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第18章 接应哥伦布的准备
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    马林的铸币厂现在规模还不小,使用上百台螺旋式造币机,每台机器每天至少可以压制出1200枚银币。100太压币机一起开动,每天可以压制1.2万枚以上的银币。

    原本,马林定下压制200万枚丹麦银币的假币的规划,觉得很多了。可一算,200万芬尼,也就价值3.33万金币,虽然不少,但也不算多,不至于能对丹麦经济造成巨大的打击。

    正好,马林也进口了几十吨的铅、锡,包括不少铜。而铸造200万枚1.5克重不到的丹麦芬尼,总重也才3吨,只花费了少部分原料。于是,马林干脆直接把假币数量,提高到了1000万枚。

    这个数量,已经算不少了。毕竟,一千万枚银币涌入丹麦本土和石勒苏益格-荷尔斯泰因地区,也是要花费好大的劲的。

    为此,马林再度动用之前化装成商人去萨克森公国购买物资的那批犹太人,让他们去丹麦和石勒苏益格-荷尔斯泰因地区做生意,购买大量的物资,好把这1000万枚假银币都在当地花掉。

    同时,马林挑选的这批人,很多都是生活在弗里斯兰地区的人,一口弗里斯兰语很像英语。马林完全可以让这群花费假银币的人装成英国商人,这样,即使哪天露陷了,丹麦也只会找英国人的晦气……正好,马林想要削弱和打击英国呢,利用强大的北欧海盗来干这事,自己还可以坐收渔翁之利……正好,丹麦海军也太过强大了,有几十艘战船。趁此机会,可以让英国帮忙消耗掉一些……

    为了让人确信是英国人在搞丹麦,马林特地安排手下,在英国注册了一个商会——约翰牛商会。到时候,使用这1000万假银币的商人,全部都会使用英国约翰牛商会的身份,使用真实的英国护照……哦不,是文书,这年头还没护照……

    一旦假银币事件爆发了,这些人自然会“人间蒸发”躲起来,但丹麦人在调查时就会发现——这些人全是英国约翰牛商会的人……

    而这个时代,丹麦海军才是独步天下的。即使是大航海几十年的葡萄牙也要略逊一筹。因为,葡萄牙的海上力量,是以商队和探险力量更多些。而丹麦,则完全以控制通往波罗的海的海峡为目的,筹建了欧洲目前最强大的舰队——50艘战舰……

    只不过,这个年代,丹麦的战舰,还是柯克帆船。而且,其船肋骨的密度,还是和武装商船差不多的,没有达到马林建造的“霍夫曼级”战舰的水准,侧舷也不够厚。

    这主要是因为,海战尚未进入炮战时代。所以,丹麦人目前也没有注重船体结构的加固。要等到葡萄牙在印度和印度-埃及联合舰队爆发“第乌海战”(1509年)后,火炮在海战中的巨大作用才会得到欧洲的重视。到那时,造船师们才会重视战舰船肋骨的密度和侧舷的加固,防止船身轻易被火炮打穿……

    就目前而言,全欧洲的海战思想,多半还处在“跳船帮砍人”的阶段。只有葡萄牙人,开始了战船火炮对射战术的研究,但也处于起步阶段,且只有达伽马等少数人支持这种新战术。只有马林这个穿越者,才无比坚定地开始发展船载舰炮,并开始加固船体。只是,马林现在手里只有一艘专业的战舰,和10艘武装商船级别的战船(250级),虽然已经有了海上强国的雏形,但还不能挑战丹麦和葡萄牙这样的“船多势众”的国家。除非,马林拥有了十艘专业的“霍夫曼级”战舰,才有挑战传统海上强国的资本……

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    算算时间,马林觉得,哥伦布作为“带路党”的西班牙香料贸易船队也差不多快回来了。哥伦布去年初出发,到现在也有一年带大半年了,离回来的时间也不远了。这次贸易,马林只有几万磅香料的贸易配额,和西班牙人的量完全没法比。

    但是,马林也不看重那个。因为,他早就吩咐哥伦布,和同样前去印度的主持贸易的德拉卡,注意购买和收集香料种子,用于未来在格林纳达种植用……

    要知道,在后世,格林纳达就是著名的肉豆蔻的生产基地,产量世界第二(第一是印尼)。如果马林能够在格林纳达直接种植香料了,那又何必再派船去印度购买?而且,也可以避开和西班牙王室达成的贸易限定协议。

