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第489章 土木堡(下)
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    在重新提振士气,让全军摆出防御态势之后,自皇帝到众将都明显松了口气。尤其是在瞧见蒙人居然也没有急着继续猛攻,而是选择了包围小山的战术后,就连那些明军士卒们也放松了许多。

    刚才的那场遇袭,给他们从心理到身体都造成了极大的损伤,不少人身上还带了伤,此时更是又渴又饿,实在没有心气儿继续与蒙人相拼了。毕竟士气或许能顶一时,但身体的疲惫却不可能因此就消散了去。

    现在蒙人暂缓攻势,他们也就能就此处理伤口,好好休整,吃些干粮,先把肚子填饱了。而且,如今已近黄昏,天即将暗下来,就更不利于蒙人攻山,那大家更是可以好好歇上一晚,等明天再作下一步的打算。

    就在这时,却有人提出了一个极其严峻的问题:“陛下,各位将军,如今我军中普遍缺水。若是不能在短时间里找到水源,恐怕大军根本撑不到援军赶到哪!”

    一听这话,自皇帝而下,所有人都傻了眼了。直到这时候,他们才猛然惊觉,自己确实把这最要紧的问题给遗忘了。只想着此地易守难攻,再加上自家兵力还算充足,想要死守一段日子等候宣府援军还是做得到的。可现在看来,事情可比之前想的要难多了。

    就是张辅这样的老将,此时也是愁眉深锁,目光望着山下已成包围之势的蒙人,心里暗道一声:“这些鞑子可比以前那些对手要狡猾得多了。显然这一回,他们就是瞄着我军缺水这一问题而来的……”

    “这可如何是好?”朱祁镇一听也着了慌,下意识地就感到了一阵口干舌燥,赶紧就从手边取过了一只金杯,将杯中的酸梅汤一气儿给干了下去。虽然刚才逃得狼狈,但他所乘坐的龙辇却极为稳当,里头的东西没怎么损伤,就连那装了酸梅汤的水壶,也安然无恙。

    看到天子喝了口汤,不少人都忍不住露出了艳羡向往之色,他们只觉着自己的嘴唇和喉咙比刚才更干了。但皇帝跟前,谁又敢提出这等非分之想呢,只能垂下了眼眉,不去看他。

    而张辅却没有在意这些,而是飞快地转着心思,片刻后道:“陛下,如今之计,只有试着在这山上寻找水源了。虽然这山上没多少花草树木,但总该有些地下水的,不如趁着鞑子尚未攻来,让他们就地挖掘,看能不能挖出水井来吧。”

    “好,准奏。”皇帝一听这话,顿时精神就是一振,赶紧下旨:“命将士们在山上寻找水源,若是能打出水井来的,朕一定重重有赏!”

    “陛下圣明。”众人赶紧吹捧了一句,然后就把这一命令传达了下去。

    事实上,即便没有皇帝的这道旨意,在发现自家缺水后,这些明军将士也会自发就地寻找水源的。所以很快地,除了一部分人马继续守在上山的要道,以及关注蒙人动向外,其他人都开始在这座不太大的小山上寻找起了水源来。

    当明军在山上乱糟糟地一团的举动落入到下方蒙人眼中时,他们中不少人也感到了一阵不安,赶紧把消息报到了也先这儿。

    随后,便有人摩拳擦掌地道:“太师,不如我们这就发兵攻上山去,趁着他们分心,说不定真能一举上山呢。”

    但此时也先的反应却显得颇为冷淡,沉吟之后便一摇头:“不要轻举妄动,强行攻山,对我们的骑兵来说可不是什么好主意。要是兵力折损过多,即便真能杀上去,也会得不偿失。”

    “可要是真让这些家伙找到了水源,我们的计划岂不是……”有人颇为焦急地说道。

    但他的话却被也先摆手打断了:“你不必如此惊慌,他们才刚开始找水源呢,又岂会这么容易如愿?这边虽然比我们草原上要好一些,但看看此地的地面就可知道这个季节也是相当干枯的。这山上的水源一定不好找。而且,即便他们真个找到了水源,那一两口水井就真能满足几十万大军的需求了么?”

