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第二章 出发,美洲殖民地!
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    3月底,因为从波兰新买了两万头牛,加上国内原本就有很多牛和挽马,东弗里斯兰伯国境内的畜力极度富余,加上曲辕犁的使用,所以春耕早早地结束了。而此时,欧洲其他国家的春耕,还只进行了一半呢。

    春天是播种的季节,同时,春天也是饥荒地区最难熬的季节。虽然说种子播种下地了,可要成长为粮食,还要好几个月呢。若是到了五六月份,蔬菜上市,饥荒倒也能够缓解。而早春时节,最是难熬,此时的粮价,也是最贵的。

    德意志南部内陆地区,因为饥荒,很多年轻人饿得实在受不了了。施瓦茨离开后,科勒接手,在烟森和巴登等灾区,设立了招募灾民的办公地点。

    情况比想象中要好,很多农夫愿意移民。在挑选移民时,科勒自然倾向于那些已经结婚的男女青年。这样,他们移民后,马林也用不着为他们的婚事操心了。要知道,早年的美洲移民,因为严重缺乏女性,后来导致了基佬的诞生,甚至还有对母牛下手的……马林知道这段烟历史,所以尽量要求成对地移民……

    可是,对于那些结婚了的男女青年,当地的农奴主却不会轻易放人。因为,能够结得起婚的,不是家中长子,就是干活中的能手,很受那些庄园主的赏识。所以,庄园主们是不会放他们离开的。

    倒是那些农奴家庭的非长子,因为超出庄园的“人口计划”,往往不受庄园主待见。而且,留下这些人,农奴主还要负担他们的食物呢,哪里舍得?

    对于那些男青年比较多的庄园而言,那些个多出来的农奴子弟,绝对是负担。所以,往往农奴主们更倾向于把这些人赶出庄园,让他们自谋生路,好减轻自己的负担。为此,农奴主们不惜放弃他们的所有权,让他们成为自由民。

    但成为这样的自由民也未必是好事,离开了庄园,等于就失去了保障,连掺了很多泥土的烟棍面包,都吃不上了。所以,这些自由民,很多人都选择了当小偷、强盗,成为社会的危害。当然,运气好的,离开家乡,找到了工作,但这样的人只是少数。不少老实的从农奴子弟被放为自由民的年轻人,甚至会饿死……而随着德意志地区雇佣兵行业的兴起,很多吃不上饭的年轻人发现——也许当兵是个很不错的选择……虽然当雇佣兵朝不保夕,但在战死前,至少能够天天吃饱饭。而且,不但能吃饱饭,还能时不时地吃肉,还有钱买酒喝,活得不要太爽……

    于是,德意志地区,尤其是一些很贫穷的地方或受灾的地区,雇佣兵成了一种很热门的职业。要不然,德意志雇佣兵也不会崛起,一直到19世纪初都还很流行。

    然而,并不是每个贵族都有钱雇佣那么多雇佣兵的。一个雇佣兵的市场价格,是3芬尼每天的薪水。一年下来,光是薪水就要18.25个金币。平时,雇主还要提供一些粮食,养活这些雇佣兵。总得下来,一年雇佣一个雇佣兵的花销,至少要25个金币。要是养活1万大军的话,一年的花费,不低于25万金币。当然,你要是粮食够多,那就另当别论。比如,马林手里现在有吃不完的粮食,自然可以节省许多花销。

    25万金币一年,很多有封国的公爵和伯爵,一年的税收也不一定有这么多。所以,养得起1万常备军的诸侯,简直是凤毛麟角。

    不过,诸侯们也不是没有对策。有些狡猾的诸侯,在战争爆发时,会先支付一些定金,先把雇佣兵招来再说。然后,他们会许诺,一旦攻入对手的领地内,允许这些雇佣兵自由地抢劫。这样,他就省下了大部分的佣金。而雇佣兵们,运气好的话,通过在敌对国家内的抢劫行为,可能会获得比佣金价值更高的财富。早期雇佣兵衣服上的很多切口,根本不是什么时尚,而是佣兵们用来在身上藏财宝的临时口袋。

    但是,依靠抢劫来获利,是要赌运气的。若是打赢了,自然随便抢。可是打输了,别说抢劫了,就是小命都可能不保。

    所以,想当佣兵的年轻人,也不是傻子。对于那些擅长打胜仗的将领来招兵,他们自然是一哄而上。就像施瓦茨代表马林来募兵,听说是“战无不胜”的马林要募兵,大家自然踊跃报名。你让刚吃了败仗不久的萨克森公爵来试试……呃,差点忘了,萨克森公爵已经死了,现在的萨克森公爵是能力更差的乔治……

