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第90章 采矿
    一群壮硕的火星堂手下立刻押着沈锋等人从屋后的另一个门走了出去。

    出门之后,沈锋抬眼一看,被眼前的场景给惊呆了:只见屋后乃是一块巨大的空地,寸草不生,地上焦黑一片,铺着一层木炭灰。一旁有一个高耸的山崖,山崖下部有一个一人多高的矿洞。成百个衣衫褴褛,浑身伤痕累累的像是奴隶一样的矿工排成两列纵队,一队向矿洞内走去,另一队每人身后背着一个竹筐,里面装满了暗褐色的矿石,从矿洞内走出来。

    离山崖不远的地方,有一处从山上流下来的泉水,在下面汇聚成了溪流。就在泉水冲下来地方,装着一架巨大的水车。水车后面还带着一个庞大的水磨盘,那些奴隶背着矿石来到水磨盘旁边,再用木架吊车将矿石投入水磨盘中研磨。

    在溪流之中,还有一些矿工拿着大竹匾在水中不断的淘洗着水磨盘研磨下来的粉末,溪边站着好多个火星堂的手下,手中都拿着短棍,严密的监视着这些矿工。

    在溪流岸边,还立着好几个大炉子,下面炭火红旺,每个炉子的的旁边也都站着四五个奴隶,不停的向炉下添着柴火。不远处还有一群奴隶,有的搬运着刚刚从树林里砍下的树干,还有的将这些树干砍成一段一段的柴火,再背到炉子旁边来。炉子旁边还有矿工用手摇着风箱向里面鼓风,从这般情景来看,估计是在冶炼着什么矿物。

    炉子旁边还有几排铁制的桌子,铁桌子下面也烧着炉子,将桌面烧成了暗红色。桌面上上面摆着好些个裹着灰烬的冶炼后的矿物团,十几名矿工手里拿着一些小型的风箱,手臂不停的摇着曲柄向这些矿物团上吹着风,使得灰烬飞扬,那些矿物也露出一丝金黄色的光泽来。

    整个矿场烟灰弥漫,这才使得连地上都盖满了黑色的草木炭灰。

    沈锋心中奇怪,也不知道这矿场到底开采冶炼的是什么矿物。此时岑参走到了沈锋旁边,轻声说道:“想不到六煞堂的人竟然在这里私自开采金矿,还就地冶炼黄金!”

    一听这话,沈锋心中惊诧无比:这居然是一处金矿!

    沈锋转头看着岑参悄声问道:“这个岑公子是怎么看出来的?”之前沈锋已经见识过他那细致入微的惊人观察力了,故而问道。

    岑参轻声回答道:“从他们的工序上看出来的。那些奴隶打扮的人从矿洞里扛出来的暗褐色石块便是含金的矿石了,他们首先将金矿石放到水磨盘里研磨得到矿石粉末,这是第一道工序,叫做磨矿。接下那些将矿石粉末放在溪水中淘洗,去除不含矿的部分,留下含金银较多的粉末,行话叫精矿粉,这是第二道工序叫做淘洗。接下来那些用矿泥密封的炉子烧的便是金矿团了,也就是将含金银的粉末和米饭等混合在一起做成球团,和木炭混在一起烧结成松脆的矿团,这是第三道工序叫做制团烧结。另外几个炉子便是用来还铅的了,这也是第四道工序。矿团和铅粉混合熔炼,再烧成含金银的铅块。旁边那几个桌子进行的便是第五道工序了,叫做吹灰。把含金银的铅块放在草木灰上熔炼,鼓足空气,去除铅块的铅。吹去草灰,便能得到纯度很高的金块了。”

    听岑参这番话一说完,沈锋在看了一下矿场内的情景,果然和他说的分毫不差,原来这就是古代冶炼黄金的方法,心中也是暗暗惊诧。

    “想不到岑公子连金矿冶炼的事情都知道?”沈锋心中暗暗佩服,没想到这位边塞诗人的见识如此广阔。

    参差目光微微闪动:“大唐西域有几处官家金矿,我曾经在里面当过簿吏,故而知道这些。”

    “簿吏?”沈锋第一次听说这个官职。

    “就是官府聘来记账的。”岑参解释了一下,似乎有些不太好意思。

    沈锋明白了,原来岑参曾经在大唐官方的金矿里当过管账先生,估计也是个临时工。

    一个火星手下过来推搡了沈锋和岑参一下:“别给我交头接耳说话!”

    沈锋随即缩着身子低头走路,默然不语,只是用目光仔细观察周围的地形和火星堂的人手布防来,心中做着打算。

    一个工头模样的人提着鞭子来到了沈锋等人跟前,看了众人一眼。

    “这该杀的洛三儿,怎么就抓了这么几个人来,还不知能撑上几天!这几个新来的力气还行,把手脚镣铐给我解了,送他去洞里挖矿!”工头满脸横肉,身上也满是草木碳灰,显得脏兮兮的。说完之后,这工头便领着一些手下走开了。

    几名火星堂手下便把沈锋等人的手脚镣铐给解了,这里看守严密,也全都拿着家伙,不怕他们这七八个人反抗。沈锋由两个壮汉推着向矿洞走去,烟雾之中,前方有一个三丈多高的土丘引起了沈锋的注意。等再靠近一些,沈锋惊骇无比:这根本不是土丘,而是由这些矿工奴隶们的尸体所堆积而成的尸堆!

    成百上千具尸体,全都是男性,有老有少,就这么一层层的叠放着,有的遗体都已经开始腐烂,向外散发出浓重的臭味。还没有腐烂的那些尸体,一个个瘦得皮包骨,浑身的血管像黑色蚯蚓一样爆出,眼睛圆瞪嘴巴张开,双手向前伸出,死状惨不忍睹!

    等再靠前一些,沈锋就看从矿洞里走出的那些奴隶矿工们,一个个也都是行销骨瘦,浑身的血管也都变成了黑褐色从皮肤上爆出,像是身上爬满了蚯蚓,这些人背着满满一筐矿石低头奋力的向前走,还在不住的咳嗽。

    旁边站着的那些守卫都是魁梧凶煞的壮汉,手里拿着皮鞭,看哪个奴隶走得慢了,上前遍是几鞭子抽了过去。

    沈锋心头发毛,不由得打了一个寒颤。这些个古代的奴隶矿工没有任何的防护手段,估计在矿洞里挖矿的时候吸入了不少的矿石粉末,得了矽肺病,或是重金属中毒,这才不断咳嗽,身体有那般可怕表象!

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