    这话倒是在理,说得众人精神便是一振。随后,也先又阴笑道:“还有一点,你们真觉着找到了水源对他们来说就是好事么?说不定这还会成为他们内部分裂的一个契机呢。汉人古书里有句话,叫民不患寡而患不均,放到这里也是适用的。”

    虽然绝大多数人都不明白这最后一句话是个什么意思,但这并不影响他们被也先的一番见识给折服。一时间,众人又冲他猛拍了一通马屁。

    而也先,也坦然受了这些吹捧,然后才做出了最后的结论:“所以,我们要做的只是静静地围住这山,等着他们心神俱疲,再继续下一步的计划。”

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    也先的判断果然不错,这山上居然就干得几乎找不出什么水源来。只在东边山腰处,找到了一眼山泉,但对这几十万的明军来说,这点水连杯水车薪都算不上,都不够一个百人队分的。

    如此,山上的明军既要防着蒙人的袭击,又要找水源,经历了十多次的希望到失望后,所有人终于渐渐绝望。同时,因为缺水的关系,已经有不少受伤失血的将士因此倒下,彻底地失去了战斗力。绝望的乌云,已经笼罩在了所有人的心头,哪怕无须为粮水发愁的皇帝,此时也有些乱了分寸了。

    “这……这可如何是好?”在过了足足一天一夜,却依然毫无所获,反倒发现将士们已开始精神涣散,只能靠着山石呆坐时,皇帝终于开始慌了,急忙看着身边的王振问道。

    “老奴也……”王振下意识地就要说一句自己也无计可施,但随即又转过念来,赶紧改口:“老奴以为,如今或许只有全力突围一个办法了。死守在这儿,用不了两三日,这几十万大军都得赔在这儿,就是陛下您的安危也难有保障。”

    “是啊,如今似乎只剩下这个法子了。”朱祁镇点头之后,喃喃自语道:“只是,下方的蒙人骑兵……”

    “陛下,正所谓置之死地而后生,项羽当初在巨鹿一战不就是因为拿出了破釜沉舟的勇气,才能大破秦**队么?如今我大明将士兵力远在鞑子之上,难道还鼓不起这份勇气来?何况,还有陛下坐镇军中,我军将士士气如虹,必能取得此胜!”王振立刻就鼓动着三寸不烂之舌极力说服道。

    事实上,对于突围之举,王振心里也没什么底气。但他却知道,此时盼援军及时抵达是最不现实的,反倒不如赌这一把。虽然这么一来,大军的损伤一定极其严重,但只要自身能保无虞,那死些低贱的军中将士又算得了什么呢?

    虽然已经被王振一番话给说动了,但此时的朱祁镇已不可能继续一意孤行,就赶紧让人将张辅给叫到了跟前,向他询问起这么做的可行性来。

    张辅一听这话,整个人顿时就慌了:“陛下,万万不可哪。此时我军士气已跌到谷底,只是靠则地势之利,才能与蒙人达成平衡,若是贸然突围,不但必然会出现溃败的结果,而且就是陛下您之安危都难有保障。如今最好的办法,还是在坚守,我们要相信宣府的兵马会赶来,与我们里应外合,才能扭转眼下这不利的形势。”

    “哼,英国公,你口口声声说会有援军,可这都一天时间了,怎么不见半个援兵到来?现在山上缺水缺粮,你是要饿着陛下么?”王振当即没好气地斥问道。他是一刻都不想在这鬼地方待着了,现在张辅如此反对,自然是触了他的逆鳞。

    “臣不敢。但就臣几十年领兵作战的经验来看,此时忍耐着守在山上是最稳妥的方法,还请陛下明鉴!”张辅忙为自己声辩了一句,同时用强硬的态度望向了王振,以及朱祁镇。

    朱祁镇的脸上也是一阵纠结。说实在的,此时的他那是万分后悔,原来战场是如此的危险与残酷,自己实在不该不听群臣的劝告来此啊。不然那些落在后头的官员就不会白白死在这里了——虽然下面的人一直有所隐瞒,但他还是发现了在撤上山来的途中,已有大量朝臣死在了乱军之中。就连内阁首辅曹鼐,也早不见了踪影,显然是被蒙人所杀。

    这时候,他终于知道战场绝非自己以前在宫里所想的那样,自己也根本不可能成为像太祖太宗那样的开拓之君。别说领军作战了,就是在这样的环境里生存下去都极为困难。

    所以此时的皇帝已经放弃了继续干涉用兵的想法,这一点他还是相当有自知之明的。既然张辅这名数朝名将都这么说了,他也就不再坚持:“好吧,那就照英国公的意思办。”

    “陛下圣明。”张辅闻言,可着实松了口气。只是一旁的王振,却是把他恨到了骨子里去。

    就在一场危机被化解的当口,一名守在下方的将领却神色异样地赶了过来:“陛下,英国公,鞑子那边突然派了使者过来,说是要面见陛下,有事相奏!”

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