    其中,胡椒和肉豆蔻种子是最好获得的。因为,胡椒和肉豆蔻,在运来欧洲时,就是豆子形状的,完全可以当做种子,而且不容易坏。丁香也差不多,母丁香(丁香的种子,公丁香则是丁香的花蕾)也可以作为丁香的种子。

    但肉桂就不一样了,肉桂用的是其晒干的皮,又叫桂皮。你拿了桂皮去,根本没法种植的。所以,想要肉桂的种子,必须去其原产地斯里兰卡去购买。好在,斯里兰卡离哥伦布等人的贸易点卡里卡特不远。反正,去印度收购香料,在卡里卡特也是要停留很久的。毕竟,收购太大宗的香料,是需要从印度各地调货的。趁着这个时间,哥伦布和德拉卡完全可以趁机派人去一趟斯里兰卡,买点肉桂种子过来。

    只不过,即使得到了肉桂种子,也要种植几年后,长成大树了,才能剥皮做成桂皮,很难等,还不如直接去印度买划算。

    只是,马林考虑的是长久,而不是现时的利益。所以,这一点,倒也无所谓了。另外,马林最重视的,其实就是生姜的种子了。

    生姜和红糖煮水,可以治疗感冒。而且,生姜做菜,也很有味道。马林不喜欢胡椒、丁香、肉桂等,但却很喜欢大量使用生姜。

    所以,哥伦布和德拉卡这一次,需要重视生姜种子的收购。生姜没有种子,只有根块。和土豆相似,都是切根茎小块进行繁殖的。因此,生姜本身,就是种子。

    但是,生姜不容易保存。在温带地区还好,在印度那种湿热的地方,新鲜的生姜是很容易发芽变质的。所以,热带地区,往往把生姜晒干或者烘烤干了,以利于长期保存。

    但是,烘烤干的生姜,往往失去了生命,不再有繁殖的能力了。所以,想繁殖,只能用晒干的生姜。当然,使用新鲜生姜那就更好了。

    只不过,即使是晒干的生姜,也是不能久放的。放得久了,也会失去生命力,不再有当种子的功能。

    所以,马林要求德拉卡,特地去收购一批刚晒干不久的生姜,作为在格林纳达岛上种植的种子用。晒干时间不长的话,到时候温水泡一泡,还是能够发芽的。发芽后,就可以切块种植了……

    事实上,对于胡椒、肉豆蔻、桂皮和丁香,马林都不太看重。这次让哥伦布和德拉卡弄种子,只是顺带的。马林真正重视的,就是生姜的种子。

    生姜在夏季温度不高的西北欧地区不适合种植,但在格林纳达,甚至北美双岛,都是可以种植的。(注:生姜适合在亚热带地区生长。但在我国,因为大部分地区夏季气温都热死人,因此,北方也可以种植,但只能在避开冬季的时节种植,在无霜期生长,冬季放田里肯定冻死。)

    马林爱吃生姜,而且生姜也是健康的东西。做菜的时候,放点生姜末,可以调味,还健康。因此,马林需要一个生产生姜的基地,放在格林纳达或者北美双岛。到时候,大量供应欧洲……

    甚至,马林打算建立一个玻璃温室,专门用于种植生姜。因为,做菜生姜的需求很大。玻璃温室虽然成本高,可和那昂贵的价格相比,自家玻璃温室种子,还是很划算的。况且,生姜生长周期短,也适合在温室种植。不像肉桂那样的,要生长好几年,温室种植会让人吐血的。

    不过,哥伦布和德拉卡的种子,带回东弗里斯兰确实没有必要,不如直接送往格林纳达种植。当然,可以留一部分生姜种子,带回东弗里斯兰,进行温室种植。

    因此,马林特地派出一艘船,前往加那利群岛拉斯帕尔马斯港,等候返航的哥伦布等人。只要等到哥伦布他们,拿到香料种子后直接就奔格林纳达而去。毕竟,加那利群岛离格林纳达近多了。只要横跨了大西洋,就抵达了。