    既然难以获得成对的夫妻移民,科勒只好接纳那些穷得娶不上媳妇的年轻光棍,并打算把他们移民到美洲。

    这些快饿死的年轻光棍也不挑剔,说去哪就去哪,只要面包管够就成……

    就这样,4月份的时候,科勒已经用马车运送了2000名年轻的光棍青年,到了埃姆登港……

    恰好,运送9000雇佣兵去条顿国的工作也结束了。于是,10艘新买的柯克帆船也空下来了。加上供亚美利哥专用的两艘250级武装商船,现在马林手里共拥有12艘空闲的船只,可用于移民运输工作。

    按照一艘船可以装载一百来人的规模,这12艘船,大约可以一次装载一千多号人。不过,马林考虑到,既然是移民,肯定不能只运送人啊。比如,粮食要多运些。毕竟,殖民地新开发,没有粮食供应,在下一季粮食长出来前,移民们需要吃备用粮食度日。

    对于移民北美双岛和布雷顿角岛的移民,马林毫不担心。因为,这两处地方的渔业资源非常丰富。北美双岛不用说了,南塔克特岛(亚美利哥岛)本来就是后世重要的捕鲸基地。既然是捕鲸基地,附近肯定鲸鱼多。而鲸鱼多的地方,渔业资源肯定丰富,不然也养不活胃口极大的鲸鱼。不管是捕鱼还是捕鲸,马林现在手下都不缺这样的人才。

    所以,只要在移民的同时,把已经掌握了捕鲸技巧的那30名弗里斯兰渔民一起派去南塔克特岛就行。这些渔民,只需捕杀几条大点的鲸鱼,就够渔民们吃很久的鲸肉了,完全可以舒服地支撑到下一季粮食成熟。

    至于布雷顿角岛,也不用担心,派一些渔民随行也能解决问题。毕竟,布雷顿角岛离纽芬兰岛很近很近。而纽芬兰岛是什么地方?那可是后世著名的四大渔场之一。这个年代,还没有后世那么多大型拖网船在这反复捕捞呢,海里鱼多得不要不要的。只要随便派出几艘渔船,布雷顿角岛上的人就会吃鱼吃撑着了……

    所以,不管是北美双岛还是布雷顿角岛,只要派给渔民和渔船,那边的移民就不愁吃喝了。

    只有格林纳达比较麻烦点,倒不是说格林纳达海域没有鱼,不适合捕鱼,而是因为,加勒比海域,有比较好战凶残的加勒比人的存在。

    在加勒比海域,加勒比人驾驭着巨大的独木舟,擅长使用长矛和标枪。渔民们出海捕鱼的话,要是被加勒比人的独木舟群盯上,很容易被围杀。以加勒比人的尿性,被他们抓住的男性渔民,一个都活不了。

    所以,在加勒比海上捕鱼是很危险的。而渔民们又没有战斗力,出海捕鱼是冒着生命危险的。不像北美海域,比美印第安人靠着在陆地上森林里打猎,就足够解决温饱问题,不用到海面上讨生活。而加勒比地区最多的就是岛屿,海面上加勒比人的独木舟横行,缺乏武装的渔民出海,是很危险的事……

    而且,即使是在陆地上,格林纳达也需要一定的防卫能力。因为,之前加勒比人已经攻打过格林纳达。这次移民过去,也不容易,不但要垦荒种地,还要防备加勒比人的进攻……

    为此,在这2000人里,马林挑选出了比较勇敢的300人,专门成立了格林纳达殖民卫队,专门保护格林纳达不受侵犯。为了训练这300人,马林还特地派遣了10名经验丰富的小队长,陪他们一起去格林纳达,担任这支部队的军官。

    不但如此,马林还特地调拨了一船的水泥和砖头,交给格林纳达殖民地使用。毕竟,他们需要抵挡加勒比人的进攻,需要修建一座保证安全的堡垒要塞。而在当地采石头并打磨成石料的话,所需时间太长,不如水泥砖头来得快。

    除了需要携带水泥和砖头这样的建筑材料外,马林还让移民船装了很多粮食和其他生活物资。当然,这还是不够……

    因为,在殖民地开垦荒地,需要耕牛和大量的农具。农具很好办,让铁匠铺打造一批装船就行了。但耕牛,倒是很麻烦。

    别的不说,马林从波兰买来的那些耕牛,都是陆地上呆惯了的黄牛,都是“旱鸭子”。当马林派人把那些黄牛装船时,发现大部分黄牛都出现了晕船的现象……

    马林哭笑不得,只好把每头牛都装船试试,然后挑选出了100头不晕船的黄牛。但这些黄牛也不老实,在船上横冲直撞,很危险。为了安全起见,马林只好命令铁匠,打造了100个巨大的笼子,放在甲板上,好控制住黄牛的发飙行为。同时,因为是铁笼子,此后黄牛的人,也可以每天用扫帚透过笼子,清扫牛粪,并倒入大海,免得船上臭气熏天,闹出疾病。

