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第55章 殖民地的开发
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    美洲,格林纳达岛上,这已经是殖民者抵达后的第10个月份了。格林纳达是个热带岛屿,一年四季都很炎热。所以,这里的农业,受季节影响很小。因为,这里四季都一样。或者说,这里没有别的季节,只有夏季。

    去年9月,当第一批400移民抵达格林纳达后,就开始了艰难的开荒工作。幸好,当地的阿拉瓦克人比较欢迎他们的到来。在亚美利哥离开格林纳达后,阿拉瓦克人的村庄,再度遭到了吃人的加勒比人的袭击。但是,在亚美利哥留下的简易工事以及金属长矛和10张弓的帮助下,这个叫布卡斯的阿拉瓦克人小村寨,再度打退了敌人的进攻。

    当400移民小伙子抵达的时候,受到了布卡斯部族的热烈欢迎。布卡斯部族热情地把移民们安排在了自己村寨边上的地方,当移民小伙子们开始伐木开辟农田的时候,布卡斯族的人也过来热情地帮忙。

    而且,在布卡斯族惊奇的眼神中,随船而来的泥瓦匠们,用带来的砖头和水泥,修建了一个巨大的院子。四周有建议的城墙,可以用来防御。

    当加勒比人再度来袭的时候,依靠这这个水泥墙大院子,以及带来的火枪和弓箭,移民们很轻松地打退了敌人的进攻。甚至,当加勒比人杀过来的时候,马林任命的格林纳达总督老乔治(老霍夫曼的骑士侍从,会读书写字),还把当地布卡斯人放了进来,让他们过来避难。

    但没想到,布卡斯人进了大院后,有些不肯走了……

    布卡斯族长拉伯里,强烈请求乔治,给他们布卡斯人也修一个类似这样的大院子,好让他们布卡斯人的安全也有保障。

    甚至,为了得到一个安全的住所,已经50多岁的布卡斯族张拉伯里,在比他小几岁的老乔治面前撒泼打滚,就是要一个这样有防御功能的院子。

    老乔治哭笑不得,只能先答应他。然后,他写了一封信,通过返航的船只,带回欧洲,希望马林能多调拨一批水泥来。至于砖头倒是好办,可以就地建立土窑烧制。

    然后,老乔治先带着小伙子们,用新建的土窑烧制的砖头,帮布卡斯人,在移民大院边上,也修建了个大院子。只不过,布卡斯人的大院子,只有砖头和黄泥,外面没有涂抹水泥。想要涂水泥,得等到马林调拨的水泥过来。

    当然,老乔治可没忘了正事。在抵达格林纳达后,他首先派人清理出一小块土地,把从葡萄牙马德拉群岛购买来的甘蔗苗,种了下去,并督促那买来的柏柏尔人奴隶细心呵护。

    毕竟,马林之前交待过老乔治,种植甘蔗,是格林纳达一个非常重要的任务……

    从马德拉群岛购买的甘蔗苗不多,只够种植两亩地的。但是,只要把这批苗伺候好了,以后肯定会种植更多的。

    老乔治是马林相信的人,所以,制造肥料的秘密,马林也告诉了他。因此,在格林纳达殖民地乔治堡,所有移民上厕所必须定点。然后,粪便会被老乔治带的几个亲信农奴搜集起来,带到隐秘地方,拌上草木灰后风干、硬化,等着用作肥料。事实上,三处殖民地的总督,都是马林信任的人,肥料制作,也基本由他们掌握,别人不能插手。

    后来,哥伦布回来后,带回来的香料种子、水稻种子和印度贱民奴隶,也被送到了格林纳达。

    然后,老乔治又安排这些印度贱民,把香料种子和水稻,找空地种了下去。当然,面积都不大。即使种植面积最大的水稻,不过才种了5亩地。其他香料的种子,基本就是种植一小块地,有的连一亩地都没有。