    ……

    另外,马林还有一个任务,就是派人去问一问加那利群岛的总督,和马林有交情的桑德罗男爵,能否通过他,贿赂摩洛哥王室,购买西撒哈拉的阿尤恩这块土地……

    西班牙和摩洛哥是死对头,但是,有时候他们也是合作的。因为,入侵摩洛哥的不止西班牙,还有葡萄牙。两牙在摩洛哥的扩张上面,是死对头,都不希望对方坐大。所以,不管是西班牙,还是葡萄牙,对摩洛哥是既打击又拉拢,私下里也有贸易往来。毕竟,他们在摩洛哥取得沿海立足点,不是为了那点土地,而是为了和当地人进行贸易。

    现在,摩洛哥当政的,是摩洛哥马林王朝的分支瓦塔斯王朝,正处于虚弱期。马林知道,大约在1510年左右,位于著名的阿特拉斯山脉南麓的苏斯河畔的塔鲁丹特的萨阿德部落的阿拉伯人,将会起兵造反,并用了几十年的时间,彻底推翻了柏柏尔人建立的马林王朝,建起了萨阿德王朝(又叫萨迪王朝)。

    对于摩洛哥马林王朝,前世的马林可是有点感兴趣的。因为,这个王朝的名字,和自己的名字一样,所以马林前世也查过些资料,知道点情况。只不过,到了1501年,这个王朝的分支瓦塔斯王朝,已经快混不下去了,沿海很多地方都有西班牙人和葡萄牙人的殖民点。要不是西班牙和葡萄牙互相提防和拆台,也许他们就直接打到瓦塔斯王朝的首都非斯城了。

    事实上,瓦塔斯王朝目前对摩洛哥的掌控力已经很弱了。目前,控制摩洛哥南方(主要是阿特拉斯山脉南边的地区)的,实际上就是实力强劲的萨阿德部落。

    水资源不管是在西亚还是北非,都是稀缺资源。正是靠着苏斯河,萨阿德部落发展成为摩洛哥南部最强大的部族势力。

    而阿尤恩,则是萨阿德部族控制的最南端。实际上,阿尤恩地区已经处于撒哈拉大沙漠的地区了,也是摩洛哥有人居住的最南端地区。

    要不是阿尤恩这里有一个长条形的溢出地下淡水的绿洲湖,这里根本就不适合人类居住。目前,这里被一个臣服于萨阿德部族的小部族控制着。当地人靠着这个绿洲湖的淡水生存,在这里放羊绵羊和骆驼。

    马林可不是看上这些绵羊和骆驼了,而是因为,阿尤恩南边就有一个8亿吨磷灰石储量的大型磷矿,而南边100公里处的布克拉,更有一个储量20亿吨的更大的磷矿……

    而华夏第一个大型磷矿——苏省锦屏磷矿,总储量不过几千万吨……

    磷矿的重要性不言而喻,磷肥可是三大化肥之一。之前,马林没办法,才去搞了个鱼骨头和鱼粉代替磷肥。可是,鱼骨头和鱼粉捕捞麻烦,加工困难,综合成本较高,也很耗费劳动力。

    不但如此,鱼骨头和鱼粉的含磷量也不高,只有个位数百分比的含磷量(百分之一二的样子)。而磷灰石,含磷量则能达到10位数的百分比,是鱼骨、鱼粉的数倍之多。

    最关键的是,那些磷灰石,挖来就能当磷肥撒到田里当磷肥啊……

    虽然说,磷灰石不加工处理一下,作为肥料吸收不快。但拿来当基肥使用,慢慢吸收,和吸收快的磷肥,也没啥太大的差别。吸收慢就慢点,只要有效就行。

    对于那些深处内陆的磷灰石矿,马林没啥兴趣。因为,弄到海边来装船,在这个时代来说太难了,而且陆上运输成本太高,还都是用马车的,运输量也有限。

    可阿尤恩的磷矿不同啊,就在城南,紧靠海边,而且是露天矿。挖起来装车,“走两步”就到海边了,直接装船。而且,就在加那利群岛边上,到欧洲也很近。

    所以,不掌控这个海边磷矿,简直天理难容……

    正好,现在摩洛哥内部混乱,马林打算趁机买下阿尤恩这块小绿洲。对外借口,就说用来养阿拉伯马……

    阿拉伯马的确很喜欢这种干燥的沙漠气候,而且还有淡水绿洲湖。用这种借口糊弄人,是没有破绽的。因为,这个年代的人,想破脑袋也不会想到,马林其实是对阿尤恩绿洲南边荒山上那些到处都是的青灰色的石头(磷灰石)感兴趣啊……
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