    想到疾病问题,马林就从蒙古医生巴特尔的弟子中,挑选了几个学的还行的学生,跟随船队一起去殖民地,给殖民地人民看病。

    同时,马林还特地从留在本土的泰勒教出来的20名擅长忽悠的教士里,抽调了三人,分别去格林纳达、北美双岛和布雷顿角岛三处地方,修建教堂,帮当地百姓布道讲经,顺便洗洗脑,免得殖民地闹出自立的想法……

    准备好一切后,12艘船,载着移民、100头牛,以及大量的粮食和生活物资,兵分两路,分别前往格林纳达、北美双岛和布雷顿角岛。

    虽然是三处殖民地,但北美双岛和布雷顿角岛是一路的。两个岛屿靠的也比较近,去的船只,走的是北大西洋航线,也就是亚美利哥回来时的那条路。

    而格林纳达那边,则是单走一条航线,走的是哥伦布之前探索下来的航线。也就是先顺着加那利寒流南下,抵达加那利群岛稍作补给后,继续南下,再顺着赤道补偿流和东风,一路向西,抵达向风群岛。

    而且,在加那利群岛上,马林早就派人在那儿购买了很多甘蔗苗,并购买了一批原本西班牙人控制的在甘蔗园劳动的摩尔人奴隶。

    这些懂得种植甘蔗的摩尔人奴隶,抵达格林纳达后,就会在移民的帮助下,开垦荒地,把那些甘蔗苗给种上。然后,马林就可以安心等待格林纳达成为蔗糖产地了……

    此外,马林还让格林纳达的移民和北美双岛的移民,各自带了一袋大豆,过去尝试种植。这些大豆,都是哥伦布和德拉卡之前在印度购买的。格林纳达气候炎热,类似印度,种植大豆自然没有问题。不过,北美双岛马林就不敢保证了。毕竟,这是印度的大豆品种,能适合热带气候,未必适合北美气候。但若是在北美双岛种植成功了,那才是莫大的惊喜。

    毕竟,北美土地广袤,而且离欧洲很近。要是大豆产地在北美,那么运输回欧洲,会很方便。要是大豆产地在格林纳达,运输时间就太长了点……

    要知道,大豆可是近代骑兵的标配战马饲料。近代骑兵,基本上每匹战马脖子上都有一个褡裢,里面装着一二十斤炒黄豆。每当战马奔跑累了,骑兵就会抓出一把炒黄豆,给战马补补……

    马林立志要建立庞大的骑兵部队,自然要注意战马饲料的种植。可惜的是,欧洲纬度高,夏季温度也偏低,加上处于“小冰河世纪”,不适合种植大豆(南欧倒是适合)。即使到了后世,英国和德国也不种大豆,基本从美国进口。

    北美双岛的纬度,大约和京津一带差不多,大约是适合种植大豆的,只是希望印度品种的大豆要耐寒些……另外,岛上也有很多橡树,很适合造船……

    而布雷顿角岛,貌似也适合种植烟麦这样的耐寒作物,对于大豆,马林有些拿不准。事实上,布雷顿角岛虽然和哈而滨(该死的地区字母化)接近,但因为处于海边,夏季温度没有哈而滨高。要是后世,也许适合种植大豆,可是,因为处于“小冰河世纪”,温度比正常情况要低一两度。所以,马林估计,布雷顿角岛这会儿可能不适合种植大豆。

    但是,布雷顿角岛也是有它的优势的。首先,它有煤炭和森林资源,很适合发展造纸。其次,它的面积足够大,足有1万平方公里。要知道,北美双岛加起来,也才500平方公里。

    有如此大的陆地面积,马林完全可以在布雷顿角岛上大规模养羊和养马。只要砍掉树木,在地面上多种些苜蓿草,就会出现大片适合放牧的草场。

    布雷顿角岛虽然夏季气温不高,但因为北大西洋暖流的影响,冬季气温也不低,绝不会像同纬度的东北那样零下几十度,有个零下十几度就很吓人了。但这里木材多,搭建畜棚成本也低。

    东弗里斯兰本土面积太小了,根本没有多少可以养马的地方。所以,马林需要一个养马的场地,为他养足够的马匹,好供应骑兵需要。但是,在北美陆地上养马很危险。被印第安人得到马匹的话,容易导致恐怖的呃印第安骑兵提前出现。所以,在和大陆分隔开的海岛上养马,是很不错的选择。毕竟,最初印第安人获得的马匹是西班牙人走丢的。而在布雷顿角岛上,马匹再走丢了,还是在岛上,不会自己游泳跑到大陆上去……

    等到三个美洲殖民地发展起来,到时候,格林纳达提供蔗糖和香料;布雷顿角岛提供纸张和战马;北美双岛提供大豆和战船,并充当入侵北美大陆的跳板……

    面对美好的未来,马林无限期待……
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