恩城南的磷灰石矿有兴趣。只要开采磷灰石矿,马林就不用花费太多人力,去收集鱼粉鱼骨头了。而且,磷灰石矿含磷量,也比鱼粉鱼骨头高啊。

    因为管理过两年煤矿,有经验,马林就把阿尤恩的事务,交给了小昆西来管理。就这样,小昆西幸运地成了阿尤恩的总督。

    来到阿尤恩后,小昆西立即按照马林的指示,先修建了适合停泊大船的阿尤恩码头,然后又修建了炮台,强化了城堡。不但如此,小昆西还修建了一个很大的院子,每天晚上,都把阿尤恩部族的人,都赶进这个院子里休息,并把大院的门上锁,防止他们跑路。

    在大院子修建起来前,已经有十几个青壮趁夜逃跑了。等到大院子修建好后,这些阿尤恩部族的人,就再也没法乱跑了。

    当城堡、炮台、码头和大院修建好后,小昆西终于开始了勘探磷灰石矿的行动……

    他带着一群手下,骑着骆驼,携带大量的食物和水后,在阿尤恩码头向南,开始了寻找磷灰石的旅程。

    当然,马林是给过辨认方法的——一是青灰色的石头;二是放在火上燃烧,会冒绿光……

    事实上,马林的第一个辨认方法跟没说没区别。因为,石头大部分都是青灰色的啊……

    无奈之下,小昆西就带着柴火,到处找石头烧,观察颜色……

    经过一个多月的烧石头历程,小昆西终于在阿尤恩绿洲湖南边不远处,发现了一个磷灰石矿,储量丰富。小昆西估不出有多少,但上亿吨估计还是有的。

    然后,就是打算开采了。为此,小昆西派人回国,申请了专门跑阿尤恩航线运矿石的船。然后,又申请了一笔资金,和萨阿德人交易,购买烟奴……

    是的,购买烟奴。摩洛哥人也是贩卖烟奴的,他们在撒哈拉沙漠中,有一条通向西非马里帝国和桑海帝国的贸易路线。

    这条路线,是通过数个沙漠中的绿洲连接在一起的。而绿洲之间,也是通过骆驼来交通的。摩洛哥商人,先是越过阿特拉斯山脉,向东进入阿尔及利亚地区,然后,通过阿尔及利亚地区南边的沙漠中的绿洲,一路南下,带着食盐等西非急缺的商品,抵达现在的马林地区最繁华的城市廷巴克图(通布图),在这座城市里,和当地人交易。

    西非地区气候终年炎热,食物保存不易。所以,食盐在马里帝国和桑海帝国都非常受欢迎。而且,不管是马林帝国,还是现在取代了马里帝国霸主地位,并控制了西非贸易中心廷巴克图的桑海帝国,对食盐的需求都很大。

    但是,西非烟人并不懂得如何制盐,产盐较少,且多是从海边捡的。于是,这就给北非过来的阿拉伯商人带来了巨大的商机。

    北非阿拉伯商人和柏柏尔商人,驱赶着成群的骆驼,拖着一袋一袋的食盐,来到廷巴克图,和马里帝国以及现在的桑海帝国,进行交易。

    在西非帝国,食盐是和黄金并列的重要货币。不管是马里帝国,还是桑海帝国,他们的小宗货物交易,使用玛瑙贝作为货币。而大宗货物交易,则用黄金和食盐,以及阿拉伯人带来的铜币作为货币。

    西非两大帝国说来也怪,这里黄金储量很丰富。通过淘金,马里帝国和桑海帝国获得了大量的金沙。然后,两个帝国的商人,就用这些金沙,和北非过来的商人,交换食盐、铁制的武器(西非此时不产铁)、马匹、铜、从欧洲倒卖过来的玻璃器皿,以及北非的手工业制品(包括羊毛织品)等……

    而西非人交易给北非商人的商品,则主要有黄金、象牙、香料、棉织品,以及……烟奴……

    西非帝国,其实还处于奴隶制帝国时代。所以,在这里,科学技术还不发达,烟奴贸易也很繁荣。西非人通过部族间的冲突,把抓来的战俘,当做烟奴,在西非贸易中心廷巴克图出售,卖给阿拉伯商人,换取食盐、武器、马匹等当地急缺的物资。

