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第19章 新增两艘战舰
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    9月初,两艘新的战舰,从埃姆登造船厂下水了。这两艘战舰,都是500吨级的“霍夫曼级”战舰,采用了密集龙肋骨的战舰造法和加厚了侧舷。加上,船上装备了40门12磅铁炮,防护力和攻击力都十足。

    而且,因为采用了4比1的长宽比,使得战舰的航速达到了10节,高于9节的250级武装商船。

    可以说,这种参照了后世英式盖伦船的“霍夫曼级”战舰,防护力高,攻击力强,还特么的速度快……

    总之,在这个年代,它就是最完美的战舰……

    在去年10月份第一艘霍夫曼级战舰下水后,马林感觉满意,于是就安排埃姆登造船厂,按照之前记录下的数据,开始使用高温蒸汽盒子和模具,开始批量弯曲制造战舰所需的船肋骨。因为被高温蒸汽冲刷了几个小时,所以,木材内部完全湿透了。为此,这批船肋骨,需要风干几个月后,才能继续使用。

    也因此,到了第二年春天,这些船肋骨才能用于造船。正好,马林的商队从东欧购进了两根30米长的主龙骨木料,两艘新的战舰就开始建造了。到了8月底9月初,这两艘船终于是可以下水了……

    马林再度亲临视察,并登舰感受,感觉还是不错的。于是,两艘战舰正式入役,并被编号为霍夫曼级2号舰和3号舰。

    船上的水手,操控船上的全装帆(中间横帆,首尾三角帆,用于顺风航程)和全三角帆(用于逆风航程)两套船帆都没有问题。因为,马林创建的水手学校,培养了大量的弗里斯兰年轻渔民成为水手。一艘战舰,操控船帆需要的水手,也不过才60人,马林培养了两三千水手,完全够用。

    当然,船上的炮兵,则有些难以培养。马林倒是在陆地上设立了炮兵训练营,培养炮兵。可是,在陆地上开炮和在战船上开炮完全就是两回事。

    在陆地上开炮,若是使用炮台的火炮,压根就没有“复位”这个环节,简单无比。因为,炮台的石头根基,完全可以吸收火炮的后坐力,不管火炮口径多大。

    可是在船上不同,马林根据后世看过的图片“设计”的四轮炮架,开炮后,肯定是要后退的。不然,固定在船体上的话,所有后坐力都反作用到船身上,一旦侧舷齐射,很容易引起翻船……

    而且,四轮炮架的后面,在开炮前,还要拴上绳子。开炮后,四轮炮架受到后坐力猛地向后退,还会挣断绳子。当然,这个阶段绳子的断裂,也会吸收大量的反作用力做的功。然后,断掉的绳子打个结,继续使用……

    战船上的火炮,炮口肯定是伸出船舷和下夹板的火炮炮门的。但是,因为是前装炮,如果炮口继续留在外面,就根本无法从炮口装填火药和炮弹。所以,四轮炮架的后退,也能让炮口退回船内,方便炮手装填火药和炮弹。

    所以说,四轮炮架的后退及挣断绳子,无论对于减少火炮后坐力对船的影响,还是从方便装填上来讲,都是很有用的。

    但后退的四轮炮架装填完毕后,还有一道步骤——复位,就是需要几个炮手,把沉重的舰炮恢复到原来的位置,并在炮架后面拴好绳子……

    幸好,四轮炮架是有轮子的,虽然不是圆形轮子(圆形轮子不稳定,会跑),是规则的多边形轮子(主要是增加阻力,防止炮架自动后退滑动),但推带轮子的炮架,也比纯粹抬着沉重的炮身要容易多了。要是抬炮身,那得多重啊?但是12磅的重炮,因为为了安全,是按照18磅炮的炮身设计的,炮身重达2吨。就是10个人抬,也抬不动啊。因为,一个人要抬200公斤的重量,折合400斤,一般人真做不到……

    而采用了四轮炮架后,虽然推动也不容易,但5个炮手就能办到了。毕竟,那是有轮子的……

    实际上,这个时代,火炮还都是一根炮管,炮兵来抬的时代。因为不需要炮架,加上现在战船上流行使用轻型的弗朗机炮,所以,现在很多战船上,火炮数量也达到几十门。开炮的时候,大家把那些轻便的弗朗机炮的炮身,抬到船舷上架起来就行了,挤一点也没事。

    只不过,这些“瘦小”的小口径炮,海战中也没啥威力,只能欺负下小船。遇到大型船,很难有战果。葡萄牙人能在“第乌海战”中击败印度-埃及联合船队,也是因为对方大部分船都是小船,很多战船干脆就是运兵小艇,还有不少压根就是从渔民那里强征来的小渔船……所以,葡萄牙人的弗朗机炮才能建功的……

    就目前这种“抬炮管”的阶段,要是弄重炮,水手们也抬不动啊。即使用水手抬动了,因为太重,抬几次大家也都没力气了。远不如马林设计的这种四轮炮架,是靠推的,推比抬省力气多了,可以持久作战……

    所以说,马林“发明”的四轮炮架,其实是领先时代的,很适合重炮使用。这也难怪,马林分明是看着18世纪那些著名的风帆战舰的炮架图抄袭的,哪有不合理的道理?