    至于砍树问题,这里也是艰难。不过,唯一的好处就是,格林纳达地区砍树,不用整棵树搬到某个地方,而是直接就地分解成小块的。因为,格林纳达是热带地区,没有橡树。也许会有适合造船的珍贵木料,但马林不知道,也不懂,所以没要求留。因此,当地的树木,都是直接砍倒,然后分解成小块的。

    不过,挖那些千年老树的树根实在太困难了。都过去10个月了,即使有布卡斯人帮忙,移民们也才开垦出了1200亩耕地。要是没有这些大树,几百名移民,肯定早开垦出大几千亩耕地了。

    另外,老乔治也发现,出了一个大问题——那就是,欧洲牛不太适应湿热的热带气候。移民过来的几百个小伙子,包括骑士侍从出身的老乔治,身体都是倍儿棒,没出啥问题。倒是那些波兰买来的牛,大概适应了波兰的寒冷气候,却不大适应格林纳达岛的热带气候。马林派船运来的200头牛,居然病死了90头。当然,剩下的110头波兰黄牛,倒是渐渐适应了当地的热带气候。

    当老乔治的报告送到马林跟前时,马林琢磨着——是不是弄点水牛过去?

    因为,黄牛不大适应水田耕作。当得知哥伦布带了稻种回来并送去格林纳达后,马林其实非常开心。因为,他以后可以吃上米饭了。

    而且,格林纳达是热带岛屿,比海南岛都要热。那边水稻一年三熟,完全不是问题。只不过,有个问题。就是,黄牛不大适合耕作水田,容易烂蹄。而且,黄牛本身就怕水,没有水牛适应热带地区。

    所以,马林在琢磨着,是不是要去搞点水牛过来。印度那嘎子地方,一直种水稻,自然是有水牛的。那么,下次去印度,购买点适应热带地区的水牛过来?黄牛在热带地区当肉牛养还可以。在湿热的地区,当役用牛就完了。除非,不用他们去耕作种植水稻的水田……

    ……

    不说格林纳达地区,亚美利哥岛和布雷顿角岛这边,倒是异常顺利。除了砍树挖树根很麻烦外,农业活动倒是顺利展开了。运来的牛,一头都没出问题。因为,这边气候,和波兰那边很类似,牛很适应。

    可以想象,到了9月份收获的季节,这两处地方的烟麦肯定会丰收。至于大豆,亚美利哥岛也试种了,情况有些不大理想。因为是印度的品种,可能习惯了热带气候,不大习惯温带气候。所以,亚美利哥岛上的大豆,发芽率只有6成,而且长势也一般。倒是格林纳达岛那边的1亩试种的大豆,长势非常不错。不愧是热带地区,和印度气候类似。

    不过,马林更加重视北美大豆的种植。亚美利哥岛上的大豆虽然长势一般,但至少证明这边可以种。到时候,等秋收了,马林可以挑选出长得最好的大豆,继续留种。几代以后,这些大豆,就适应北美的气候了。

    毕竟,以后种植大豆,肯定依赖北美广阔的土地的。而把格林纳达不多的土地拿来种植大豆,绝对是浪费。在那里,甘蔗、香料和水稻,才是最应该种植的东西……

    而且,格林纳达第一批生姜,已经成熟了。老乔治安排人带来1000磅生姜,随船运回欧洲,让马林享用。

    事实上,马林在奥里希城外的玻璃温室,也种植生姜成功了,并不需要殖民地的生姜。但是,格林纳达能够量产生姜,也是可喜可贺的。因为,生姜价格也是很贵的,可以当成商品,卖给别人。其他香料生长周期太长,马林也许等不及。但是生姜只要五个月左右就能成熟,马林完全可以在格林纳达大量种植生姜,然后拿到欧洲来卖。生姜的价格,眼下在欧洲和其他香料相差无几。靠着卖生姜,马林也能大把赚钱……更何况,自从马林用生姜红糖水救活了胡安王子后,生姜已经成了名贵药材,销路大大地好……
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