    事实上,非洲的烟奴贸易,并非是欧洲人主动搞起来的,而是由当地那些酋长搞出来的。那些个穷酋长,没有金银和前来贸易的欧洲人交换商品。于是,他们就动起了歪脑筋——抓别的部族的烟人当奴隶,卖给欧洲人……

    后来,欧洲殖民者发现,把烟人卖到美洲种植园当奴隶利润很大。于是,他们提高了价格,并且自己亲自上阵毁灭村庄、抓捕烟奴,这才造成了非洲的苦难。

    早在欧洲人贩卖烟奴之前,阿拉伯人其实已经贩卖了几百年的烟奴了。而且,阿拉伯人做的很残忍。他们防止买来的烟奴和自己的妻妾私通,于是,他们干脆直接把买来的烟奴给阉割了先。这样,放在内宅也安全了……

    小昆西来到阿尤恩后,也和萨阿德部族的商人们打过交道,也听说过烟奴。据说这些烟奴听话老实,而且力气大,适合干活。因此,小昆西才打算使用烟奴去挖矿的。

    至于为什么不使用当地的阿尤恩部族的人去挖矿?主要是小昆西担心这些当地人趁着挖矿的机会逃跑。毕竟,矿山地形复杂,不容易追踪。而且,马林也打算在当地饲养阿拉伯马和美利奴羊的,也需要他们帮着放牧。所以,不如从摩洛哥那些商人手里,购买些烟奴来挖矿了。

    其实,并不是说非洲烟奴听话老实。事实上,烟人对自由的向往是很强烈的。只是,那些向往自由的烟人,早就被奴隶主给杀了或者打残了。因此,剩下来的烟奴,当然老实听话了。那些反抗者的悲惨下场,他们可都是看在眼里呢。

    更重要的是,阿拉伯奴隶贩子很不人道地阉割了那些烟奴。所以,那些烟人缺少雄性激素的分泌,自然暮气沉沉,无欲无求了。好斗之人,一般体内雄性激素旺盛,不是爱打架,就是爱找女人。可是,这些阿拉伯人贩卖的烟奴被阉割了,没啥让他们激动的急速分泌了。所以,他们才那么老实……

    小昆西开发磷灰石矿,自然也需要老实肯干的奴隶。于是,购买哪些无欲无求,比较听话的烟奴,就成了首选。

    不过,小昆西带着金币去和萨阿德人购买烟奴时,萨阿德酋长阿布.阿卜杜拉.卡伊姆却拒绝接受金币。因为,他们更需要铁……

    萨阿德部族是一个有野心的部族,他们想起兵谋反,打败现在掌控摩洛哥的瓦塔斯王朝。因此,他们需要很多的武器。

    但是,摩洛哥眼下不产铁,铁器多半是进口来的。要想获得钢铁打造武器,必须通过摩洛哥北部地区。可是,这样一来,瓦塔斯王朝就会获得萨阿德部族大量进口铁器的消息,引起他们的警惕。

    所以,这些年来,萨阿德部族,获得的铁器并不多。如今,有了和欧洲人交易的机会,阿布.阿卜杜拉.卡伊姆就提出——购买烟奴?没问题,拿刀剑或者铁锭来换……

    于是,小昆西不得不再次派人回欧洲,向马林汇报此事……

    可是,此事正中马林下怀啊……

    马林的钢铁厂,一天生产3吨生铁和2吨钢呢,正愁销路……

    于是,马林让船只带了很多生铁锭南下阿尤恩,让小昆西和阿萨德部族去贸易。至于萨阿德部族使用这些铁锭打造的弯刀威胁阿尤恩?马林从不考虑。因为,阿尤恩修建起了坚固的城堡,而且就在海边。萨阿德人就算想翻脸,也很难攻破城堡。更何况,以为在海边,马林还可以随时从海上予以支援。因此,马林放心大胆地买铁器给阿尤恩人……

    烟奴的价格,低得令人发指。在和萨阿德人交易时,小昆西仅仅使用一个50磅重生铁锭就能换到一个强壮的烟奴。而且是阉割过的,老实的烟奴。仅用5千磅重的生铁锭,小昆西就换到了100个身体强壮、老实肯干的烟奴。

    然后,小昆西给这些烟奴上了防止逃跑的脚镣后,就指派他们拿着矿镐,去阿尤恩南边的磷灰石矿山去挖矿了,并很快挖出了第一批磷灰石,打算装船,运回欧洲……
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