    而现在这个年代,欧洲其他国家,别说海军战船了,就是在陆地上,也是人抬炮的结构形式。都是用马车装着炮管行军,到了战场再让人把炮管抬下马车,埋到阵前……也只有法国人发明了炮耳,开始使用低级的四轮车架来安放火炮了,但落后于马林的三磅炮的炮架很多……

    总之,在火炮的安放方式上,马林已经领先于这个时代一个时代了……

    为了让炮手们适应战舰上开炮和瞄准,马林下令,这三艘船,多多训练开炮,不要怕浪费弹药。而且,马林还打算多训练一些舰炮炮手。所以,他从炮兵训练营,调集了比需求多的炮手,登舰学习使用如何操控舰炮。因为,马林打算建造更多的战舰……

    事实上,之前马林就准备了更多的船肋骨。埃姆登造船厂,之前一共弯曲了可以制造10艘战舰所需的船肋骨。但是,就是30米长的主龙骨数量不足,才只先造三艘战舰的。若是主龙骨数量充足,造10艘都没问题……

    眼下,大概是意识到了海上贸易的繁荣,现在很多西欧国家的王室,都把高于20米的老橡树,当成了国家的战略资源。马林即使想买,也很难买到。

    实际上,欧洲内陆地区,是有很多高达二三十米的老橡树的。但是,如果太过内陆的话,那样的大树干,未必能顺利运到海边……

    毕竟,长达几十米的树干,重十几吨。如此重的东西,还必须要求整体搬运,不能切割,难度岂是一般大?

    所以,就算内陆山区有这样的大树,也运不出来。即使运出来,代价也高得惊人……

    而这个年代,造船所需的龙骨。那些橡树,往往都是生长在海边,拉到海边很方便,或者生长在连通大海的河边的。这样,在把老橡树伐倒后,可以让其漂浮在河面上,顺流而下,抵达海边……

    至于那些藏在深山里的老橡树,对不起,发现了也运不出来;运出来,价格也让人接受不起……而那些生长在海边、大河边的老橡树,大部分早被那些造船厂的工匠发现并砍伐了,不会等到你去发现……

    所以,马林才很难收集到长30米的主龙骨材料的。而美洲不同,美洲几乎无人开发(印第安人对自然的破坏极小),海边、河边,几十米高的老橡树多了去了。想要龙骨,加兰德表示,即使布雷顿角岛是针叶林为主,还是能找得出很多适合当龙骨的超过30米长的老橡树的。

    就在加兰德离开布雷顿角岛回东弗里斯兰前,他就指挥移民砍倒了十几棵三四十米长(注:马林之前已经推广使用米、千米、千克、克、亩等新式度量衡了)的几百年树龄的老橡树,并组织大家一起,艰难地抬到了制定的风干位置。为此,大家几乎累断气。但是,一两年后,马林就会增加十几根适合用于造大船的龙骨。

    问题在于,这些新砍倒的老橡树,要风干一两年才适合造船,马林还得等啊……

    不过,就在马林焦急等待的时候,去条顿国卖盐的船回来,也给马林带回了惊喜……

    原来,马林之前允许老斯滕.斯图雷派年轻军官进入施瓦茨领先的新军中接受训练,学习新的战术,让老斯滕.斯图雷很是感激。

    作为回报,老斯滕.斯图雷,从瑞典的造船厂里,找到了5根长达30米的巨大橡树原木,送给马林,用来作为新战舰的主龙骨。

    这些原木,在瑞典的造船厂已经风干了很久了,已经达到造船需求。而且,实际上,瑞典造船厂并没有打算造四五百吨级的船,只是打算造目前流行的两三百吨级的船呢。所以,这5根原木原本是打算再锯短一点的。幸好老斯滕.斯图雷提前发现,并将其送给马林,以回报马林对他的支持。

    于是,马林派去波罗的海地区的船只,返航时,街道瑞典的通知,去瑞典把这5根巨大的原木,绑在船舷上,摇摇晃晃地带回了东弗里斯兰……

    得到这5根巨大的橡树原木后,马林立即组织工匠对其进行加工,使之加工成为船只的主龙骨。配合早就准备好的船肋骨和其他材料,新的5艘战舰,也可以同时开造了。等到明年初,5艘新的500吨级的“霍夫曼级”战舰,就会下水。到那时,拥有了8艘装备有重炮的大型战舰的马林,也可以称得上是海上小霸王了……
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